Imprimantes 3D

Critique: La CraftBot Flow IDEX XL – une imprimante 3D IDEX FFF ​​grand format adaptée aux ateliers

L’industrie de l’impression 3D examine l’imprimante 3D CraftBot Flow IDEX XL.

Conçu par le fabricant hongrois Craftunique, les CraftBot Flow IDEX XL est une machine FFF à double extrusion indépendante (IDEX) grand format. Prix ​​à 3 999 $, le système est destiné aux ingénieurs, designers, architectes et artistes qui cherchent à produire des impressions de qualité professionnelle de grande taille à des fins fonctionnelles, artistiques ou de prototypage.

La grande chambre de construction du CraftBot n’est peut-être pas exactement ce que vous imaginez lorsque vous entendez le terme «grand format». L’équipe de conception a choisi de se concentrer sur la hauteur du modèle plutôt que sur la zone du lit d’impression, ce qui donne à l’imprimante un volume d’impression de 425 x 250 x 500 mm. Cela offre aux utilisateurs un énorme 56 litres de volume potentiel avec lequel jouer, et la zone du plateau d’impression n’a toujours rien à se moquer. Même par rapport au châssis imposant de l’imprimante qui mesure 635 x 450 x 790 mm, il est clair que Craftunique a utilisé efficacement l’espace lors de la conception de la machine.

Le CraftBot dispose également d’un système IDEX, dans lequel les deux hotends entièrement métalliques sont logés dans deux les têtes d’impression qui sont verrouillées ensemble sur un portique dans l’axe Y mais libres de se déplacer indépendamment dans l’axe X. Une température maximale de la buse de 300 ° C permet au CraftBot d’imprimer certains des filaments thermoplastiques les plus résistants, notamment l’ABS, le PET-G, le PVA et le nylon.

La majorité des fonctionnalités de l’imprimante, telles que le chargement et le déchargement du filament, sont accessibles via l’écran tactile couleur de 5 pouces à l’avant. Les options de connectivité incluent un port USB, une connexion Wi-Fi et un cloud 3D. Une multitude de fonctionnalités de qualité de vie font également du CraftBot un plaisir à utiliser, y compris une caméra intégrée pour la surveillance à distance et les timelapses, et un capteur de surveillance du filament pour la pause et la poursuite de l’impression à l’aide de l’autre extrudeuse. L’indicateur d’état LED se double d’un affichage RVB personnalisable, permettant au CraftBot de se sentir comme à la maison dans n’importe quel homme (ou femme) -cave.

Grand et plus grand

Là où nous voyons de nombreuses imprimantes «  aînées  » doubler la surface du lit d’impression, l’IDEX XL a plutôt choisi de doubler la hauteur de la chambre de fabrication par rapport à son prédécesseur, le CraftBox Flow IDEX. Le choix de conception plutôt non conventionnel est probablement ce que les professionnels de l’art et de l’architecture recherchent – nous parions que le CraftBot pourrait imprimer un gratte-ciel Burj Khalifa moyen.

Le corps de 38 kg de l’IDEX XL est parmi les plus propres que nous ayons jamais vu dans l’industrie de l’impression 3D. Le cadre en acier revêtu de poudre de forme ouverte est délimité par des feuilles de plexiglas de chaque côté, ce qui nous donne une vue dégagée sur la chambre de fabrication. Lors de l’inspection des coins intérieurs, nous avons eu du mal à trouver des câbles lâches qui traînaient, ce qui nous a amenés à croire que Craftunique dispose d’une équipe de gestion des câbles dédiée au bureau. Les deux porte-bobines de l’imprimante peut être fixé à n’importe quel endroit le long du haut des côtés gauche ou droit de l’imprimante pour plus de commodité.

La plaque de construction métallique est recouverte d’une feuille flexible magnétique détachable, assurant des surfaces lisses sur le dessous des impressions et un retrait facile des pièces. Le lit est capable de chauffer jusqu’à 110 ° C, offrant une adhérence supplémentaire pour les matériaux qui en ont besoin. Il se déplace également le long d’un rail linéaire pour une stabilité accrue.

Le nivellement du lit et l’étalonnage des buses sont semi-automatiques et prennent environ 10 minutes au total, l’utilisateur n’ayant qu’à tourner les roues sous le lit pour le calibrer parfaitement (avec l’aide de l’écran tactile). le l’activation du ‘Mode Assistant’ verra l’imprimante étalonner ses propres buses. Dans l’ensemble, un processus très intuitif et convivial.

