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La fabrication additive est-elle le maillon manquant de votre chaîne d’approvisionnement?

Il n’est pas exagéré de dire que la pandémie de COVID-19 a changé la vie telle que nous la connaissons. D’un point de vue personnel, cela a eu un impact sur notre capacité à nous déplacer librement et à voir notre famille et nos amis. Cela a changé notre façon de travailler et notre façon de nous détendre.

Dans le monde de l’offre et de la demande, son impact a été tout aussi choquant. Une chaîne d’approvisionnement efficace fait partie intégrante du succès de toute entreprise – sa gestion correcte accélère la livraison des produits, réduit les coûts et évite les retards qui peuvent être coûteux à la fois pour les résultats d’une entreprise et sa réputation. Quel que soit le secteur ou le pays dans lequel une entreprise opère, la gestion de la chaîne d’approvisionnement doit toujours être au premier plan de sa vision, en trouvant de nouvelles façons d’obtenir des produits à un prix inférieur et en réduisant ces délais très importants.

La recherche constante de rentabilité et d’avantage concurrentiel a conduit les entreprises à adopter de plus en plus des modèles de chaîne d’approvisionnement «juste à temps», éliminant ainsi le besoin de maintenir des stocks vastes et coûteux. En conséquence, les entreprises peuvent fabriquer des produits plus rapidement, à moindre coût et plus efficacement que jamais. Mais cette productivité accrue a un coût. Le processus de réduction des opérations et d’élimination de toutes les redondances, sauf la plus essentielle, a laissé les chaînes d’approvisionnement vulnérables aux interruptions d’approvisionnement – comme cela a été clairement et dramatiquement mis en évidence par la pandémie COVID-19.

Le coût de l’inaction

On pourrait faire valoir que l’impact dévastateur du COVID-19 sur les chaînes d’approvisionnement n’a pas été une surprise – après tout, on a toujours su qu’un événement «  une fois dans une vie  » tel que le COVID-19 pourrait se produire et que l’offre au plus juste d’aujourd’hui les chaînes auraient du mal à faire face. Ce qui était peut-être inattendu, cependant, c’est la vitesse à laquelle les événements se sont déroulés. L’industrie automobile en est un excellent exemple, avec des rapports selon lesquels certains fabricants ont été contraints d’arrêter la production dans les semaines suivant l’épidémie en raison d’une combinaison de pénuries de pièces et de mesures prises pour assurer la sécurité des travailleurs. Le fait est que, dans les chaînes d’approvisionnement mondiales allégées d’aujourd’hui, l’absence d’une seule pièce peut entraîner l’arrêt d’une chaîne de production entière.

Alors que nous commençons à sortir de la crise actuelle, quoique lentement, il est crucial de considérer ce que nous avons appris de la situation et, plus important encore, comment nous pouvons tirer parti de ces connaissances pour construire des chaînes d’approvisionnement plus résilientes à l’avenir – tout en veillant à ce qu’elles rester aussi rentable et flexible que possible.

Planifier l’avenir

L’un des résultats probables est que les fabricants exploreront de plus en plus des moyens de travailler avec des fournisseurs plus près de chez eux. Les chaînes d’approvisionnement sont mondialisées, même pour les petites et moyennes entreprises. Cette complexité supplémentaire des chaînes d’approvisionnement les rend plus vulnérables aux perturbations dans des périodes comme celles-ci. L’autre facteur est que, comme mentionné précédemment, les chaînes d’approvisionnement «juste à temps» sont idéales pour la production au plus juste, mais «juste à temps» signifie qu’il y a moins de tampons pour se prémunir contre les perturbations. Même la fermeture d’un seul fournisseur peut avoir un énorme effet de ruissellement qui peut fermer les chaînes de montage.

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Idéalement, les entreprises devraient élaborer des plans pour leur permettre de s’approvisionner en pièces essentielles dans différentes régions (à la fois locales et étrangères). Cependant, cela peut être difficile à faire pour des volumes plus faibles. C’est là que les nouvelles technologies, telles que l’impression 3D et la fabrication d’assemblages de circuits imprimés (PCBA) à rotation rapide, entrent dans le cadre, car elles peuvent être une solution de sauvegarde viable pour de nombreux composants.

