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Les 5 meilleurs services d’impression 3D métal

L’impression 3D s’est déjà avérée être une technologie hautement disruptive, révolutionnant la pratique du prototypage rapide et de la personnalisation des produits. Cependant, la forme la plus accessible de la technologie d’impression 3D n’utilise que du plastique comme matière première. Si vous avez besoin de quelque chose d’imprimé en 3D en métal, vous devrez soit dépenser un montant plus important pour une machine d’impression 3D en métal, soit faire effectuer votre travail par un service d’impression 3D en métal professionnel.

Dans cet article, nous examinons les meilleures entreprises qui proposent des services d’impression 3D métal. Que devez-vous rechercher dans un service et comment fonctionne l’impression 3D métal de toute façon?

Top 5 des meilleurs services d’impression 3D métal

1. Sculpteo

En ce qui concerne la diversité des options d’impression 3D métal, Scuplteo est difficile à battre. Ils offrent DMLS, Binder Jetting, HP Jet Fusion et le moulage à la cire. Ils peuvent également réaliser des impressions métalliques via l’impression FDM en utilisant le filament en acier inoxydable Ultrafuse 316L, un mélange de 90% d’acier inoxydable et de 10% de liant polymère. Vous pouvez faire votre choix parmi une longue liste de métaux, notamment le titane, le bronze, l’aluminium, le laiton et l’argent.

Avec plusieurs installations aux États-Unis et en Europe, Sculpteo possède également l’un des plus vastes réseaux de distribution pour ses produits imprimés en 3D personnalisés. Sculpteo prétend pouvoir imprimer plus de 1000 pièces par jour. Si la qualité et la fiabilité sont importantes pour vous, un simple coup d’œil au portefeuille et à la liste de clients de Sculpteo devrait suffire à vous rassurer.

Pour passer une commande dans Sculpteo, il vous suffit de télécharger votre modèle sur leur plate-forme de navigateur. La même plate-forme peut être utilisée pour apporter des modifications à votre conception et aux spécifications du produit, telles que le changement de matériau, de volume, de finition et de taille des sections creuses. Au fur et à mesure que vous modifiez votre commande, le prix et le temps de rotation s’ajustent également de manière appropriée. C’est une fonctionnalité vraiment intéressante qui élimine beaucoup de conjectures.

Vous pouvez personnaliser davantage vos projets de métal imprimés en 3D avec les services de découpe et de marquage laser que Sculteo propose également. Avec une expérience client fluide et une large sélection de services, Sculpteo est l’un des services d’impression 3D métal les plus faciles à recommander.

2. CraftCloud

CraftCloud

CraftCloud est une entrée quelque peu inhabituelle dans cette liste car la société ne dispose pas réellement de capacités d’impression 3D. Cependant, le site Web fournit une plate-forme pour vous connecter à un vaste réseau de fournisseurs de services d’impression 3D. Cette approche présente quelques avantages, dont le moindre est d’avoir accès à une large gamme de métaux, notamment l’or, l’argent sterling, l’acier inoxydable, le titane, le laiton et le bronze.

Si vous êtes du genre à passer des heures à rechercher les meilleures offres, CraftCloud est la meilleure plateforme pour vous. Tout ce que vous avez à faire est de télécharger votre modèle sur leur site Web, de choisir les matériaux que vous souhaitez et de spécifier le volume de la construction souhaitée. Le site Web affichera ensuite une liste de tous les fournisseurs de services possibles ainsi que le montant qu’ils factureront pour le travail, y compris les frais d’expédition.

L’inconvénient de CraftCloud est qu’il s’agit d’une plate-forme très économique. Ainsi, si vous recherchez une grande marque pour produire votre pièce, il est possible que CraftCloud ne l’ait pas incluse dans son réseau. Cela ne signifie pas pour autant que les produits finis seront de mauvaise qualité. CraftCloud a trié sur le volet toutes les entreprises de sa liste, s’assurant qu’elles peuvent toutes livrer conformément aux normes de la plateforme.

3. i.Matérialiser

i.Matérialiser

L’un des plus grands noms de l’industrie des services d’impression 3D, i.Materialise est à peu près le modèle de la transparence. Avant même de finaliser votre commande, la plateforme en ligne fournit toutes les informations dont vous pourriez avoir besoin pour prendre une décision intelligente. Après le téléchargement d’un modèle et la sélection d’un matériau, l’interface basée sur le navigateur vous montrera le volume maximum possible pour votre commande, le prix estimé et les délais, et s’il y a des coûts de démarrage supplémentaires des remises de gros disponibles. Le site Web vous donnera même des conseils sur la façon d’améliorer votre modèle et de l’optimiser pour l’impression 3D.

