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3DPPPPE: Les perspectives à long terme des EPI imprimés en 3D personnalisés – ImpressionEn3D.com

Avec l’impression 3D qui fait des progrès dans les équipements de protection individuelle (EPI) pendant la crise actuelle, quelles sont les perspectives à long terme des équipements de sécurité imprimés en 3D? On s’attendrait à ce qu’ils soient plutôt roses, mais nous ne pouvons pas en être sûrs. L’équipement de sécurité, de l’audition à la protection des yeux et des pieds, représente un marché de 59 milliards de dollars. 3M et quelques autres entreprises par niche dominent ce marché. La plupart des équipements de sécurité sont assez standard et également soumis à des réglementations strictes.

De nombreuses entreprises considèrent les équipements de sécurité comme étant jetables. Dans un environnement de laboratoire, les produits jetables peuvent très bien avoir beaucoup de sens pour éviter la contamination. Notre utilisation actuelle élevée d’EPI entraînera invariablement une recherche de sources d’EPI plus durables. Récemment, un chœur s’est élevé sur les déchets d’EPI sur les plages et dans les océans. Tout cela est plutôt télégénique et, grâce à notre relation désormais personnelle avec PPE, est sûr de toucher une corde sensible. Une voie potentielle vers un EPI plus durable serait la personnalisation, ce qui vous donnerait un EPI potentiellement plus sûr et plus confortable. Potentiellement, nous parlons d’équipement de protection individuelle personnalisé imprimé en 3D, 3DPPPPE.

Ce n’est pas aussi simple que cela puisse paraître. Dans de nombreux cas, des tests ou des normes interdits rendent difficile, voire impossible, un EPI personnalisé certifié conforme. Un essai peut indiquer qu’il doit être d’un certain modèle ou d’une certaine taille ou qu’un certain nombre de chaque lot doit être soumis à un contrôle destructif. Les lois locales et les réglementations individuelles pour différents environnements, des chantiers de construction aux sites d’élimination d’armes nucléaires ou aux laboratoires médicaux, varient d’un pays à l’autre et d’une industrie à l’autre. Ainsi, le marché des EPI n’est pas holistique dans ce sens, certainement pas pour tous les produits.

Dans certains cas, cependant, il est tout à fait clair qu’une unité EPI plus confortable serait davantage portée et, par conséquent, serait plus sûre dans l’utilisation quotidienne. En Afghanistan et en Irak, le confort du casque était un problème critique complètement négligé. Une grande partie des victimes américaines étaient des blessures à la tête liées aux EEI et des décès résultant de blessures à la tête. Beaucoup d’entre eux auraient pu être atténués grâce à de meilleurs casques conçus pour réduire les impacts soudains du cerveau contre le crâne. Dans le même temps, des pertes américaines évitables ont été causées parce que les soldats ne portaient pas leur casque en raison de l’inconfort. On peut immédiatement voir que l’armée américaine sera un grand fan du défi du casque de la LNH et que le travail de l’EPI pourrait avoir une portée considérable sur des marchés importants. Nous nous attendrions à ce que les EPI personnalisés de masse ajustés soient plus confortables et peut-être plus sûrs que les EPI traditionnels. De plus, un EPI personnalisé à la bonne durabilité, au bon prix et à la bonne résistance signifierait que le même produit pourrait être vendu sur le marché régulier des lunettes, des casques de moto, des chaussures de randonnée, etc.

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Si vous êtes en mesure de fabriquer des lunettes de sécurité rentables, vous pouvez également fabriquer une paire de lunettes de soleil destinées aux surfeurs ou aux clowns de rodéo. Plus tard, vos lunettes de rodéo pourraient être vendues au grand public, remplies de panache et de bouillie marketing de clown de rodéo. Il y a beaucoup de Carhartts dans notre avenir. Particulièrement grâce à l’impression 3D personnalisée en masse, un produit pourrait conduire à la réutilisation de la même chaîne d’outils numériques vers d’autres produits de manière évolutive et très rentable.

« Pourrait ». Pourrait est en effet le mot clé ici. Les vidéos ci-dessus de Phonak vous montrent comment un pionnier de l’industrialisation de l’impression 3D fabrique des coques d’aides auditives personnalisées pour l’impression 3D. Ces coques fabriquées par Phonak et d’autres signifient que, désormais, la grande majorité du marché des aides auditives In-The-Ear a été conquise par des coques imprimées en 3D. Dans les vidéos, vous pouvez voir comment les fichiers de coque sont positionnés numériquement, comment les impressions sont réalisées et finies sur EnvisionTEC Perfactories avec polymérisation en cuve (DLP) et comment les produits finis sont assemblés à l’aide des coques.

