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Breveter les conceptions pandémiques?

Professeur assistant d’architecture Maged Guerguis tient le bouclier UT qu’il a conçu. [Source: UTK News]

L’impression 3D a vraiment pris les devants dans la réponse à une pandémie – mais que se passe-t-il avec ces conceptions après la pandémie?

Alors que le nouveau coronavirus se propageait dans le monde entier et que le COVID-19 devenait une pandémie affectant le monde, l’industrie de l’impression 3D a répondu à l’appel au devoir. Des conceptions rapidement itérées et approuvées ont été imprimées en 3D pour une utilisation dans des applications d’urgence dans les ventilateurs ainsi que pour une utilisation à faible enjeu (mais toujours critique) telle que la création d’écrans faciaux.

Les opérations d’impression 3D ont recentré leur travail, préparant toute leur intelligence et leur équipement à la production de réponses COVID-19 dédiée. Des milliers d’écrans faciaux et d’autres types d’équipement de protection individuelle (EPI) ont été fabriqués et distribués aux travailleurs de première ligne qui devaient encore interagir avec des personnes contagieuses ou potentiellement contagieuses jour après jour.

L’une des conceptions les plus populaires en matière de réponse d’écran facial a émergé très tôt de Prusa Research.

Réponse à la pandémie de Prusa

La société tchèque s’est montrée un véritable leader de la réponse à une pandémie dans l’industrie de l’impression 3D.

Outre la fabrication de désinfectants pour les mains en interne, des mandats stricts pour protéger la santé des employés et d’autres précautions et réponses exploitables, la plus grande contribution de Prusa a peut-être été la conception open source disponible gratuitement pour un écran facial.

L’écran facial a été téléchargé d’innombrables fois, m’a dit Josef Prusa lors de notre entretien en mars, après avoir dû désactiver le compteur car il ralentissait la vitesse du site. Lorsqu’ils l’ont désactivé, le design avait déjà été téléchargé plus de 101 000 fois – et notre conversation n’avait lieu que huit jours après sa sortie.

L’équipe de Prusa a apporté un prototype de l’écran facial au ministère tchèque de la Santé pour approbation, et il est rapidement passé aux essais sur le terrain et à l’approbation complète. Prusa Research en a imprimé 20 000 en 3D et a fait don de plus de 12 000 boucliers dans toute la République tchèque. Encore une fois, c’est tout à partir de notre conversation à la mi-mars.

Ces écrans faciaux étaient si populaires qu’ils ont été vus partout – y compris à la caméra pour couvrir les efforts loués de Ford Motor Company pour transformer ses lignes en EPI et autres besoins de fabrication en cas de pandémie. Ford est bien connu pour l’impression 3D sur ses lignes, et bien qu’il vantait les écrans faciaux comme parmi les EPI qu’il fabriquait, aucun mot de crédit extérieur à Prusa n’a été entendu (malgré le «Prusa» clairement visible sur le côté d’un écran facial montré dans un segment d’actualité). Josef Prusa a partagé cette capture d’écran:

Breveter les conceptions pandémiques?
Capture d’écran du segment d’actualités couvrant l’impression 3D de Ford / la réponse COVID-19 [Source: Josef Prusa]

Écrans faciaux imprimés en 3D

Bien sûr, Prusa n’est pas de loin le seul design de masque facial. D’autres versions populaires proviennent d’entités telles que 3DVerkstan et Budmen Industries.

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Ils sont tous assez similaires, naturellement, et au fond assez basiques: un bandeau (imprimé en 3D) appose un bouclier en plastique (généralement découpé au laser) pour rester devant le visage du porteur. L’intention est que le bouclier empêche simplement les gouttelettes expectorées d’atteindre le porteur, car le COVID-19 est une maladie respiratoire qui se propage le plus facilement en respirant le virus expulsé de quelqu’un qui le porte, qu’il soit symptomatique ou non.

Bon nombre de ces modèles de masques faciaux plus connus ont également été vérifiés et approuvés en tant qu’EPI, ce qui montre que la conception gardera le porteur correctement protégé. Ceux-ci sont disponibles dans le référentiel d’impression 3D NIH COVID-19.

Une autre chose que ces designs ont en commun est qu’ils sont open source, librement imprimables pour quiconque peut les créer pour les mettre au monde. Eh bien, la plupart d’entre eux sont open source.

Brevetage d’un écran facial

Un certain niveau de controverse a cependant éclaté en ce qui concerne le crédit et l’approvisionnement de ces conceptions.

Soyons très clairs: personne n’a jamais suggéré que le lancement de modèles d’EPI dans le monde n’était pas la première priorité. Tous ceux qui conçoivent, fabriquent et distribuent des EPI le font pour aider un monde confronté à une pandémie.

