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Les compagnies ferroviaires britanniques impriment en 3D des composants de sièges de train

Tout comme ses homologues des industries automobile et aéronautique, le transport ferroviaire voit les avantages de l’impression 3D. Les entreprises ferroviaires britanniques tirent désormais parti de la fabrication additive pour imprimer en 3D divers composants de trains de passagers tels que accoudoirs et poignées de maintien. Ces entreprises étudient également d’autres applications, recherchant Tables de siège imprimées en 3D et lettrage braille personnalisé pour les personnes handicapées, entre autres.

Le principal problème avec les trains est que, contrairement à la plupart des voitures, ils sont fabriqués en petites séries. À l’instar de la production d’aéronefs, cela rend les petits composants difficiles à se procurer. Le remplacement des accoudoirs, des tables de sièges et d’autres composants facilement cassables devient un problème majeur, en particulier pour les trains qui peuvent avoir plus de 3 décennies. L’impression 3D résout ce problème en déplaçant la production vers un modèle à la demande avec des coûts de production inférieurs.

Actuellement, les entreprises ont déployé quelques-unes de ces pièces imprimées en 3D sur des trains commerciaux, mais espèrent en mettre en œuvre davantage dans un proche avenir. Dans le cadre d’une collaboration entre Angel Trains, DB ESG et Stratasys, de nombreux chemins de fer peuvent remplacer ces pièces obsolètes dans tous les trains de voyageurs fonctionnels du Royaume-Uni.

Ces derniers temps, nous avons constaté une inquiétude croissante parmi les opérateurs selon laquelle l’approvisionnement en pièces de rechange pour les flottes de trains plus anciens à un coût raisonnable et dans un délai court s’avère de plus en plus difficile. James Brown, ingénieur des données et des performances, Angel Trains.

Avantages de l’impression 3D pour les trains de passagers

Les compagnies ferroviaires britanniques impriment en 3D des composants de sièges de train

Les trains de voyageurs avec des composants imprimés en 3D ont déjà frappé les rails et se révèlent être un succès. En imprimant uniquement les poignées en 3D, les entreprises ferroviaires ont réussi à réduire considérablement les coûts par rapport aux 15000 £ standard, tout en réduisant les temps de production de deux mois et demi à environ trois semaines. Les experts prévoient que des économies de coûts de 50% par pièce seront éventuellement réalisables.

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Comme mentionné précédemment, l’obsolescence des pièces est une préoccupation majeure pour les entreprises ferroviaires. Les services de Chiltern Railways, qui traversent Londres et Birmingham, avaient besoin d’un dispositif de poignée pour lequel l’activité du fournisseur d’origine n’était plus en activité. Par conséquent, fabriquer davantage de ces pièces nécessitait un nouvel outil de fabrication, coûtant jusqu’à 15 000 £ avec un délai de production de deux mois et demi. Avec l’impression 3D, les sept poignées requises ont été produites à un coût par pièce nettement inférieur en trois semaines.

Les méthodes de fabrication traditionnelles ne sont rentables que lors de la production de volumes importants de pièces de rechange. En réalité, un opérateur peut n’avoir besoin que de quelques pièces de train obsolètes à tout moment, donc un modèle à la demande est plus approprié. De plus, les trains de voyageurs subissent beaucoup plus d’usure en raison de leur utilisation et parfois même du vandalisme. La production plus rapide est bien plus adaptée à ces instances.

Les compagnies ferroviaires utilisent également la technologie à bon escient en termes de personnalisation. Brown déclare: « Nous avons testé l’impression 3D de tables de dossier de siège avec du braille informant le passager que les toilettes sont à dix rangées de ce siège particulier. Ce niveau de personnalisation est sans précédent et ne peut être activé que par l’impression 3D, offrant le potentiel d’améliorer considérablement à la fois l’entretien des trains et l’expérience des passagers à l’avenir.. »

Image présentée avec l’aimable autorisation d’Angel Trains & Stratasys Europe.

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