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E3D lance une tête d’outils soustractive pour la fabrication hybride de bureau

Fabricant leader de hotend E3D a lancé une nouvelle tête d’outil soustractive à utiliser avec son Système de mouvement et ToolChanger – l’outil ASMBL.

Le ToolChanger est disponible depuis un an maintenant et permet aux utilisateurs de changer automatiquement les têtes d’outils à mi-impression. Avec lui, la production de pièces multi-matériaux et multi-résolutions est complètement automatisée. Les têtes d’impression et les extrudeuses sont remplacées en un clin d’œil, avec un temps d’arrêt minimal pendant la substitution.

L’outil ASMBL

L’outil ASMBL (Additive Subtractive Manufacturing By Layer) est un peu différent des autres outils disponibles pour la plateforme, en ce qu’il ne s’agit pas du tout d’un outil additif. Tout comme la tête d’outil trouvée dans une fraiseuse CNC traditionnelle, ASMBL est conçu pour enlever la matière d’une pièce qui a déjà été imprimée au FDM. E3D estime qu’en intégrant à la fois la fabrication additive et soustractive dans une seule machine hybride, elle peut révolutionner le marché de l’impression de bureau pour de bon.

L’une des principales caractéristiques de l’outil est sa capacité à fraiser des faces imprimées pour une finition de surface supérieure. Les artefacts caractéristiques de la ligne de couche sont complètement supprimés et toute rugosité est lissée par friction. Le résultat est une finition de surface semblable à du verre sur les faces latérale et supérieure de l’impression.

Il a également pour effet d’usiner tous les porte-à-faux hors tolérance et les artefacts de surface non intentionnels, affinant la précision dimensionnelle de la pièce. Ceci est particulièrement utile pour les trous qui doivent être utilisés comme logements de palier, car les paliers usinés avec précision ont tendance à avoir des tolérances extrêmement serrées.

Selon E3D, les vrais coins carrés sont généralement extrêmement difficiles à réaliser avec les machines FDM de bureau standard en raison de la forme de la buse. ASMBL vise à remédier à cela, en promettant des angles vifs à 90 ° avec un seul passage sur le bord d’une pièce. L’outil permet également un fraisage non plan, grâce auquel les trois axes peuvent se déplacer en même temps. Cela peut être utilisé pour éliminer «l’effet d’escalier» qui peut parfois être observé lorsque des hauteurs de couches particulièrement épaisses sont utilisées.

ASMBL a des capacités de fraisage non planaires. Photo via E3D.

Intégration de logiciels

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ASMBL va au-delà du simple matériel, car il existe même un Fusion 360 plug-in spécifiquement pour une utilisation avec la tête d’outils. Le plug-in permet aux utilisateurs de manipuler un fichier 3D et de générer du g-code ASMBL directement dans Fusion, sans avoir besoin de générer un deuxième STL séparé avec les modifications «broyées». Selon E3D, cette fonctionnalité permettant de gagner du temps n’est que le début, et la société est maintenant en pourparlers avec Autodesk sur une application complémentaire qui facilite le processus de configuration ASMBL pour l’utilisateur moyen de Fusion.

L’outil ASMBL peut transformer une imprimante 3D ordinaire en un système hybride, même s’il est très petit. À une échelle beaucoup plus grande, fabricant de rectifieuses CNC ANCA a récemment développé un hybride Système d’impression 3D pour la fabrication d’outils d’usinage sur mesure. Ailleurs, un projet de recherche commun pour le développement d’un cellule de fabrication hybride modulaire très efficace a commencé en avril. Le projet à huit partenaires utilise un KUKA bras robotisé avec une tête d’outil LMD, ce qui le rend facilement intégrable dans les chaînes de processus existantes.

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L’image en vedette montre la tête d’outil soustractive ASMBL. Photo via E3D.

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