Mais comme certaines régions commencent à montrer des résultats palpables en ralentissant et même en arrêtant la propagation locale du COVID-19, il y a une marge de manœuvre pour examiner les aspects commerciaux de ce qui se passe. C’est ici que nous avons pu avoir des conversations sur l’avenir de l’industrie de l’impression 3D, qui a vu une visibilité accrue à travers tout cela auprès du grand public, par exemple.

Vendredi, Josef Prusa a signalé à notre attention une nouvelle conception de masque facial sur le bloc, émergeant de l’Université du Tennessee, Knoxville (UTK), tweeter:

«@UTKnoxville pouvez-vous s’il vous plaît expliquer comment vous laissez les gens breveter des conceptions open source partagées gratuitement pour aider en cas de pandémie avec juste de petits changements de style? Honte à toi! »

J’ai examiné le design (comme beaucoup d’autres utilisateurs de Twitter), créé par le professeur adjoint d’architecture de l’UTK Maged Guerguis. UTK décrit l’écran facial:

«La conception en instance de brevet profite au professionnel de la santé à bien des égards. Le bandeau suit la courbure du front pour permettre un confort sur une longue période de temps, et la visière transparente est espacée avec un dégagement maximal du visage pour permettre de porter confortablement des lunettes ou d’autres équipements médicaux. La conception comprend également des extrémités ergonomiques pour éviter de s’accrocher aux objets. »

Ils ont même fait une vidéo chic le présentant:

Mais c’est une phrase ici qui a retenu l’attention: «brevet en instance». L’article de l’UTK note que l’écran facial a été «désigné brevet américain en instance (n ° 29/733 737)».

Les utilisateurs de Twitter de la communauté de l’impression 3D n’ont pas été impressionnés par cette décision.

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J’ai contacté l’université, en envoyant un e-mail au professeur Guerguis et à plusieurs contacts répertoriés à côté des communiqués d’information de l’UTK. Ils ont répondu ce week-end:

«Concernant votre question sur le brevet:

Dans le cadre de nos initiatives en cours pour partager les connaissances et les ressources pendant la pandémie, l’université prévoit d’offrir une licence non exclusive sans redevance pour l’utilisation de la conception pour les efforts de COVID-19. La conception comprend des fonctionnalités innovantes et a été faite à partir de zéro. La fondation de recherche de l’université a déposé le brevet pour protéger la propriété intellectuelle du chercheur pour des applications potentielles de la conception au-delà de la réponse à la pandémie.

Ceci par Owen Driskill, directeur adjoint, Nouvelles et information au Bureau des communications et du marketing de l’UTK.

Utilisation du masque facial au-delà de la pandémie

Breveter les conceptions pandémiques?
Les points forts du design de l’UT-Shield [Source: University of Tennessee Research Foundation]

Je suppose que cela soulève un bon point; Que deviennent toutes ces conceptions «au-delà de la réponse pandémique» pour laquelle elles ont été créées?

Les designers ont certainement droit à leur propriété intellectuelle.

La conception UTK se différencie des conceptions existantes et ne semble pas – en plus d’être un serre-tête avec un bouclier en plastique – distinctement dérivée des autres modèles disponibles, elle est donc originale en ce sens. Il a également été conçu avec une attention particulière pour réduire le temps d’impression et les besoins en matériaux, ce qui est un plus pour tous ceux qui ont été troublés par le temps d’impression des modèles précédents disponibles.

Le problème actuel, cependant, est simple: nous ne sommes pas encore «au-delà de la réponse à la pandémie». Alors que les efforts de nombreux pays dans la lutte contre la pandémie se révèlent fructueux – ma radio locale du matin ce matin discutait aujourd’hui de la déclaration de la Nouvelle-Zélande d’être effectivement indemne de la maladie sans aucun cas actuellement connu – beaucoup sont encore embourbés dans cette urgence de santé publique. Aux États-Unis, nous avons dépassé les 110 000 décès dus au COVID-19, par exemple; nous n’avons certainement pas encore dépassé la pandémie.

La propriété intellectuelle est une question délicate dans le meilleur des cas, et dans de nombreux cas, c’est une bonne idée de jeter les bases des sauvegardes dès le début pour garantir un crédit approprié lorsqu’un dessin sera breveté.

Est-il trop tôt pour cette désignation de l’UTK, cependant? Il semble que la conception restera librement disponible pendant cette période de besoin due à une pandémie, ce qui, nous pouvons tous convenir, est un bon plan.

Pourtant, il n’est peut-être pas surprenant de voir que l’expression «en instance de brevet» frotte dans le mauvais sens certaines personnes de la communauté de l’impression 3D, en particulier alors que nous sommes toujours dans un monde frappé par une pandémie active.

Via UTK

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