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Formnext 2020 annule l’exposition physique et passe à tous les événements d’impression 3D numérique

Contre toute attente, Formnext 2020, le plus grand événement annuel de l’industrie de la fabrication additive, prévoyait toujours d’organiser un salon en personne, bien que quelque peu édulcoré, en Allemagne en novembre. Mais ces plans bien élaborés se sont finalement arrêtés.

«Malgré Corona, nous avons prévu le Formnext 2020 en intégrant un maximum de protection et de sécurité pour la santé de nos exposants et visiteurs. Cependant, la progression actuelle de la pandémie COVID19 rend impossible la tenue d’un Formnext physique à Francfort après tout », déclare le site Formnext.

C’était au début de février 2020 lorsque je me souviens avoir entendu parler du COVID-19, ou SRAS-CoV-2, et à ce moment-là, le nouveau coronavirus avait déjà été déclaré urgence de santé publique de portée internationale; cela a été transformé en pandémie le 11 mars, et le monde a commencé à se fermer. Les restaurants et les bars ont été fermés, les enfants ont été renvoyés de l’école à la maison, les employés ont été chargés de travailler à distance et les voyages ont été interrompus, ce qui était vraiment regrettable pour l’industrie de l’impression 3D. Personnellement, je devais prendre l’avion pour la Floride en juin pour le forum 3DEXPERIENCE, mais j’ai plutôt assisté à la première session plénière du nouveau «3DEXPERIENCE: un voyage virtuel» depuis mon siège social en juillet.

Il y a quelques mois, ImpressionEn3D.com a commencé à publier un tour d’horizon hebdomadaire des événements virtuels et des webinaires disponibles, car il y a tellement de contenu en ligne à choisir maintenant. Pour la première fois depuis la Seconde Guerre mondiale, le Salon international des technologies de fabrication (IMTS) a été annulé et présentera du contenu virtuel plus tard ce mois-ci. La Conférence internationale ASTM sur la fabrication additive (ASTM ICAM 2020) était censée se tenir en Floride du 16 au 20 novembre, mais a également été déplacée vers un format virtuel. SXSW a été annulé, tout comme RAPID + TCT, et FABTECH 2020 et le nouveau Formnext + PM South China ont été annulés. Le Sommet mondial de Materialise a été initialement reporté, mais a depuis été annulé.

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Il ne reste que quelques événements en personne, notamment Formnext 2020 et Inside 3D Printing Seoul, tous deux prévus pour novembre, et TCT Asia, qui a eu lieu en juillet. Formnext s’est accroché aussi longtemps qu’il le pouvait, déclarant d’abord qu’il hébergerait moins de participants pour que les choses soient moins encombrées, puis annonçant des protocoles de sécurité, tels que le nettoyage intensif, des allées plus larges, l’enregistrement sans contact et l’accès virtuel. Mais finalement cette semaine, les organisateurs de l’événement ont annoncé qu’en raison de la crise persistante du COVID-19, Formnext passait officiellement à un format uniquement numérique pour 2020.

«L’augmentation actuelle des chiffres de l’infection au COVID-19 en Allemagne, en Europe et dans le monde a conduit à une incertitude croissante parmi les exposants et les visiteurs», a déclaré Petra Haarburger, présidente de Mesago Messe Frankfurt, dans un communiqué de presse. «Avec le resserrement renouvelé des restrictions de voyage officielles et internes, cela ne permettra plus au Formnext, par ailleurs hautement international, d’être exécuté dans la qualité habituelle.

Du 10 au 13 novembre 2020, le nouvel événement entièrement numérique, Formnext Connect, offrira aux participants de multiples services, allant des réunions en ligne avec les exposants et du contenu en direct et à la demande aux présentations des exposants et à la mise en relation intelligente avec tous les participants. Le site déclare que Formnext Connect sera «l’alternative virtuelle pour le commerce et l’échange de connaissances» pour l’industrie mondiale de la FA pendant COVID-19, et qu’il réunira «la famille!»

«Nous planifions Formnext 2020 depuis des mois maintenant. Nous l’avons fait de manière cohérente et avec le plein soutien de notre comité consultatif des exposants et avec le plus haut niveau de protection et de sécurité pour la santé de nos exposants et visiteurs. Ce faisant, nous avons examiné l’ensemble de la configuration du salon à partir de zéro, depuis les halls avec toutes les entrées, les stands et les allées », a déclaré Sascha F. Wenzler, vice-président de Formnext Mesago Messe Frankfurt. «Nous avons conçu des packages de construction de stand entièrement nouveaux, des espaces d’espacement et de communication conformément au concept de santé et d’hygiène convenu avec les autorités. Notre déception à la fin de l’été est d’autant plus grande maintenant que nous devons reconnaître que le cours de la pandémie détruit nos efforts pour rendre ces rencontres personnelles à nouveau possibles.

Le simple fait de regarder l’image ci-dessus de l’événement Formnext de l’année dernière me rend mal à l’aise maintenant, de voir tous ces gens entassés ensemble, bien avant qu’aucun d’entre eux n’ait appris l’expression «distanciation sociale». Je pense que devenir virtuel est le choix le plus intelligent et le plus sûr pour Formnext, aussi décevant que cela puisse être pour l’industrie dans son ensemble.

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Mais voici le bon côté: le domaine de la fabrication additive s’est vraiment intensifié pendant cette crise, aidant à imprimer en 3D des ventilateurs et des EPI comme des écrans faciaux, travaillant à renforcer les chaînes d’approvisionnement, démontrant une production flexible et aidant à gérer les efforts derrière ces actions. Mesago a salué le travail de l’industrie, déclarant qu ‘«il ne fait aucun doute que la FA sera l’une des technologies de pointe qui ouvrira la voie à la sortie de la récession.

«Au cours de la crise, les technologies additives ont montré le potentiel d’une production flexible, diversifiée et décentralisée», indique le site.

«Il jouera un rôle majeur dans le développement de nouveaux produits, la conception de chaînes d’approvisionnement résilientes et le développement de modèles commerciaux durables.»

Donc, bien que Formnext 2020 ne soit en ligne que cette année, il semble que nous aurons encore beaucoup à parler lors de l’événement.

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