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«L’accent est mis sur l’adoption maintenant»

Nouveau directeur exécutif du consortium 3MF: «L'accent est mis sur l'adoption maintenant»
[Image: 3MF Consortium]

Le consortium 3MF envisage une adoption accrue de l’impression 3D, fonctionnant désormais en tant que membre de la Linux Foundation et avec un nouveau directeur exécutif.

Les jours de développement 3MF sont derrière nous; le nouveau format de fichier, imaginé pour la première fois il y a cinq ans dans un consortium de grands noms dirigé par Microsoft, est disponible gratuitement, résolvant de nombreux problèmes liés aux autres formats de fichiers d’impression 3D. Maintenant, nous dit le nouveau directeur exécutif du consortium 3MF, Luis Baldez, l’accent est mis sur l’adoption.

Consortium 3MF

En 2015, le consortium 3MF a vu le jour, dirigé par Microsoft et comprenant parmi les membres fondateurs Autodesk, Dassault Systèmes, NetFabb, Shapeways, HP et SLM Solutions. Le nombre de membres a augmenté depuis, notamment avec Materialise, EOS, 3D Systems, Stratasys, Siemens, GE, Additive Industries, nTopology et bien d’autres en tant que membres fondateurs et membres associés.

L’objectif primordial était – et est – de supplanter d’autres formats de fichiers d’impression 3D inférieurs. Soyons honnêtes, personne n’aime vraiment travailler avec des fichiers .stl, en particulier pour les projets d’impression 3D plus complexes impliquant des treillis, plusieurs couleurs ou matériaux, ou d’autres conceptions plus avancées. Le format .3mf répondait aux lacunes non seulement de la STL, mais également de tout autre type que vous pourriez envisager d’utiliser dans l’impression 3D ou même de penser à la conception 3D: AMF, OBJ, VRML, FBX, AMF, IGES, STEP, PDF 3D, JT… vous l’appelez. Le Consortium propose une FAQ pratique mettant en évidence comment 3MF se compare à chacun d’entre eux.

Dans l’ensemble, 3MF a maintenant été implémenté dans près de 40 produits dans 22 entreprises. Six extensions ont été publiées, comme l’extension de réseau de poutres très utile qui traite des structures de réseau complexes.

3MF a toujours été un projet ouvert; le Consortium faisait partie des membres originaux de la Joint Development Foundation (JDF). Récemment, le JDF est devenu une partie de la Linux Foundation – «le leader mondial de la collaboration sur les logiciels open source, les normes ouvertes, les données ouvertes et le matériel ouvert.»

Aujourd’hui, le consortium 3MF annonce qu’il devient un projet de normes ouvertes de la Linux Foundation. Le nouveau directeur exécutif est également présenté officiellement aujourd’hui, et je lui ai parlé pour avoir une idée de ce qui va suivre pour le consortium.

Prochaines étapes du consortium 3MF

Nouveau directeur exécutif du consortium 3MF: «L'accent est mis sur l'adoption maintenant»
Directeur exécutif du Consortium 3MF Luis Baldez [Image: Vicens Gimenez/HP]

Luis Baldez, Développement du marché de l’impression 3D, Senior Manager chez HP, prend les rênes d’Adrian Lannin de Microsoft, qui était le directeur exécutif depuis la création du Consortium 3MF en 2015 et qui restera désormais un conseiller stratégique.

Suite à son élection au poste, Baldez est confronté à la tâche d’étendre les progrès techniques de la norme 3MF et de «créer de nouvelles fonctionnalités pour la norme grâce à la collaboration avec la Linux Foundation et le JDF», note l’annonce. Il est bien placé pour ces tâches, ayant participé à la création du consortium il y a une demi-décennie.

«Nous avons toujours eu des difficultés avec les mêmes choses: essayer d’imprimer quelque chose et ne pas obtenir ce que nous voulons parce que l’imprimante interprète mal quelque chose», a-t-il déclaré. «STL est le type de fichier le plus populaire, même s’il présente de nombreuses limitations techniques, mais rien n’était vraiment venu le remplacer. C’est à ce moment que nous nous sommes réunis en équipe pour relever ces défis. C’est toute l’histoire du consortium. Il a toujours été motivé par les contributions des entreprises membres. C’était en 2014, lorsque HP était sur le point d’entrer sur le marché de l’impression 3D. Nous avions notre propre format de fichier interne pour l’imprimante. Et Netfabb avait son format de fichier, Microsoft avait son format de fichier – alors nous nous sommes assis et nous avons dit: «  Hé les gars, nous résolvons tous le même problème. Résolvons-le de manière collaborative. ‘ C’est comme ça que ça est né. Nous avons choisi d’être très ouvert, entièrement open source, sans frais pour l’adopter. »

Au fil des ans, le consortium a «parcouru un long chemin en termes de définition d’un cahier des charges techniquement très complet, très concentré sur les défis et les avantages que l’impression 3D apporte à la table», a poursuivi Baldez.

