Actualités

L’ESA teste le moteur-fusée ALM

La semaine dernière, nous avons examiné le moteur de fusée liquide imprimé en 3D dans le monde d’une société basée à Brooklyn appelée Launcher. Ils avaient imprimé en 3D une buse de fusée en cuivre, une gorge et une chambre de combustion et avaient effectué de nombreux tests sur le moteur. Il aura des vols d’essai plus tard dans l’année.

L’ESA étudie également des moyens d’imprimer en 3D son propre moteur de fusée dans le cadre de son projet de moteur Prometheus, et elle a publié quelques photos de certains composants sur son blog la semaine dernière. L’image ci-dessous montre un rendu d’un cluster des moteurs Prometheus dans une configuration particulière de l’étage supérieur.

Prometheus est l’effort européen visant à maintenir la compétitivité de l’industrie européenne des lanceurs face à des entreprises telles que SpaceX, qui ont ennuyé tout le monde en fabriquant des fusées que vous ne jetez pas après une seule utilisation.

Les développeurs de la fusée européenne de nouvelle génération, l’Ariane 6, ne comptaient probablement pas rivaliser avec des fusées entièrement réutilisables lorsqu’ils ont initialement élaboré l’analyse de rentabilisation.

Mais maintenant qu’ils doivent rivaliser, ils mettent tout en œuvre pour que la prochaine génération de lanceurs européens soit aussi efficace que possible sur le plan économique. Ce n’est pas seulement en termes de performances, mais aussi dans la fabrication.

Et c’est pourquoi nous sommes ici, parlant de l’ESA et de leur moteur imprimé en 3D. Ou comme l’ESA aime l’appeler, ALM (Additive Layered Manufacturing).

Vraisemblablement, l’ESA ne veut pas que nous soyons confondus avec d’autres formes de fabrication additive non stratifiées, telles que la formation d’argile ou le tissage de paniers.

A lire  Les fonctionnalités radicales de transparence de Fictiv établissent de nouvelles normes dans la chaîne d'approvisionnement de l'impression 3D - ImpressionEn3D.com

Le moteur Prometheus est essentiellement un banc d’essai destiné à amener la technologie à un niveau de maturité lui permettant d’être utilisée dans l’industrie. Les utilisations possibles du moteur pourraient être dans le futur lanceur européen Ariane 6. On espère qu’en utilisant les leçons du projet précurseur Prometheus, le groupe Ariane sera en mesure de réduire de dix fois le coût de fabrication des nouveaux moteurs, par rapport au moteur Ariane 5 actuel.

La réutilisation est un élément clé de Prometheus. Si l’ESA ne dispose pas d’un lanceur réutilisable, elle a expérimenté diverses technologies de fly-back dans le cadre de sa future feuille de route préparatoire de lanceur (dont Prometheus fait également partie).

Ainsi, Prometheus est conçu avec autant de flexibilité que possible, de sorte qu’il puisse non seulement s’adapter aux évolutions futures de l’Ariane 6, mais aussi à tous les futurs lanceurs utilisables que ESA / Ariane Group pourrait développer.

Pièces imprimées en 3D

Alors, maintenant vous savez pourquoi… jetons un œil à ce qui est imprimé… ou ALM’ed sur Prométhée.

Selon le blog de l’ESA, Prometheus a une chambre de poussée imprimée en 3D (buse, gorge, chambre de combustion et face d’injecteur), un tas de vannes AM et un générateur de gaz AM (jusqu’à présent). C’est un pourcentage assez important du moteur.

Divers composants de turbomachines ont également été fabriqués avec une forme de processus de fusion sur lit de poudre, comme vous pouvez le voir dans l’image ci-dessous.

Imprimé en 3D, pompe_turbo_pour_prometheus_rocket_engine

Dans l’image ci-dessous, vous pouvez voir le générateur de gaz Prometheus en cours de test.

Prometheus_gas_generator_test_at_DLR_Lampoldshausen

On ne sait pas si le générateur de gaz est entièrement imprimé en 3D, mais il a été montré dans un article présenté à la conférence EUCASS en 2019 qu’ils visent un générateur de gaz entièrement imprimé en 3D, et essentiellement un moteur entièrement imprimé en 3D est l’objectif.

A lire  Dassault Systèmes fait de la conception 3D une réalité virtuelle HTC Vive

Selon l’ESA, «la refonte des schémas d’industrialisation basée sur une utilisation extensive du procédé ALM est en effet l’une des clés pour atteindre le coût de production de 1 million d’euros».

Le coût de 1 million d’euros est un dixième du coût de fabrication des moteurs actuels.

Et selon le document susmentionné, l’agence n’est pas loin d’y parvenir, en grande partie en raison de l’existence des capacités déjà existantes à l’ESA.

Avec les récents tests à chaud de la chambre de poussée terminés, l’ESA est un pas de plus vers des moteurs réutilisables… même s’ils n’ont pas de fusées réutilisables. Encore.

Les ingénieurs assembleront le démonstrateur Prometheus à grande échelle (appelé «M1») à la fin de cette année, les essais sur le terrain étant prévus pour 2021.

Tags
Bouton retour en haut de la page
Fermer