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L’impression 3D aide à produire le prototype de vélo électrique le plus léger au monde

Nous avons vu plusieurs innovations cyclistes liées à l’impression 3D au cours des deux dernières années, comme l’impression de cadres et de casques pour une rigidité accrue et moins de poids. Maintenant, un record du monde de vélo Guinness a été établi avec l’aide d’AM: le prototype de vélo électrique le plus léger au monde. Le Freicycle ne pèse que 6,87 kg tout en arborant un puissant moteur de 600 watts.

Freicycle est l’idée bien nommée de l’ingénieur en mécanique allemand Dr. Dennis Freiburg. Il a commencé le projet il y a plusieurs années en tant que coureur d’escalade, réduisant le poids en construisant le cadre en fibre de carbone. Plus tard, il a réduit la masse en remplaçant la manivelle et les jantes par de la fibre de carbone. Mais cela ne suffisait pas. Freiburg a testé et cassé un certain nombre de pédales imprimées en 3D avant d’obtenir le bon design, en disant: “Il y a toujours quelque chose qui peut être amélioré.” Après avoir réalisé que les pédales imprimées étaient plus légères que toutes celles qu’il pouvait acheter, il a regardé chaque pièce métallique pour voir si elle pouvait être imprimée en 3D. Les étriers de frein étaient un autre composant qui a également été imprimé.

Faire un vélo électrique ajoute généralement un peu de poids car les moteurs et les batteries sont encombrants et très denses. Cela est particulièrement vrai pour les moteurs de moyeu les plus populaires, de sorte que Fribourg a opté pour la technologie de moteur d’entraînement à friction beaucoup plus ancienne mais toujours efficace. En montant un petit moteur destiné aux hélicoptères RC devant la roue arrière, ce moteur peut être plaqué contre la roue (friction) pour la puissance d’entraînement. En ce qui concerne les batteries, les exigences pour se qualifier pour le record stipulent que le vélo doit être équipé d’un minimum de 137 Wh de jus; Fribourg a mis cette quantité exacte de piles dans une bouteille d’eau légère et l’a attachée au cadre avec un porte-bouteille imprimé en 3D. Pour couronner le tout, il a conçu et imprimé un couvercle pour la bouteille qui sert également d’interrupteur marche / arrêt / niveau d’assistance à la pédale.

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Même si le Freicycle n’a qu’une puissance de milieu de gamme à 600 watts, parce qu’il est si léger, il peut facilement atteindre des vitesses de 48 km / h (30 mph) et parcourir jusqu’à 35 km (22 miles). C’est deux fois la vitesse de la limite de l’UE pour les vélos électriques, donc elle est limitée électroniquement dans les espaces publics. Étonnamment, le vélo répond à peine au poids minimum de 6,8 kg fixé par l’organisation UCI pour se qualifier pour les épreuves internationales. L’impression 3D est si avantageuse qu’elle permet de fabriquer des vélos trop léger pour se qualifier pour les courses. Les passants sont également impressionnés par le vélo, dit Freiburg, «la plupart du temps, les gens ne peuvent pas croire qu’il s’agit d’un vélo électrique. Ils continuent à le soulever et à dire à quel point il est léger.

Images gracieuseté de Freicycle

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