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La façon dont la STL gère certaines spécifications – pensez à plusieurs couleurs et matériaux, et à des structures en treillis complexes – n’est pas très efficace, de sorte que les membres du consortium 3MF ont décidé de trouver un moyen plus efficace.

Adoption 3MF

Nouveau directeur exécutif du consortium 3MF: «L'accent est mis sur l'adoption maintenant»
Impression 3D de systèmes 3D multicolores [Image: 3MF Consortium]

Après cinq ans de développement, il y a eu des progrès tangibles. Bien sûr, il y a encore du chemin à parcourir – mais pas tant du côté technique que cela se produit.

«Les cinq premières années ont vraiment été consacrées à la création de sophistications et à leur mise en œuvre. Plus de 30 à 40 produits sont enregistrés pour 3MF, mais je constate que beaucoup de gens ne le savent pas. J’ai parlé à des influenceurs de l’industrie qui ne savent pas que cela est déjà disponible. Mais ça l’est, tout est prêt à partir », a noté Baldez. «Tous les avantages sont là, cette spécification plus robuste et plus complète. Ce n’était pas comme ça il y a cinq ans, mais c’est là où nous en sommes aujourd’hui. L’accent est mis sur l’adoption maintenant. Pour résumer en un mot: adoption. Comment pouvons-nous amener les vrais utilisateurs à adopter cela dans leur flux de travail? »

C’est en effet un problème: il existe une solution forte sur le marché, disponible gratuitement… mais est-ce que quelqu’un utilise 3MF?

Jusqu’à présent, la réponse est oui, mais. Oui, il y a des utilisateurs, mais pas vraiment assez pour en faire le nouveau standard de l’impression 3D. Encore.

Baldez a jeté les bases d’une adoption croissante, qui commence par une prise de conscience:

«J’ai parlé à des utilisateurs très avancés qui se plaignent du fait que les fichiers ne sont pas étanches, de« cet objet imprimé en 3D ne correspond pas à ce que je vois sur mon écran », et je dis:« hé, saviez-vous que ce problème a été résolu ? ‘ En quelques clics, ils peuvent résoudre ces problèmes. »

Pour sensibiliser davantage au fait qu’il existe déjà une solution à ces problèmes courants, le consortium 3MF prévoit de faire plus pour rehausser le profil 3MF: parler davantage aux médias (bonjour!), Assister à plus d’événements de l’industrie, publier plus d’études de cas pour de vrai- exemples mondiaux d’efficacité.

Deuxièmement, le consortium se concentrera davantage sur les applications.

«C’est quelque chose que j’apprends davantage moi-même dans mon travail quotidien», a déclaré Baldez. «Le cycle d’adoption est très différent dans l’industrie automobile par rapport à l’industrie de la chaussure; les défis de l’industrie médicale sont différents de ceux de l’industrie. Nous devons vraiment nous concentrer sur la personnalisation des défis auxquels ils sont confrontés, des avantages sur lesquels nous devons mettre l’accent et des outils que nous fournissons. »

Le support spécifique aux applications est déjà un objectif majeur dans l’industrie de l’impression 3D. Cela est clairement visible, en particulier du côté des logiciels, où des entreprises comme Materialise sont incroyablement fortes dans l’offre de solutions de santé, et Siemens et Dassault Systèmes ont des atouts dans l’aérospatiale et l’automobile, par exemple. Soutenir les utilisateurs avec 3MF impliquera davantage de «faire passer le message à une verticale ou à une mission spécifique, pour vraiment parler des défis auxquels un client particulier est confronté», a noté Baldez.

La couleur, par exemple, est un avantage majeur de ce que propose 3MF, mais cela ne s’applique pas à tous les utilisateurs. Idem avec la taille des fichiers; «Cela concerne vraiment le secteur spécifique dans lequel vous travaillez.»

