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EOS, Daimler et Premium AEROTEC terminent le projet NextGenAM

Le projet de fabrication additive de nouvelle génération (NextGenAM) des partenaires industriels EOS, Daimler et Premium AEROTEC est terminé. Lancé au printemps 2017, NextGenAM a cherché à développer une ligne de production numérique entièrement automatisée pour la fabrication additive en série. À présent, l’usine pilote de Varel, dans le nord-ouest de l’Allemagne, est terminée et servira d’exemple à d’autres entreprises cherchant à intégrer l’impression 3D dans la fabrication à grande échelle.

Le Dr Adrian Keppler, PDG d’EOS, commente: «Nous sommes très fiers de ce que nous avons pu accomplir en collaboration avec nos partenaires Premium AEROTEC et Daimler.»

«Le projet NextGenAM a fourni une démonstration très tangible de la façon dont l’impression 3D industrielle peut être utilisée de manière rentable dans la production en série dans le cadre d’une chaîne de processus automatisée.

Les premières pièces produites en série pour NextGenAM

L’usine pilote NextGenAM se concentre principalement sur la production de pièces en aluminium pour les applications automobiles et aérospatiales. L’installation prévoit également l’utilisation de Scalmalloy, un alliage de scandium produit par la filiale d’Airbus APWORKS.

Toutes les étapes du processus sont automatisées, de la manipulation de la poudre, en passant par le retrait du lit d’impression et le post-traitement, jusqu’à l’inspection de la qualité. Comme démontré dans un premier dessin conceptuel de l’usine du projet, les pièces sont transportées de machine en module par des robots sans conducteur. Les partenaires déclarent: «L’ensemble du processus de production se déroule lui-même, sans personnel d’exploitation, à partir d’un poste de contrôle central et autonome.»

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La chaîne de production pilote de Premium AEROTEC à Varel, dans le nord de l'Allemagne.  Photo via EOS.
Un robot sans conducteur (en rouge) dans une configuration de démonstration à Varel. Photo via EOS

Un jumeau numérique de l’usine est simulé à côté de ce système et est accessible à distance par le personnel de l’usine. La chaîne de données derrière le jumeau numérique rend également l’installation évolutive, ce qui permet de copier et coller pratiquement le même système de machines afin d’augmenter la capacité.

La fabrication additive au cœur de cette usine est assurée par le système quad laser EOS M 400-4. La première pièce à être produite sur la ligne est un support de remplacement pour les moteurs diesel du constructeur aérospatial Premium AEROTEC. Grâce à l’analyse des données de production, l’usine NextGenAM pourrait réduire le coût de fabrication de composants équivalents jusqu’à 50%.

Le système EOS M 400-4 au centre de la production pilote.  Photo via EOS.
Un système EOS M 400-4 – le cœur de l’usine pilote NextGenAM. Photo via EOS.

Dr. Thomas Ehm, Président du Directoire de Premium AEROTEC, commente: «En ce qui concerne l’industrie aéronautique, Premium AEROTEC est aujourd’hui déjà un pionnier international dans le domaine de l’impression 3D métallique.»

«L’objectif est désormais de développer davantage cette expertise et de l’appliquer également à d’autres secteurs. La réussite de NextGenAM représente donc un autre élément important de notre stratégie. »

Conduire vers l’automobile

L’usine de Varel doit maintenant faire l’objet d’un audit – une condition préalable à la production en série pour le partenaire Daimler. Une fois cela terminé, la collaboration cherchera à développer des composants imprimés en 3D en série pour les véhicules conventionnels et électriques. La vision, à terme, pour Daimler est de créer un stock numérique qui produira des pièces de rechange à la demande. Jasmin Eichler, responsable des technologies futures chez Daimler AG, commente: «L’impression 3D […] est particulièrement logique lors du développement avancé des véhicules. »

«Les faibles quantités requises peuvent souvent être produites de manière plus rentable et plus rapide avec la fabrication additive qu’avec les processus de production conventionnels.»

« [The technology] convient également à la production en petites séries de véhicules neufs (éditions limitées). Le développement systématique des pièces spécifiquement pour l’impression 3D signifie que les coûts de production peuvent être encore réduits et la qualité optimisée.

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La chaîne de production pilote de Premium AEROTEC à Varel, dans le nord de l'Allemagne.  Photo via EOS.
Enlèvement automatisé des pièces à l’usine pilote NextGenAM. Photo via EOS.

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L’image présentée montre un croquis du concept d’usine «NextGenAM» d’EOS. Image via Premium AEROTEC, EOS et Daimler

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