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General Atomics lance les premières pièces métalliques imprimées en 3D

 

Le fabricant de drones General Atomics Aeronautical Systems (GA-ASI) s’est associé à GE Additive pour développer son premier composant imprimé en métal. L’ensemble du processus, du développement au premier vol d’essai du composant, n’a duré que six mois.

La pièce en question est une entrée NACA imprimée en Titane Ti6Al4V et a été montée sur un drone SkyGuardian, où elle a effectué son premier vol d’essai en février 2020.

L’entrée a été imprimée à l’aide de techniques de fusion laser sur lit de poudre et faisait partie d’un projet visant à démontrer le développement et la fabrication rapides d’un composant digne d’un vol dans un calendrier agressif. Étant donné que le composant a été conçu et piloté en quelques mois à peine, nous pouvons dire que la mission a été en quelque sorte un succès, étant donné le calendrier traditionnel de développement et de qualification des composants aérospatiaux (qui peut normalement prendre plusieurs années).

«Nous savons de première main que la capacité d’obtenir l’adhésion de plusieurs parties prenantes interfonctionnelles est souvent essentielle au succès de tout programme d’additifs métalliques au sein d’une organisation», a déclaré Lauren Thompson, chef de projet des opérations chez GE Additive AddWorks.

«En ajoutant l’expérience et la perspective antérieures de GE aux efforts de leadership interne de GA-ASI, l’équipe conjointe a pu atteindre l’élan du projet requis afin de franchir son jalon»

«La combinaison de notre profonde expertise dans le domaine des additifs métalliques et des meilleures pratiques de notre propre parcours additif avec l’expertise tout aussi approfondie de GA-ASI dans le domaine de leurs applications RPA nous a permis d’aller rapidement et de travailler dans les délais que nous avions fixés.

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Plus de pièces

Depuis son partenariat avec GE Additive, l’équipe GA-ASI AM a identifié un pool de composants appropriés pour la fabrication additive métallique qui pourraient s’avérer économiquement avantageux s’ils passaient des méthodes de fabrication traditionnelles à la FA.

L’entrée NACA a été sélectionnée comme première pièce imprimée en 3D pour le programme SkyGuardian, probablement en raison de sa géométrie et de son manque de criticité.

Entrée Redux

L’entrée d’origine a été fabriquée à partir de trois parties de tôle formée soudée Titane. La version révisée est imprimée d’une seule pièce sur une imprimante 3D GE Additive Concept Laser M2 et a entraîné une réduction du coût par pièce de plus de 90%, une réduction du poids de plus de 30% et une réduction de l’outillage d’environ 85%. La réduction du nombre de pièces de cette manière présente également des avantages supplémentaires, notamment une réduction des stocks, des coûts d’assemblage réduits et des délais d’exécution plus courts.

Les équipes de General Atomics sont tellement impressionnées par ces gains d’ingénierie qu’elles ont commencé à appliquer les flux de travail AM aux autres entrées NACA de la gamme de produits, et ont également commandé une douzaine de machines GE Additive Concept Laser M2 3D série 5.

«Avec l’équipe GE Additive AddWorks, nous avons pu non seulement atteindre notre objectif à court terme de qualification de l’entrée NACA, mais nous avons également travaillé ensemble sur un certain nombre d’efforts supplémentaires de développement d’applications et de qualification, qui se poursuivent jusqu’en 2020 et au-delà». a déclaré Elie Yehezkel, vice-président senior des technologies de fabrication avancées pour GA-ASI.

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«Il est important que nous restions à la pointe des technologies de fabrication pour nos produits et nos clients. Cette accélération a conduit à la maturation de notre stratégie de FA métal et a également éclairé la façon dont nous prévoyons d’aborder un espace d’application beaucoup plus large déjà en cours de développement.

Images et vidéo gracieuseté de General Atomics

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