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L’acier inoxydable modifié améliore la qualité d’impression du métal

Outre la prolifération de nouvelles méthodes d’impression, les entreprises cherchent également à modifier les matériaux conventionnels pour un meilleur traitement. Bien que cela ait été courant pour les plastiques, des chercheurs de TU Graz en Autriche l’ont appliqué à l’acier inoxydable. Les chercheurs ont modifié l’acier en utilisant du nitrure de silicium pour contrôler les réactions pendant la formation, ce qui a amélioré la finition de surface et minimisé les supports.

Alors que l’impression 3D des métaux a parcouru un long chemin, les métaux conventionnels peuvent encore avoir des problèmes lors de l’impression finale. Ceux-ci peuvent entraîner une diminution de la qualité du produit final et conduire à des finitions inappropriées avec des abrasions ou des lacunes. Cependant, l’un des meilleurs moyens de surmonter ces problèmes consiste à utiliser des matériaux et des alliages dédiés que les entreprises ont testés pour leur adéquation à certains processus.

Les chercheurs appellent ces nouveaux matériaux les poudres NewGen SLM. Plus précisément, ils ont pris de la poudre d’acier inoxydable 316L et ont amélioré ses caractéristiques. En outre, ils affirment que ce matériau en acier pourrait entraîner des économies de coûts allant jusqu’à 114 euros par kilo de métal imprimé.

Amélioration des poudres d’impression métalliques

L'acier inoxydable modifié améliore la qualité d'impression du métal

Les chercheurs sont arrivés à cette version de la concoction en acier inoxydable modifiée après avoir testé plusieurs mélanges. Ils ont étudié plusieurs autres options pour leurs propriétés mécaniques et leur porosité, et ont ainsi découvert que la distorsion dans le fritté était réductible grâce à un contrôle strict du nitrure de silicium et des bore à l’intérieur. Ils ont publié leurs résultats dans l’article «Amélioration de la stabilité dimensionnelle et des propriétés mécaniques des Sinters AISI 316L + B par addition Si3N4».

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Alors que les borures augmentent la densité du fritté, ils ne se mélangent pas bien dans les matériaux à base de fer. Cela provoque la formation de couches indésirables autour de la particule. Le nitrure de silicium atténue ce facteur. De plus, les scientifiques de TU Graz ont modifié la poudre métallique de sorte qu’en plus d’offrir une meilleure finition de surface et des propriétés mécaniques, NewGen SLM nécessite moins de structures de support. Cela signifie que l’acier inoxydable modifié peut être encore plus léger que les impressions métalliques conventionnelles.

Les chercheurs et TU Graz cherchent à commercialiser la poudre NewGen SLM avec le programme de bourses Spin-off. Le programme aide à développer la propriété intellectuelle dans les universités autrichiennes pour les jeunes entreprises en démarrage. Pour le moment, les chercheurs vont tester le matériau sur autant de systèmes d’impression métalliques que possible. Nous sommes impatients de voir comment les résultats s’empilent, car ce matériel pourrait changer la donne.

Image présentée avec l’aimable autorisation de TU Graz

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