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La pandémie COVID-19 a-t-elle accéléré l’adoption de l’impression 3D?

En tant que personne dans les médias de fabrication additive, les textes bien intentionnés d’amis et de membres de la famille contenant des actualités sur l’impression 3D sont toujours une bonne indication de la place de la technologie dans la conversation grand public. Ainsi, alors que la pandémie de coronavirus frappait et que les imprimantes 3D étaient sur le point de devenir la solution aux défis pressants de la chaîne d’approvisionnement pour des éléments cruciaux en première ligne, vous pouvez imaginer que ma boîte de réception était assez pleine.

Les hôpitaux ont amené des imprimantes 3D en interne pour soutenir la production d’équipements médicaux de protection, les universités ont prêté leurs capacités additives pour imprimer des pièces pour les prestataires de soins de santé locaux et les fabricants d’équipements d’impression 3D sont devenus des fournisseurs de services du jour au lendemain.

La manière dont cette prise de conscience et cette dynamique pourraient s’étendre aux mois et même aux années à venir, d’autant plus que cette crise sanitaire persiste, est à débattre, et hier, un trio de panélistes de divers segments de l’industrie s’est réuni pour discuter de ce à quoi cela pourrait ressembler.

Il y a, naturellement, une hésitation à le dire, mais le sentiment général est que la pandémie COVID-19 a en fait été une bonne chose pour l’adoption et la perception de l’impression 3D. Panélistes Chris Connery, VP Global Analysis and Research chez Technology Market Research Company LE CONTEXTE, Nadav Goshen, PDG de MakerBot, et Stefanie Brickwede, fondatrice et directrice générale de La mobilité devient additive et responsable de la fabrication additive chez Deutsche Bahn, ne sont pas non plus les premiers à y faire allusion. La semaine dernière, Formlabs a déclaré à TCT comment il prévoyait que l’impression 3D serait adoptée à un rythme plus élevé que quiconque ne le prévoyait avant le COVID, tandis que la PDG de Protolabs, Vicki Holt, a récemment partagé comment elle pense que la crise a mis en lumière le rôle important que joue la fabrication dans innovation et résolution de problèmes.

Les écouvillons et écrans faciaux imprimés en 3D produits par millions ont sans aucun doute attiré une attention positive sur les avantages de la FA, mais comme le PDG de Carbon, Ellen Kullman, l’a demandé dans notre récent podcast Additive Insight, la question restante est la suivante: est-ce que cela restera?

Pour Goshen, qui a expérimenté de première main les frappes aux portes d’ingénieurs avides à la recherche de l’aide de MakerBot pour aider dans les projets liés au COVID, la croyance est qu’une fois que cette lumière additive s’allume, il n’y a aucun moyen d’arrêter son potentiel.

«Nous disons qu’il y a un innovateur en chacun, et c’est notre vision pour MakerBot et nous avons vu que de nombreuses personnes, ingénieurs, sont venus et ont voulu aider», a expliqué Goshen. «C’est à nous de nous assurer qu’ils ont les outils pour le faire et je pense que nous leur fournissons cela. […] Une fois que cela a commencé, cela ne s’arrêtera pas car ce dont un ingénieur a besoin, c’est d’un outil, une fois qu’il aura l’outil, il y aura de l’innovation et je pense que c’est ce qui a commencé à rouler.

Goshen a donné l’exemple d’un étudiant en génie mécanique en Pennsylvanie qui a contacté MakerBot très tôt pour voir si l’entreprise pouvait aider avec un prototype pour un nouveau ventilateur. Goshen a obligé et les a invités à tester la conception sur un système d’extrusion de polymère MakerBot dans ses bureaux de Brooklyn.

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«Maintenant, ils ont ce processus à l’esprit qu’ils peuvent faire une différence et cela se produit dans des centaines, voire des milliers d’endroits à travers le monde», a poursuivi Goshen. «Je pense que cela restera parce que nous avons prouvé en tant qu’industrie que la fabrication additive peut favoriser un changement très rapidement. Je pense que c’est ce qui restera, que la fabrication additive est le moyen le plus agile de proposer de nouveaux produits. »

Brickwede, quant à lui, qui aborde cette question du point de vue à la fois d’un utilisateur final de la Deutsche Bahn et d’un représentant d’un réseau diversifié pour les entreprises de fabrication industrielle de Mobility / Medical Goes Additive, est un peu plus sceptique.