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Leur liste d’options métalliques est compétitive avec à peu près tous les services d’impression 3D métal les plus compétitifs. Ils peuvent faire des impressions DMLS et SLS sur l’aluminium et le titane. Ils peuvent également faire l’impression Binder Jet de l’acier inoxydable. Si vous préférez la durabilité des métaux fabriqués par la fonte perdue, alors i.Materialise offre l’option pour le cuivre, le laiton, le bronze, l’argent sterling et l’or.

Bien qu’i.Materialise soit basé en Belgique, ils peuvent fournir leurs services dans le monde entier. Les services qu’ils offrent peuvent être assez limités, mais il ne fait aucun doute qu’i.Materialise est l’un des meilleurs en termes d’expérience client.

4. Stratasys

Stratasys

Stratasys propose des solutions de prototypage rapide complètes. Cela signifie que les services qu’ils offrent établissent un équilibre entre l’impression 3D et l’usinage CNC. Les options métalliques qu’ils offrent sont plus vastes que d’habitude: acier inoxydable, titane, nickel, chrome cobalt, aluminium et cuivre. Le seul inconvénient est qu’ils n’offrent actuellement que l’impression 3D via la technologie DMLS.

Stratasys ne dispose pas du type d’interface Web sophistiquée que d’autres services fournissent pour faciliter le téléchargement des modèles. Cependant, ils offrent des services de consultation en conception. Si vous avez une idée de modèle 3D mais n’avez aucun moyen de le fabriquer vous-même, Stratasys se fera un plaisir de vous apporter son expertise pour vous aider dans votre vision. Vous pouvez également leur demander de modifier les modèles existants pour les rendre plus adaptés à l’impression 3D.

L’une des meilleures fonctionnalités du site Web Stratasys est la page de l’assistant de matériaux. Cette ressource entièrement gratuite est un outil précieux pour comparer les propriétés physiques et chimiques des différents matériaux avec lesquels Stratasys peut travailler, juste pour vous assurer que vous choisissez un matériau adapté à votre cas d’utilisation. L’ampleur des informations dissimulées dans son interface conviviale est la parfaite démonstration de l’expertise de Stratasys.

5. Hubs 3D

Hubs 3D

Comme CraftCloud, 3D Hubs est une plate-forme qui relie les fournisseurs de services aux clients. La principale différence est que 3D Hubs ne se spécialise pas uniquement sur l’impression 3D. Grâce aux hubs 3D, les clients peuvent entrer en contact avec un vaste éventail de fabricants avec différentes techniques allant de l’usinage CNC au fraisage, à la fabrication de tôles, au moulage par injection et à l’impression 3D. Cette vaste sélection peut être une bonne ou une mauvaise chose, selon votre besoin d’un ensemble de services aussi diversifié.

Le véritable avantage des hubs 3D est qu’il s’agit d’un fournisseur de services unique pour ceux qui recherchent des processus de fabrication diversifiés. Vous trouverez rarement une plate-forme combinant l’impression 3D avec la fabrication de tôles ou un usinage plus traditionnel. Avec un vaste réseau de fournisseurs de services dans le monde entier, vous avez également plus d’options et vous avez une meilleure chance de choisir une entreprise qui correspondra mieux à votre budget.

En ce qui concerne l’impression 3D métal, les hubs 3D sont encore assez limités. La seule technologie disponible est DMLS, bien qu’ils offrent le service pour plusieurs matériaux, notamment l’acier inoxydable, le titane, l’aluminium, le cuivre, l’alliage de nickel et le chrome cobalt. Ils ont également des contacts avec des services d’impression 3D plus anciens pour les thermoplastiques et l’usinage CNC de l’aluminium et de l’acier inoxydable.

Les bases de l’impression 3D métal

Lors du choix entre les services d’impression 3D métal, l’une des premières choses que vous devez apprendre est les différents types de technologies disponibles. Toutes ces techniques partent d’une matière première en poudre métallique, mais la manière dont elles fusionnent peut varier d’une technique à l’autre.

Fusion laser sélective (SLM)

La technique d’impression 3D métal la plus basique, SLM utilise un faisceau de laser à haute énergie pour faire fondre la poudre métallique et la fusionner au modèle moléculaire. La caractéristique unique du SLM est qu’il réalise une fusion complète du métal, créant ainsi des pièces métalliques plus solides avec moins d’espaces vides. SLM est la technique idéale si vous voulez que vos pièces métalliques finies soient plus solides et plus lourdes. L’inconvénient est qu’il consomme beaucoup plus d’énergie. En tant que service, l’impression SLM sera probablement plus chère.