La fabrication additive s’impose

Même avant COVID-19, de nombreuses entreprises utilisaient déjà la fabrication additive pour la production de pièces de rechange. Il s’agit notamment des principaux acteurs des industries de la défense et du rail où les barrières à l’agrément sont élevées, ainsi que de l’aérospatiale pour la maintenance et la réparation. La fabrication additive élimine le besoin d’outillage coûteux, permettant aux concepteurs d’imprimer des pièces de production à faible volume à la demande selon les spécifications exactes et dans les nombres exacts requis – réduisant les temps d’attente et se protégeant contre les perturbations externes. À l’aide d’inventaires numériques de pièces de rechange, les fabricants peuvent déployer un modèle de production décentralisé en imprimant en 3D des fichiers de pièces numériques directement sur le site où ils sont nécessaires. La possibilité d’imprimer des pièces à la demande de cette manière peut réduire considérablement le fardeau des stocks des entreprises – ce qui, comme nous l’avons déjà établi, est essentiel pour réduire les coûts de la chaîne d’approvisionnement.

Changer la mentalité

Malgré les avantages évidents offerts par la fabrication additive, nous constatons souvent une réticence des entreprises à adopter pleinement la technologie. Les organisations peuvent préférer rester dans leur zone de confort plutôt que de saisir de nouvelles opportunités, même si elles peuvent s’avérer très bénéfiques à long terme. Ceci est généralement dû à un certain nombre de raisons, notamment le coût, l’accessibilité ou simplement une réticence générale à modifier les opérations commerciales. Les entreprises ont peut-être déjà du succès, mais devraient tout de même remettre en question la fiabilité et la durabilité de ce qu’elles font, se posant la question: pourrions-nous être encore meilleurs?

Le manque de connaissances sur la fabrication additive est un autre obstacle courant que nous rencontrons. En tant que fabricant leader d’imprimantes 3D, il est de notre responsabilité d’aider à combler le fossé qui existe encore, en fournissant des conseils sur la technologie appropriée et ses capacités pour garantir que les entreprises sont en mesure de faire un choix éclairé.

La première question à se poser est la suivante: qu’est-ce que je veux imprimer et est-il possible de le faire en utilisant la fabrication additive? Il existe une variété d’imprimantes différentes disponibles sur le marché, toutes avec des capacités matérielles différentes, il est donc probable que les concepteurs et les ingénieurs seront en mesure de trouver une imprimante adaptée à leurs besoins. Les imprimantes 3D avec des capacités de plate-forme ouverte sont utiles aux concepteurs qui souhaitent avoir beaucoup de flexibilité dans leur sélection de matériaux.

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Deuxièmement, qui utilisera l’imprimante? Les grands imprimeurs industriels exigeront que les employés aient la formation nécessaire pour acquérir les compétences nécessaires pour faire fonctionner la machine. Les imprimantes de bureau de qualité industrielle sont une alternative utile, car elles sont plus faciles à utiliser, nécessitent moins de formation et peuvent être installées et imprimer des pièces presque immédiatement.

L’emplacement est également un facteur clé à considérer. Où conserverez-vous l’imprimante 3D si vous en achetiez une? L’emplacement est toujours un point focal pour toute entreprise qui achète de nouvelles technologies et ce n’est pas différent avec les imprimantes 3D. L’utilisation d’une imprimante de bureau vous permet de placer le périphérique partout où il y a de l’espace et signifie finalement qu’il y a plus de place pour plusieurs imprimantes si la sortie de votre entreprise le nécessite.

Enfin, à quelle vitesse avez-vous besoin des pièces? Les bureaux de service constituent une ressource utile pour les entreprises qui ne souhaitent pas acheter une imprimante 3D, mais qui ont leurs limites. Ces types de services nécessitent un investissement initial moins élevé, mais la flexibilité est perdue en ne pouvant pas produire la pièce aussi rapidement que si une entreprise achetait sa propre imprimante 3D. Et, bien sûr, selon l’emplacement du bureau, l’offre peut être affectée par des événements imprévus, comme celui auquel nous sommes tous confrontés aujourd’hui. Enfin, le prix à la pièce est plus élevé et il est généralement possible d’obtenir un retour sur investissement complet pour une imprimante interne après seulement quelques commandes de bureau de service.

Créer un plan pour l’avenir

Quelle que soit l’option que vous choisissez – ou même si vous concluez que la fabrication additive n’est pas adaptée à votre organisation pour le moment – il est important d’explorer les possibilités qu’offre la technologie. Le COVID-19 a trop clairement révélé la fragilité des modèles de chaîne d’approvisionnement actuels, mais il a également montré la voie à suivre. Il est clair que la fabrication additive a un rôle crucial à jouer dans la création de chaînes d’approvisionnement plus résilientes et réactives, mais ce n’est qu’une partie du tableau. Si la pandémie a fait une chose, j’espère qu’elle a mis en évidence la nécessité pour les entreprises d’ouvrir leur esprit à l’exploration de nouvelles technologies et de l’impact positif qu’elles peuvent avoir. Les entreprises ne cessent de se poser la question: notre chaîne d’approvisionnement pourrait-elle être encore meilleure?


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