Imprimantes 3D

Le système RAM permet l’impression 3D thermodurcie à grande échelle

Magnum Venus Products (MVP) a récemment dévoilé un système de fabrication additive réactive (RAM) à grande échelle capable de traiter thermodurcissables. En utilisant ce type de polymère, la RAM offre de nouveaux avantages pour les impressions à grande échelle, comme une résistance accrue et un coût réduit par rapport à l’impression thermoplastiques.

RAM a été développé en collaboration avec le Oak Ridge National Laboratory (ORNL) et le fournisseur de matériaux Polynt. La machine est capable de déposer environ 60 livres par heure et peut imprimer des pièces mesurant 8 × 16 × 3,5 pieds. Outre la taille et les matériaux, le système est livré avec une table d’impression roll-in / roll-out, ce qui est pratique lors du chargement / déchargement d’énormes composants imprimés en 3D.

Le système RAM héberge un système de pompage au sol qui mesure et contrôle la résine d’ester vinylique renforcée de fibres de verre courtes et l’initiateur de peroxyde dans un mélangeur statique dans la tête d’impression. Ce mélange est ensuite extrudé à travers une buse sous forme de résine, d’une manière similaire à la plupart des systèmes FDM.

La société déclare qu’elle pense qu’elle pourrait être très utile pour les industries de la marine, de la construction, de l’automobile et de l’aérospatiale. Comme ils le notent, le marché des thermodurcissables est beaucoup plus ancien et plus développé que le marché des thermoplastiques. Les thermodurcissables sont également nettement moins chers et offrent plus d’adhérence, ce qui est particulièrement une propriété bienvenue pour les composants plus grands. Selon la société, leur système RAM est également plus économe en énergie car il n’y a pas de chambre chauffée ou de lit d’impression chauffé nécessaire.

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L’avantage thermodurcissable réside dans la réticulation des polymères entre les couches imprimées, résultant en des produits plus résistants et plus thermo-tolérants. Par rapport aux matériaux en fibres renforcées thermoplastiques, les matériaux thermodurcis augmentent considérablement résistance de la couche z, même sans l’utilisation de fibres renforcées, diminuant la dilatation thermique et optimisation de l’expansion isotrope.

Matériaux et résines thermodurcissables

La principale différence dans le traitement des thermodurcissables et des thermoplastiques est que les polymères thermodurcis conservent leur forme solide finale, tout comme les résines utilisées dans les imprimantes SLA. Cependant, contrairement au SLA, le système RAM utilise une résine réactive qui durcit à température ambiante, au lieu de compter sur un séchage UV.

Les matériaux offrent toute une gamme de caractéristiques de matériaux utiles en raison de leur composition chimique. Les thermodurcissables sont constitués de polymères qui, pendant le processus de durcissement, réagissent chimiquement pour former une liaison puissante. Cette forme de durcissement est différente de celle des thermoplastiques, qui nécessite de la chaleur pour ramollir les granulés afin de les rendre plus fluides, donc besoin de temps de refroidissement pour durcir correctement. Cela se traduit souvent par des liens plus faibles.

Image présentée avec l’aimable autorisation de MVP.

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