Le même processus pourrait être utilisé pour fabriquer des écouteurs et le même processus pourrait être établi pour fabriquer une protection auditive. De cette façon, Phonak peut tirer parti de son expertise en impression 3D et de ses machines pour étendre ses produits beaucoup plus largement. Cela semble assez simple et direct. Mais Phonak fabrique déjà des protections pour aides auditives, dont certaines personnalisées. La société propose également des écouteurs de marque Audéo. A ce stade, il semble ne pas proposer régulièrement de personnalisation via l’impression 3D sur ces autres produits. Il y a donc une question de coûts de démarrage, de marketing et d’extension qui signifie que ce n’est pas parce que vous fabriquez des millions d’aides auditives que vous pouvez simplement passer facilement à des écouteurs ou à un équipement similaire.

En protection auditive, la solution de protection est remarquablement similaire à l’aide que vous obtenez si vous ne portez pas la solution de protection ou ce qui cause votre perte auditive. Il semblerait logique que beaucoup plus d’aides auditives, d’écouteurs et d’appareils de protection soient tous vendus en tandem. Avec un chevauchement des matériaux et des pièces, mais pas dans les régimes de certification dans certains cas, il peut être trop coûteux de fabriquer un produit de la manière réglementaire plus stricte qu’un autre produit. Dans d’autres cas, le style ou le marché en développement peut exiger une approche plus dynamique que l’autre marché.

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À condition que, si les bureaux de réglementation n’interdisent pas la personnalisation et si une entreprise peut avoir la conception organisationnelle et les talents nécessaires pour pénétrer des marchés très différents, un EPI personnalisé en masse semble avoir beaucoup de sens. Une faisabilité à faible volume vous permettrait en fait de fabriquer des équipements de sécurité à court terme, adaptés localement et de niche pour de nombreux marchés. Vous pouvez ensuite réutiliser les mêmes lignes de production pour une usure similaire personnalisée en masse. Pour les articles de grande valeur, il est clair que nous pouvons atteindre certains objectifs de coût pour les petits composants. Tout ce qui est plus petit qu’une tasse est totalement faisable en termes de coût. Il serait cependant difficile de travailler avec différents régimes et cultures de sécurité, mais pas impossible.

Là où je pense que les plus grands avantages seraient les produits multisegments. Une opportunité en or serait de créer un casque sans fil à isolation phonique et antibruit qui serait également une aide auditive, par exemple. Du point de vue des ventes, ce serait compliqué, mais du point de vue du marketing, cela peut être un défi surmontable et perturbateur. Pour «Carhartt», un équipement de sécurité personnalisé en masse serait également une opportunité importante. Je ferais confiance aux gants que portaient les travailleurs des services pétroliers. J’ai littéralement demandé une fois à un couvreur du Maine quel était le meilleur bonnet parce qu’il passait beaucoup de temps dans le froid sur les toits. J’ai pensé que ce qui serait bon pour lui fonctionnerait pour moi. Il m’a dit d’acheter un bonnet Carhartt. Il faudrait dépenser des millions en marketing pour obtenir ce genre d’authenticité.

Des produits authentiques, sûrs, durables et résistants qui pourraient également répondre aux normes de style des gens pourraient être un produit crossover révolutionnaire. Dans les applications à faible marge telles que les lunettes de sécurité à impact régulier, les produits à marge plus élevée pourraient être vendus essentiellement avec le même produit. Ajoutez à cela une chaîne d’outils d’impression numérique et 3D personnalisée en masse et le résultat serait un produit personnalisé qui pourrait se vendre par millions. Cela ne fonctionnerait pas pour tous les marchés et toutes les entreprises, mais la vente de produits à marge plus élevée ou à volume plus élevé sur de nouveaux marchés avec des outils existants pourrait vraiment vous rendre beaucoup plus compétitif par rapport aux entreprises de votre secteur d’activité actuel. Je ne sais pas si les lunettes de sécurité de clown de rodéo sont le meilleur exemple, mais ce serait une promenade amusante. Hue.

Images gracieuseté de Steve, Willamette Biology. PEO, Liivifriikki.

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