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Des chaussures motorisées et imprimées en 3D pourraient rendre la réalité virtuelle vraiment immersive

Certains préfèrent lire, d’autres préfèrent regarder en frénésie la dernière émission de Netflix, et puis il y a les joueurs. Nous voyons souvent l’impression 3D utilisée dans le monde du jeu, avec des jeux de société classiques, des jeux de table plus récents, des jeux de rôle et même des jeux de réalité virtuelle (VR). Je dirais que la réalité virtuelle est déjà une expérience assez immersive en soi, mais il y a toujours des gens qui essaient de faire passer cette technologie au niveau supérieur, en saisissant et même en ressentant des choses dans l’environnement VR, en portant des sacs à dos pour une itinérance libre expérience virtuelle et se déplacer avec des tapis roulants et des chaussures VR. Malheureusement, de nombreuses raisons expliquent pourquoi aucune de ces options ne semble offrir une immersion totale, comme des casques d’écoute volumineux et coûteux et une technologie haptique non réactive.

Alexander Evans, fabricant et ingénieur logiciel, pourrait avoir la réponse à une réalité virtuelle complètement immersive avec ses chaussures motorisées qui comportent principalement des pièces imprimées en 3D, réalisées sur ses systèmes Prusa. Les chaussures permettent aux utilisateurs de se déplacer de manière omnidirectionnelle – chacun a une piste de roues orientées horizontalement et une autre piste de roues orientées verticalement. Chaque chaussure alimentée par batterie dispose également d’un moteur attaché, pour aider à contrôler les mouvements.

«Je fabrique des chaussures motorisées pour être utilisées avec des jeux de réalité virtuelle. Les chaussures vous maintiennent au même endroit que vous marchez, comme un tapis roulant. Vous pouvez marcher à l’infini dans le jeu tout en restant au même endroit dans le monde réel. Les chaussures sont omnidirectionnelles, vous pouvez donc tourner, mitrailler et marcher dans n’importe quelle direction », a écrit Evans dans son blog.

Lorsqu’ils portent des chaussures lourdes, les utilisateurs peuvent glisser dans plusieurs directions et n’ont même pas à lever les pieds du sol. Mais, pour les porter pour jouer à des jeux de réalité virtuelle, Evans dit que vous devez également porter un harnais de sécurité monté au plafond ou une structure solide et stable; de cette façon, vous n’avez pas à vous soucier de rouler dans un mur ou, Dieu nous en préserve, par une fenêtre.

«Ce sont essentiellement des patins à roulettes que vous portez les yeux couverts», a commenté Evans sur son article Reddit sur les chaussures. «S’il n’y a pas de structure de sécurité en place, l’utilisateur tombera et se blessera.»

Ce ne sont pas tant des chaussures que des plates-formes à roues motorisées sur lesquelles vous pouvez attacher vos pieds chausseurs. Ce serait probablement assez inconfortable de mettre vos pieds nus sur tout ce métal.

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La façon dont le design fonctionne est vraiment intéressante. Regardez l’image ci-dessous:

Le rectangle plus sombre désigne un pied qui se trouve sur la plate-forme motorisée, tandis que le rectangle plus clair signifie que l’utilisateur amène la chaussure vers l’avant ou sur le côté avec son pied. Lorsque le pied droit est déplacé, un capteur dans la plate-forme détecte une accélération dans la direction Y, qui déclenche alors le moteur de la plate-forme gauche pour se mettre en marche. Le deuxième sabot commencera à reculer à la même vitesse que le premier.

«La vitesse à utiliser peut être calculée en utilisant les données de l’accéléromètre (intégrant pour obtenir la vitesse) ou en utilisant des encodeurs de moteur», a écrit Evans. «… Lorsque l’utilisateur fait un pas en avant avec son pied droit, le pied gauche se déplace à la même vitesse dans la direction opposée.»

En termes de freinage, lorsque l’utilisateur est immobile, les deux pieds sur la plateforme, les moteurs doivent résister à tout mouvement jusqu’à ce que l’une des chaussures soit à nouveau déplacée. Consultez le billet de blog si vous souhaitez connaître les détails des algorithmes qu’Evans utilise pour ces chaussures.

À l’heure actuelle, une application Android contrôle manuellement les chaussures, mais Evans peaufine actuellement le logiciel afin que le mouvement puisse être automatisé et intégré dans les jeux VR. À l’avenir, il espère ajouter un support pour s’accroupir et faire du jogging à sa conception, mais ne croit pas que les chaussures seront capables de gérer le sprint à pleine vitesse.

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Evans ne prévoit pas d’octroyer une licence ou de breveter ses chaussures, mais cela ne le dérangerait pas de les vendre à l’avenir une fois qu’il aura perfectionné le design. En fait, il est un fan du mouvement open source et a ajouté tous les fichiers d’impression 3D des chaussures sur GitHub, afin que d’autres puissent les télécharger et essayer de créer leur propre paire de chaussures motorisées pour un jeu immersif en réalité virtuelle.

«Je prévois de continuer à développer un prototype open-source pendant que je construis une chaîne YouTube. Une fois que j’aurai une version vendable, je prévois d’utiliser la version pendant quelques mois pour voir à quel point elles durent », explique-t-il sur son blog. «Je dois examiner toutes les règles de sécurité que je dois respecter et souscrire une assurance responsabilité civile produit. Je peux produire un petit lot de kits de bricolage et les vendre. S’ils se vendent bien, je peux acheter une ou deux autres imprimantes 3D et continuer à produire de petits lots et continuer à construire une ferme d’imprimantes 3D.

(Paquet source: Gizmodo)

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