«Je suis absolument convaincu que cela ne collera pas», a déclaré Brickwede. «Ce sera un taux de croissance continu car il y a tellement d’entreprises qui se battent vraiment pour leur existence qu’elles doivent faire n’importe quoi, elles doivent changer quelque chose et [additive manufacturing] est une excellente technologie pour [speed up] ces processus de développement. C’est pourquoi je suis absolument convaincu que cela continuera de croître, d’autant plus qu’il y a encore plus de cas d’affaires à venir, comme des outils que vous pouvez faire pour les moules par exemple. C’est ce que font maintenant les chemins de fer, vous pouvez imprimer des gabarits et des montages; il ne vous faut qu’une demi-heure pour les concevoir, une autre heure pour les imprimer et vous pouvez ensuite l’utiliser immédiatement dans les ateliers de maintenance. »

Brickwede a expliqué comment la chaîne d’approvisionnement en pièces de rechange du leader allemand des chemins de fer a été complètement perturbée par des verrouillages dans des régions durement touchées comme l’Espagne et l’Italie. Après avoir déployé un additif pour fabriquer un certain nombre de pièces de rechange, Brickwede a déclaré que la société avait connu «une autre étape de percée» au niveau du conseil d’administration en ce qui concerne l’engagement avec AM, et pense que d’autres entreprises auront eu des expériences similaires.

Connery, tout en notant que CONTEXT pense toujours que l’industrie de la FA peut atteindre un marché de 20 milliards USD au cours des deux prochaines années, prévient qu’il y a des défis à relever alors que les entreprises tentent de naviguer dans des économies difficiles et des défis sur des marchés où l’additif cherche à servir, comme aérospatial. La récente fermeture de Voodoo Manufacturing, un fournisseur de services d’impression 3D de Brooklyn qui fonctionnait principalement sur des machines MakerBot, est un excellent exemple de la façon dont le passage temporaire des capacités d’impression 3D à la production d’EPI ne suffira tout simplement pas à la survie de certaines entreprises. Il y a eu également d’autres pertes, telles que des réductions de personnel chez 3D Systems et la société mère de MakerBot, Stratasys, toutes deux influencées par la pandémie, qui reflètent les expériences d’innombrables industries à travers le monde.

«Nous nous attendons à ce que la demande continue, mais avec la mise en garde […] les économies difficiles et un grand nombre des secteurs clés auxquels l’impression 3D répond actuellement ont encore des difficultés à venir », a expliqué Connery. «Une fois que nous aurons dépassé tout cela, nous pensons que cette base installée de machines professionnelles, cette prochaine génération d’ingénieurs qui sont séquestrés à la maison deviendra la direction et les PDG de la prochaine génération et ils se seraient familiarisés avec la fabrication additive. « 

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L’agilité est quelque chose que AM a déjà de son côté, mais il existe d’autres moyens pour les fabricants de devenir plus flexibles pour continuer à fonctionner dans cette nouvelle réalité. Le travail à domicile est devenu une nécessité pour les entreprises dans de nombreux pays pendant les périodes de verrouillage et nous sommes de plus en plus attentifs à l’utilisation d’outils et de services virtuels dans notre vie quotidienne. Pour résoudre ce problème, MakerBot a lancé hier sa solution logicielle cloud de nouvelle génération, conçue pour améliorer la productivité de l’impression 3D pour les utilisateurs locaux et distants. La croissance du marché de l’impression 3D professionnelle, qui a augmenté de 17% de 2018 à 2019 alors que toutes les autres catégories d’imprimantes ont plongé dans les ventes de matériel, indique également que les scénarios de travail à domicile ont eu un impact positif sur les achats de systèmes professionnels compacts pour la télécommande. usage. Si ces types de paramètres de travail distribués doivent continuer comme de nombreuses entreprises le prédisent, peut-être que nous verrons plus l’accent mis sur les développements en matière de logiciels et de connectivité pour assurer une collaboration croisée transparente et un partage sécurisé des données (la blockchain pourrait-elle enfin avoir son jour en additif? maintenant?)

Cette flexibilité doit également être transférée à l’état d’esprit. Les entreprises qui marchaient bien avec beaucoup de commandes dans leurs livres avant que la crise n’éclate ont été soudainement obligées de changer leur façon de faire. Goshen dit que les entreprises sont maintenant encouragées à remettre en question leur héritage de la chaîne d’approvisionnement avec la fabrication additive, tandis que Brickwede ajoute que les entreprises sont désormais plus disposées à essayer de nouvelles voies pour rester en affaires. Par exemple, nous avons vu comment les fournisseurs automobiles ont commencé à se tourner vers la fabrication de dispositifs médicaux lorsque des appels ont été lancés pour accélérer la production de ventilateurs. Pour les entreprises qui ont été encouragées à essayer des additifs pendant la pandémie pour peut-être combler une lacune dans la chaîne d’approvisionnement ou permettre à leurs ingénieurs de continuer à travailler en dehors du bureau, le prochain défi sera de savoir comment capitaliser sur cela et trouver de nouvelles applications pour ces machines à l’avenir. .

Brickwede ajoute: «La gestion du changement a toujours besoin d’un peu de mal, de douleur, pour que les entreprises commencent à changer leurs technologies, leur comportement, leur culture, et c’est exactement ce qui se passe maintenant et c’est ce que nous pouvons vivre. […] Nous ne cherchions certainement pas cela, mais en matière de fabrication additive, [COVID] vraiment aidé parce que de nombreuses entreprises, en particulier les plus petites, pensent maintenant vraiment « wow il y a une nouvelle technologie, peut-être devrions-nous l’essayer. »

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