Frittage laser direct des métaux (DMLS)

DMLS est tellement similaire à SLM qu’ils sont souvent confondus. Bien qu’ils utilisent tous les deux un faisceau laser comme source d’énergie, il existe une différence essentielle entre les deux: le but du DMLS est le frittage et non la fusion complète. Le frittage est le processus de chauffage des particules métalliques, mais uniquement au point où leurs surfaces se soudent ensemble.

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L’avantage du frittage est qu’il consomme beaucoup moins d’énergie que SLM mais peut toujours produire des impressions entièrement personnalisées avec une qualité acceptable et un niveau de détail élevé. Cependant, DMLS a tendance à créer des impressions 3D avec beaucoup de porosité incontrôlée. Cela signifie qu’ils ont une résistance moindre et ne sont pas aussi lourds que les impressions réalisées via SLM.

Fusion multi-jets (MJF)

MJF est beaucoup plus rare que SLM et DMLS. Étant une technique moins développée, les services MJF sont nettement plus chers que SLM et DMLS. MJF fonctionne en injectant un liant liquide sur la poudre métallique à l’aide d’un réseau de buses très précises et ultra-fines. Cela lie les particules ensemble à un état «vert» qui doit ensuite passer par un processus de durcissement secondaire pour développer la résistance.

Le principal avantage de MJF est sa polyvalence. En utilisant différentes combinaisons de liants et de métaux, les fabricants sont en mesure de mieux contrôler les caractéristiques physiques et chimiques de leurs produits finis. L’imprimante HP Metal Jet est actuellement l’une des imprimantes 3D les plus populaires qui utilise la technologie MJF sur un marché qui n’a pas connu beaucoup de concurrence.

Que rechercher dans un service d’impression 3D métal

Bien qu’il n’y ait pas beaucoup d’entreprises qui offrent des services d’impression 3D métal, un tel service est suffisamment cher pour justifier un examen attentif. Avant de prendre une décision, voici quelques facteurs dont vous devez tenir compte:

Technologies disponibles et matériaux compatibles

Chaque fournisseur de services peut proposer un ensemble limité de technologies d’impression 3D et de matériaux avec lesquels il peut travailler. Il serait facile d’opter pour une entreprise qui propose une liste de services plus longue, même si vous pouvez opter pour un service plus limité s’il peut répondre à vos besoins. Cependant, un peu de flexibilité n’est jamais une mauvaise chose. Vous n’avez peut-être pas besoin de faire quelque chose dans Multi Jet pour le moment, mais vous pourriez encore quelques mois plus tard.

Couverture de livraison

Il n’y a pas beaucoup de services d’impression 3D métal basés aux États-Unis, mais ils ont généralement une portée mondiale. Avant de partir avec l’un de ces services, vérifiez et assurez-vous qu’ils peuvent livrer les produits finis à votre emplacement.

Portefeuille actuel

Une entreprise avec un vaste portefeuille de projets d’impression 3D terminés n’est peut-être pas nécessairement la meilleure, mais cela montre toute l’expérience dont elle dispose. Il y a aussi de fortes chances que vous puissiez trouver un produit fini fabriqué à l’aide de la même technologie et du même processus dont vous avez besoin. C’est la meilleure indication de la façon dont la sortie de votre travail va ressembler.

Rapidité de livraison et prix

Les prix et les délais peuvent être un peu difficiles à cerner, d’autant plus qu’ils dépendent beaucoup de la conception et du volume spécifiques de votre conception, ainsi que de la technologie d’impression 3D et du matériau que vous préférez. Ce qui compte dans cette catégorie, c’est la transparence – nous préférons un service qui fournit ces informations dès le début. Les informations initiales peuvent être très précieuses pour ceux qui ont besoin de produits métalliques imprimés en 3D pour leur entreprise.

Dernières pensées

L’impression 3D avec du plastique est amusante et toujours intéressante dans certaines circonstances, mais la possibilité de créer des pièces imprimées en 3D personnalisées avec un matériau aussi robuste que le métal est certainement à un autre niveau. Même si la technologie d’impression 3D métal est encore très rare, il existe toujours un moyen pour les professionnels et les entreprises d’externaliser leurs besoins d’impression 3D métal.

Les cinq sites Web ici sont des sites de référence fréquents pour les services d’impression 3D métal en ligne. Avec des prix compétitifs et un vaste réseau d’installations de fabrication, ces services peuvent vous aider à transformer ce modèle 3D en un projet client imprimé en 3D sans avoir à dépenser des milliers de dollars sur une machine SLM ou DMLS.

Avertissement; Les imprimantes 3D ne doivent jamais être laissées sans surveillance. Ils peuvent présenter un risque d’incendie.

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