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DustRam: du prototypage à la fabrication avec l’impression 3D

Lorsque nous parlons de prototypage et de fabrication avec l’impression 3D, ce n’est généralement pas en référence à la même entreprise, mais le produit DustRam en est un excellent exemple. Jack King n’avait pas l’intention de devenir un fabricant lorsqu’il a inventé le DustRam; il essayait seulement de résoudre le problème de la poussière produite lors de la démolition des planchers. L’impression 3D l’a aidé à résoudre ce problème et plus encore.

L’entreprise d’élimination des revêtements de sol de King, Arizona Home Floors, a produit beaucoup de poussière de ciment. La poussière fait un énorme désordre et est balayée et aspirée après le processus de démolition. Mais il est également dangereux de respirer, il serait donc beaucoup mieux si la poussière pouvait être capturée au fur et à mesure de sa production. King a conçu le DustRam pour qu’il se fixe à un marteau burineur pour aspirer la poussière là où se produit l’écaillage. Son prototype était fait d’aluminium et d’acier, ce qui nécessitait l’utilisation de plusieurs méthodes de fabrication coûteuses pour la fabrication, telles que l’usinage, l’électroérosion à fil (usinage par décharge électrique) et le soudage TIG (gaz inerte au tungstène).

dustram imprimé en 3d

Le prototype fonctionnait très bien, donc l’étape suivante consistait à déterminer comment créer une version en plastique moins chère et plus légère. Le moulage par injection est le choix traditionnel pour les pièces en plastique résistantes, mais les coûts d’outillage élevés n’ont de sens que pour les séries à grand volume, ce qui ne s’appliquerait pas à un produit de niche comme le DustRam. Le nombre de composants et la complexité des géométries excluaient également le moulage par injection en option.

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Un prototype en nylon imprimé en 3D du DustRam fonctionnait toujours bien après des mois d’utilisation, alors, naturellement, King s’est également tourné vers l’impression 3D pour ses besoins de fabrication. Il a d’abord acheté une imprimante FDM, mais il est rapidement passé à un système HP 4200 Multi Jet Fusion pour des pièces plus résistantes et des vitesses de production accrues. Disposer d’imprimantes 3D pour la fabrication de ses pièces lui permet également d’améliorer plus efficacement les conceptions, en particulier lors de la modification de plusieurs pièces à la fois.

C’est déjà assez grave quand vous devez vous procurer un moule d’injection juste pour construire une seule pièce. De plus, nous peaufinons constamment les parties et faisons les choses à la volée. Vous ne pouvez pas faire cela avec un moule à injection, et cela coûte cher de l’essayer. Jack King

Diminuer le temps de développement des produits

DustRam LLC propose désormais une gamme complète d’accessoires de décapage de sol principalement imprimés en 3D et sans poussière, vendus à des entrepreneurs qualifiés. Des dizaines de composants sont imprimés en nylon PA12 sur le système HP MJF, qui peut imprimer jusqu’à 100 pièces en 17 heures. King a également été en mesure de consolider certains des assemblages avec l’impression 3D, réduisant ainsi encore les délais et les coûts de production.

L’une des plus grandes valeurs ajoutées à l’adoption de l’impression 3D était le temps de développement de produit considérablement plus court. King explique: «Vous pouvez effectuer huit itérations en l’espace de deux ou trois semaines. Nous pouvons construire quelque chose, l’emmener sur le terrain, le tester, voir s’il casse, s’il est trop petit, puis changer le modèle CAO, en réimprimer un autre, le ramener sur le terrain. Quelque chose qui prendrait deux ans auparavant, vous pouvez le faire en deux semaines. »

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King produit pas mal de produits DustRam, mais il a encore parfois une capacité de production excédentaire sur son imprimante 3D, il fabrique donc des composants pour d’autres. «Maintenant, non seulement je peux garder le contrôle de mon inventaire sans transpirer, mais j’ai aussi le temps d’imprimer pour d’autres personnes si je le souhaite», dit King. «Sans imprimante 3D, je ne pourrais tout simplement pas me le permettre. Il est impossible que je produise sans cela.

Image fournie par AdditiveManufacturing.media

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