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Impression 3D dentaire: « Nous l’utilisons pour pratiquement tous les produits du laboratoire »

Selon un rapport récent du groupe d’information sur le marché CONTEXT, la dentisterie représente plus d’un cinquième du marché final des imprimantes 3D polymères professionnelles (5000 USD et plus). L’accessibilité des machines de bureau et la résolution des technologies à base de résine ont valu aux additifs une solide base d’utilisateurs dans la communauté dentaire. C’est pourquoi dès le début de la lutte contre le COVID-19, nous avons vu un réseau britannique de 13000 dentistes ayant accès à des imprimantes 3D – considéré comme l’une des plus grandes concentrations de machines en dehors du secteur de l’ingénierie – se rassembler pour appliquer son système temporairement redondant. ressources pour la production d’EPI.

Ainsi, avec le marché de l’impression 3D dentaire sur le point d’atteindre 9,5 milliards USD d’ici 2027, il n’est pas surprenant que les fabricants d’imprimantes 3D investissent massivement dans ce domaine, que ce soit via des unités commerciales dédiées ou des partenariats avec des fabricants d’appareils.

Les applications des imprimantes 3D dans le laboratoire dentaire ou le cabinet sont nombreuses. «Nous imprimons des modèles d’implants, des modèles de couronnes et de bridges, tout ce qui est amusant», a récemment déclaré à TCT Oscar Buenrostro, superviseur de l’atelier de modèles, du fraisage et de l’impression 3D pour le fournisseur californien de solutions dentaires DenMat. «Nous l’utilisons pour pratiquement tous les produits que nous avons dans le laboratoire.»

L’entreprise travaille avec l’impression 3D depuis plusieurs années, expérimentant un certain nombre de systèmes avant d’installer un Systèmes 3D Système NextDent 5100 l’année dernière. La machine est maintenant devenue un composant essentiel du laboratoire, qui fonctionne 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, produisant des dispositifs de restauration, des implants, des aligneurs, des protège-dents, etc., y compris ceux de marques phares comme Lumineers et Snap-On-Smile.

«Avant que l’impression 3D n’entre en jeu, nous avions l’habitude de couler les modèles avec de la pierre réelle», a déclaré Buenrostro, expliquant l’approche traditionnelle, souvent désordonnée, de la production de modèles orthodontiques, ce que l’entreprise fait maintenant avec la fabrication additive. «Maintenant, nous pouvons simplement scannez l’impression et concevez ce que nous devons concevoir sur le modèle, quelles que soient les spécifications qu’ils souhaitent que nous élaborions. Ensuite, nous l’imprimons en 3D. Nous évitons que tout le modèle coule et traite la pierre et le temps de séchage. Cela nous a certainement beaucoup aidés, en particulier toutes les résines qui [3D Systems] est sorti avec. Maintenant, vous avez différentes couleurs de résine, donc c’est plutôt cool aussi. »

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3D Systems a officiellement publié sa technologie Figure 4 en 2017. C’est un processus AM rapide qui attendait dans les coulisses depuis plusieurs années, basé sur un brevet de l’inventeur de la stéréolithographie Chuck Hull, et qui a abouti lorsque la science des matériaux a finalement rattrapé le problème. la promesse de la technologie. Ces matériaux ont été cruciaux pour son adoption dans le département dentaire, renforcée par l’acquisition par 3D Systems de la société de matériaux dentaires Vertex-Global Holding BV, d’où le système NextDent tire son nom. L’acquisition visait à combiner la technologie Figure 4 de 3D Systems avec les matériaux d’impression 3D avancés de NextDent pour permettre ce que la société décrivait à l’époque comme «des solutions de production numérique révolutionnaires pour l’industrie dentaire». Depuis lors, 3D Systems a publié quelques plates-formes spécialisées de la figure 4 destinées à des industries spécifiques, notamment les modèles de bijoux de la figure 4 et le NextDent 5100 pour les applications dentaires.

Bien que cette acquisition ait permis aux innovations de matériaux de se développer, entraînant le lancement d’une série de résines biocompatibles, y compris le matériau NextDent Denture 3D + de l’année dernière, qui permettrait aux laboratoires dentaires de produire des prothèses jusqu’à 75% plus rapidement, une fonctionnalité logicielle récemment annoncée. s’est avéré être un changeur de jeu pour des laboratoires comme DenMat.

En février, 3D Systems a introduit une nouvelle fonction d’empilement automatique dans son logiciel 3D Sprint, conçue pour optimiser le flux de travail pour l’impression de modèles orthodontiques en 3D. L’outil fournit une préparation et un placement automatisés en un clic des modèles sur la plaque de construction, y compris une imbrication intelligente et des structures de support exclusives, donnant aux laboratoires et cliniques dentaires la possibilité de produire jusqu’à 30 modèles orthodontiques en une impression ou 120 modèles sur une période de huit heures. . Pour DenMat, a expliqué Buenrostro, cette seule caractéristique a entraîné une augmentation de la productivité et une réduction de la consommation de matériaux et de main-d’œuvre.

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«Avant d’essayer les options d’empilage, nous recevions environ 48 modèles en huit heures», a expliqué Buenrostro. «Une fois que nous sommes passés à l’option d’empilage, nous sommes en fait passés de 48 modèles en huit heures à 96. Donc, cela stimule vraiment notre production.

«Non seulement du côté de la production mais aussi [there] moins de travail a été consacré au logiciel. [With] l’option de pile, ils l’ont fait là où vous n’avez qu’à cliquer sur un simple bouton et il empile les modèles pour vous, ajoute des supports, les creuse pour vous. L’étape suivante est qu’il est prêt à être installé sur l’imprimante. »

Selon les statistiques de 3D Systems, la combinaison de l’imprimante 3D NextDent 5100, du matériau NextDent Model 2.0 et d’une construction empilée exclusive de haute précision en 3D Sprint, a permis de produire chaque plate-forme de 26 modèles orthodontiques en 2 heures et 11 minutes – c’est 96 modèles sur un quart de huit heures, y compris tout le temps de préparation et de post-traitement.

Avec un taux d’adoption élevé et des volumes de production comme ceux-ci, peut-être plus évidents sur le marché des aligners transparents qui sont imprimés par milliers par des marques établies comme Align Technology chaque semaine, le secteur dentaire est en quelque sorte un pionnier de l’additif, en particulier de la personnalisation de masse. Cependant, comme la plupart des industries et processus établis, tout le monde n’est pas prêt à s’éloigner de ces façons traditionnelles de faire les choses.

«Je pense qu’il y a beaucoup de gens qui ont probablement peur de se lancer dans l’impression 3D parce qu’ils ont peut-être eu une mauvaise expérience avec une imprimante 3D et qu’ils ont juste arrêté […] Beaucoup d’entreprises n’aiment pas l’utiliser parce que c’est numérique, elles veulent toujours suivre la voie traditionnelle », déclare Buenrostro, comparant l’adoption des imprimantes 3D à la poussée des scanners intra-oraux au cours de la dernière décennie, qui malgré des avantages évidents pour le dentiste et le patient, ne sont pas encore omniprésents dans l’industrie.

Il ajoute: « [3D printing] nous a vraiment aidés. Cela nous a amenés à raccourcir nos délais et nous sommes en mesure de fabriquer davantage avec l’imprimante 3D que de manière traditionnelle. »

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