Plaque de construction flexible magnétique du CraftBot.  Photo via Craftunique.

IDEX pour les masses

Le principal avantage du système IDEX est la possibilité d’utiliser les deux hotends à la fois. Puisqu’ils se déplacent indépendamment sur l’axe X, les utilisateurs peuvent utiliser les modes «dupliquer» et «miroir» de l’imprimante. L’utilisation de ces modes double efficacement le potentiel de sortie du CraftBot, bien que les deux modèles doivent être identiques. Le duplicata Le mode crée une copie carbone d’une pièce de l’autre côté du lit – identique en taille et en orientation. Le mode miroir crée une pièce de taille identique de l’autre côté du lit, mais elle est reflétée au centre de la zone de construction. Comme le poids de chaque tête d’impression individuelle est réduite en raison du logement d’un seul hotend, ils sont tous deux capables de se déplacer un peu plus rapidement, ce qui réduit les temps d’impression.

Le CraftBot accepte un filament de diamètre 1,75 mm et extrude à travers une buse de diamètre 0,4 mm. La vitesse d’impression maximale de l’imprimante est de 200 mm / s et la hauteur de couche la plus fine est de 50 microns respectables.

L'assemblage IDEX de l'imprimante.  Photo de l'industrie de l'impression 3D.

Trancheuse CraftWare

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Craftunique fournit son propre logiciel de découpage pour la préparation de fichiers sur le CraftBot – CraftWare. Il est à noter, cependant, que l’imprimante est compatible avec une multitude de slicers open-source tels que Cura et Slic3r, ainsi qu’avec le slicer Simplify3d. La première chose qui ressort lorsque vous chargez CraftWare est l’abondance de couleurs vives sur l’écran, il n’hésite certainement pas à utiliser toute la palette pour coder en couleur ses fonctions.

Quant à la fonctionnalité, elle n’est pas très différente de la plupart des slicers du marché. Vous chargez un modèle 3D, traduisez, redimensionnez, faites pivoter, prenez en charge et exportez un gcode. Les fonctions de base sont suffisamment intuitives pour qu’un débutant puisse le prendre après avoir bidouillé les menus pendant quelques minutes. Pour les vétérans de l’impression 3D, la fenêtre «  utilisateur avancé  » donne accès à un certain nombre de paramètres plus sophistiqués tels que les températures, les vitesses et les remplissages. Cependant, nous avons initialement trouvé ce mode avancé un peu difficile à maîtriser. Par exemple, il n’est pas tout à fait clair comment le slicer gère le remplissage ou quelle est la différence entre les différentes options.

Interface utilisateur du trancheur CraftWare.  Image de l'industrie de l'impression 3D.

Les utilisateurs ont également la possibilité d’utiliser le cloud 3D Web de l’imprimante pour la gestion de l’impression. Une interface utilisateur et une personnalisation des menus bien pensées font du cloud un plaisir à utiliser. Le CraftBot permet également aux utilisateurs de modifier quelques-uns des paramètres les plus simples comme la température une fois que l’impression a déjà commencé – un ajout réfléchi et bienvenu.

Analyse comparative du CraftBot Flow IDEX XL

Il est temps de voir de quoi est vraiment fait le CraftBot. Notre programme de test complet est conçu pour repousser les limites des imprimantes qui y sont soumises, vous donnant un aperçu de tout ce que le système peut (et ne peut pas) faire.

Nous avons commencé par imprimer un ensemble d’assemblages mécaniques sur le CraftBot – un ensemble écrou et boulon et un système d’engrenage différentiel. Ces tests sont utiles pour déterminer la précision dimensionnelle d’une imprimante car ils ne s’assembleront que facilement et fonctionneront sans à-coups avec des tolérances serrées.

Dans l’ensemble, les deux systèmes ont été imprimés avec succès. L’écrou et le boulon se vissent facilement et il y a très peu de jeu dans l’assemblage; il pourrait certainement être utilisé dans la pratique en tant que partie fonctionnelle. Les engrenages différentiels ont une qualité de surface très élevée mais il existe quelques défauts mineurs dans les zones de contact causés par des cicatrices de support. Le mécanisme fonctionne toujours bien et la résistance au frottement est minime.

