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Cold Metal Fusion: qu’est-ce que c’est?

Dans cet article, nous examinerons la méthode AM Cold Metal Fusion (CMF) et nous répondrons à cette question exacte. Qu’Est-ce que c’est?

Cold Metal Fusion est un produit à base de poudre procédé d’impression indirecte sur métal développé par une société basée en Allemagne Matériaux de la tête. Cette société a récemment fait l’actualité car elle a réalisé un tour de table de 1,9 million d’euros.

La technologie promet de permettre à ceux qui ont des machines de frittage laser polymère de passer du côté du métal. Pour être clair, ils développent des matériaux, et non des imprimantes (du moins pas encore).

Mais attendez… comment peut-il être à la fois «à base d’aggloméré» et «froid»? Vous avez besoin de chaleur pour le frittage, non? Oui.

Processus Cold Metal Fusion

Le processus (Crédit d’image: Headmade Materials)

En regardant le diagramme de processus ci-dessous, la matière première Headmade Materials est en métal à l’intérieur et est recouverte d’un liant polymère.

La pièce commence sous la forme d’un fichier CAO et passe par une trancheuse pour découper le modèle en couches à imprimer dans la machine de frittage. Vous pouvez voir un calque dans l’image ci-dessous.

fusion de métal froid en couche frittée

Une couche frittée (Crédit d’image: Headmade Materials)

L’impression se produit sous 80 degrés Celsius, ce qui est obtenu avec la plage de puissance des systèmes de frittage plastique à faible puissance. C’est pourquoi il est nommé «froid».

Comme avec un système SLS normal, l’essuie-glace dépose une nouvelle couche de poudre non frittée sur la couche construite précédente, le laser la fritte et tout se répète jusqu’à ce que la pièce soit complète.

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Parce que les particules métalliques ne sont exposées à aucun air (étant protégées dans un polymère), il n’y a pas d’oxydation du métal. De plus, en raison du processus «à froid», il n’y a pas d’impact de chaleur sur les poudres inutilisées, il est donc apparemment très facile de simplement réutiliser le vieux surplus de poudre.

Et étant basé sur SLS, il ne nécessite également aucune structure de support (selon le site Web), ce qui est bien. Dans l’ensemble, cela semble être un processus assez efficace.

Mais attendez… le processus n’est pas terminé.

Post-traitement

Une fois que la partie «verte» est retirée de l’imprimante, elle est dépoudrée et envoyée pour tout post-traitement tel que le fraisage ou le perçage, car la partie verte avec liant est encore assez solide pour travailler.

Dépoudrage de la fusion de métal froid

Dépoussiérage (crédit d’image: Headmade Materials)

Après le post-traitement, la pièce verte est envoyée pour le déliantage, dans lequel le plastique fritté (et soluble) est dissous de la structure métallique, laissant la soi-disant «partie brune» prête pour l’étape finale: le frittage réel du métal.

Et pour cette étape, vous avez besoin d’un four capable d’atteindre les températures de frittage du métal.

Les métaux proposés actuellement par la société sont l’acier inoxydable 316L, le chrome-cobalt, le titane Ti6Al4V et le tungstène. Plusieurs autres sont en cours de développement, notamment le cuivre, l’acier à outils et un superalliage sans nom.

Le four chauffe les parties brunes et brûle tout liant restant de la pièce. Finalement, les particules métalliques restantes sont frittées et la partie métallique entière émerge du four, comme vous pouvez le voir ci-dessous.

Impression de fusion de métal froid

Ce modèle d’impulseur que les gens impriment toujours (Crédit d’image: Headmade Materials)

Le site Web de la société affirme que ce système est le «coût d’investissement le plus bas de tous les processus d’impression 3D métal pour la production en série» et, par «série», il affirme que le système est bon pour des séries de production allant jusqu’à 100 000 pièces.

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Ce qui se passe après 100 000 pièces n’est pas mentionné sur le site, mais c’est plus probablement une question d’économie. Les clients peuvent souhaiter passer à une autre méthode de fabrication avec des chiffres supérieurs.

Mais quand même, produire 100 000 unités de quelque chose et être plus économique que le MIM / moulage à haute pression à ce niveau n’est pas mal, économiquement parlant.

Nous observerons leur développement avec intérêt, tout en nous demandant si tout ce qui nécessite des températures de frittage du métal comme mécanisme principal de fusion du métal peut vraiment être qualifié de processus «à froid».

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