Consortium 3MF x Fondation Linux

L’un des avantages d’être sous l’égide de la Linux Foundation est l’accès à l’expérience dans la direction des efforts d’adoption.

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L’adoption, a clairement noté Baldez, prend du temps. La nécessité pour la rééducation d’adopter réellement de nouvelles et meilleures solutions est bien connue des fournisseurs de solutions, et c’est «un domaine pour tirer parti de l’expérience et de la marque de la Linux Foundation», a noté Baldez.

«Linux est le plus grand projet open source sur le marché. Ils ont démontré au fil des ans, avec d’autres technologies sous l’égide de la Linux Foundation, le cadre et l’expertise nécessaires pour amener l’expertise technique sur le marché. J’ai hâte d’apprendre des autres projets de la Linux Foundation qui ont tiré les leçons que nous sommes sur le point de nous lancer », a-t-il poursuivi.

La mission de 3MF était de «toujours maintenir une collaboration open source et ouverte, tout ce qui est vraiment essentiel pour développer un marché». En examinant les différentes industries qui ont mûri au cours de la dernière décennie, Baldez a noté qu’il était impatient d’apprendre des apprentissages du Web, du cloud et même de la blockchain, car ceux-ci «s’appuyaient beaucoup sur des normes techniques ouvertes à un large public de développeurs. et les utilisateurs. »

L’un des aspects les plus impressionnants du consortium 3MF, mis à part les aspects techniques d’un type de fichier d’impression 3D avancé qui fonctionne réellement, est le niveau de collaboration et de réflexion ouverte qu’il épouse.

Rassembler ces grands noms pour travailler ensemble sur le même projet, sans ego, sans marques, est un sacré gros problème. Et cela en soi indique certains aspects de l’industrie de l’impression 3D qui peuvent être considérés comme des signes certains de maturation.

L’impression 3D est encore une suite technologique relativement nouvelle. L’industrie, aussi soudée et compétitive qu’elle soit, est encore assez petite, surtout par rapport aux industries manufacturières plus établies. Il faudra en fait un village, pour ainsi dire, pour élever ce bébé technologique: nous faisons tous partie de cette industrie, il y a des moments où nous devons tous travailler ensemble vers un objectif commun.

Nous avons vu cela de manière aiguë en réponse à la pandémie COVID-19 en cours, alors que des consortiums sont apparus pour travailler ensemble pour développer, imprimer en 3D et distribuer en masse des écouvillons de test nasopharyngien, entre autres efforts – et il n’est pas surprenant de constater un chevauchement entre membres de certains de ces consortiums avec ceux du Consortium 3MF. Cet effort particulier sera à bien plus long terme et servira également à profiter au plus grand nombre grâce aux efforts de quelques-uns.

3MF aujourd’hui et demain

Nouveau directeur exécutif du consortium 3MF: «L'accent est mis sur l'adoption maintenant»
Impressions 3D HP MJF [Image: 3MF Consortium]

Les spécifications 3MF sont maintenant disponibles. Le consortium ne recherche plus de membres fondateurs, mais se concentre sur les utilisateurs. Baldez veut voir la prochaine étape de la croissance, qui sera axée sur les utilisateurs.

«Dans le Consortium, nous avons discuté du fait que personne ne demande de nouvelles choses, mais c’est parce qu’ils ne les utilisent pas. Quand ils le seront, ils trouveront des bogues, ils voudront de nouvelles fonctionnalités. J’espère qu’à mesure que nous favorisons l’adoption, ce dialogue se produira plus souvent, le consortium et les membres pouvant travailler ensemble pour proposer des solutions qui comptent pour le client. En fin de compte, si la spécification est parfaite mais n’est jamais utilisée, cela n’a pas d’importance », a déclaré Baldez.

Il espère qu’en fin de compte, l’industrie de l’impression 3D pourra s’inspirer de l’expérience d’impression 2D. Il a souligné que plus personne ne pense vraiment au travail back-end qui consistait à frapper un fichier → imprimer sur un PC pour que l’image à l’écran se traduise par la même chose sur papier.

«Le fait est que vous ne parlez pas vraiment des formats bêta derrière cela: cela fonctionne de manière fiable pour n’importe quel client partout dans le monde», a déclaré Baldez. «C’est là que je pense que l’état final devrait être: l’adoption complète et cela fonctionne, sans aucun hoquet.»

Via le Consortium 3MF

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