Nous avons remarqué que la trancheuse avait quelques difficultés à générer des supports automatiques sur les zones plus complexes du système d’engrenage différentiel. Il était initialement sur-pris en charge, nous avons donc dû supprimer certaines des connexions inutiles et revoir où les supports devraient être. Une fois imprimés, nous avons constaté que les supports étaient assez difficiles à retirer, ce qui entraînait des cicatrices modérées. Dans ce cas, cela s’est avéré sans problème, mais peut causer des problèmes dans les pièces très sensibles aux tolérances.

Nous soumettons ensuite le CraftBot au test de rétraction, qui mesure la qualité des extrudeuses du système. Le test consiste en neuf pointes disposées en une formation en forme de grille. Si les extrudeuses ne parviennent pas à retenir le PLA fondu tout en voyageant entre les pointes, nous aurions des cordages disgracieux sur nos mains.

Test de rétraction.  Photo de l'industrie de l'impression 3D.

Heureusement, il n’en est pas arrivé là. La capacité de rétraction du CraftBot est à peu près parfaite et il n’y avait aucun cordage entre les pointes. Un succès retentissant!

La prochaine étape était notre sculpture de la Renaissance à grande échelle. Ce test a été conçu pour déterminer comment l’imprimante gère les impressions longues (cinq jours pour celle-ci), comment l’imprimante gère les impressions hautes (495 mm) et dans quelle mesure le capteur de surveillance du filament fonctionne réellement (vous pouvez parier que nous avons brûlé quelques bobines) .

Test de grande sculpture.  Photo de l'industrie de l'impression 3D.

Le résultat? Une impression digne de Da Vinci lui-même. Les courbes étaient lisses et les lignes des couches étaient pratiquement invisibles. Avec des impressions plus grandes, nous avons tendance à voir la qualité se détériorer lorsque le lit se déplace le long de l’axe Z en raison de l’inertie accrue causée par les vibrations dans tout le châssis de l’imprimante. Le cadre en acier robuste du CraftBot a très bien amorti les vibrations, de sorte que la qualité est restée très élevée tout au long de l’impression. Le capteur de filament a également fait une pause et repris l’impression précisément aux bons endroits, ce qui la fait apparaître trop transparente.

Essais de matériaux obscurs

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A quoi bon un Buse à 300 ° C si elle ne peut gérer que du PLA? Notre test de nylon PET-G + nous a également permis d’essayer le mode double extrusion de l’imprimante. Le conteneur bi-matière est très bien sorti. La différence entre les deux couleurs au niveau de la zone d’interface est nette et la structure entière est très solide, presque comme si elle était faite d’un seul matériau.

Test de nylon PET-G +.  Photo de l'industrie de l'impression 3D.

Nous avons ensuite imprimé un ensemble de contenants tessellés en PLA bois et filament Flex. Nous n’avons vu aucun cordage ni déformation sur aucune des parties de l’un ou l’autre des conteneurs. Le vase Flex reprend même sa forme d’origine après une déformation importante.

Enfin, nous avons fait tourner les supports PVA hydrosolubles sur le CraftBot. L’impression s’est avérée très propre, les supports PVA étant placés précisément dans les zones concernées. Après avoir immergé l’impression dans l’eau, le modèle a émergé avec un support minimal de cicatrices après pratiquement aucun post-traitement.

Le verdict

Craftunique a fait quelque chose de très spécial avec le Flow IDEX XL. Une pléthore de fonctionnalités soigneusement conçues font de ce joyau caché une fantastique imprimante 3D grand format pour les professionnels. La qualité d’impression correspond exactement à ce que vous attendez d’une machine de qualité professionnelle et la trancheuse colorée vous guide tout au long du processus. L’une des seules vraies faiblesses de cette imprimante est le matériau de support physique – il est toujours difficile à retirer. L’équipe Craftunique peut peut-être réviser les paramètres par défaut associés aux supports automatiques sur le trancheur CraftWare pour rendre les supports plus susceptibles de se décoller. Cela étant dit, l’imprimante fait tout le reste correctement, et nous nous sommes bien amusés à l’utiliser.

Comme avec de nombreuses imprimantes 3D Craftunique, le Flow IDEX XL est assorti d’une garantie de cinq ans. La société lancera également un dôme et une porte verrouillable pour l’imprimante à la fin du mois de mai, offrant aux utilisateurs la possibilité de fonctionner en boîtier fermé – ajoutant des fonctionnalités et un niveau de personnalisation au système.

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L’image en vedette montre l’imprimante 3D CraftBot Flow IDEX XL. Photo via Craftunique.

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