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L’impression 3D émerge

L'impression 3D émerge
Eric Pallarés, co-fondateur et CTO de BCN3D, figure parmi les imprimantes 3D au siège de Barcelone [Image: BCN3D]

Miguel de Unamuno, philosophe et écrivain de la Génération de 98, et l’une des figures espagnoles les plus illustres du XXe siècle, met dans un certain essai:

«Inventez donc eux et nous profiterons de leurs inventions. Eh bien, j’espère et j’espère que vous serez convaincu, comme moi, que la lumière électrique brille ici et là où elle a été inventée.

Avec ces mots célèbres, Unamuno a dépeint le mode de vie espagnol, qui pendant des siècles a dénigré la science et la technologie, oubliant que la valeur de la production de connaissances va bien au-delà de la simple jouissance des progrès scientifiques et technologiques.

Dans de nombreux pays, l’industrie est passée du moteur du progrès à la relégation, année après année, aux services. Nous avons donné la priorité aux faibles coûts des objets manufacturés à l’autre bout du monde, mais nous avons oublié qu’avoir un tissu industriel fort fournit des immatériels de valeur… Ce n’est pas en vain que les économies à forte composante industrielle ont été plus résilientes en face aux récentes crises économiques.

La tragédie de la pandémie COVID-19 n’a fait que renforcer ce constat. Face à la pénurie mondiale de produits de première nécessité, tels que les équipements de protection individuelle (EPI) pour les professionnels de santé ou les respirateurs pour les malades dans les hôpitaux, des centaines de milliers de personnes anonymes sont tombées malades ou sont décédées, confrontées à l’impuissance des États. Aller sur le marché à la recherche de masques, de tests diagnostiques ou de respirateurs a été frustrant. «Laissez-les réussir» s’est avéré être une stratégie ratée, non viable à long terme.

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Face à un tel pic de demande, cependant, une technologie a émergé, capable d’apporter des réponses rapides et efficaces, de manière locale et décentralisée: l’impression 3D.

Contrairement aux technologies de fabrication traditionnelles qui sont généralement basées sur la soustraction ou la transformation de matériau, l’impression 3D, également appelée fabrication additive, consiste en la contribution couche par couche du matériau de construction. De ce fait, l’impression 3D permet une fabrication flexible d’objets, sans avoir besoin d’investir dans des moules ou des outillages, sans gros investissements initiaux ni grandes installations industrielles.

Si sa capacité de production ne peut pas encore concurrencer les technologies traditionnelles, comme l’injection plastique, elle permet la démocratisation de la capacité de production. Il existe des technologies d’impression 3D, telles que la FFF (fabrication de filaments fondus), qui permettent aux hôpitaux de fabriquer des dizaines de pièces d’EPI en seulement 24 heures avec une grande qualité. Ou même les particuliers peuvent avoir leur imprimante 3D sur leur bureau à la maison et fabriquer des pièces qui, comme nous l’avons vu ces derniers mois, peuvent sauver des vies ou préserver la santé de nos personnels de santé.

Il y a encore de grandes possibilités d’amélioration dans l’impression 3D.

Sur le plan technologique, il faut continuer à travailler pour améliorer la productivité des équipements, les matériaux compatibles ou les propriétés de la pièce finale. Les régulateurs doivent également s’adapter à cette nouvelle réalité industrielle et technologique. Mais il ne fait aucun doute que l’impression 3D, dans son ensemble, est sortie renforcée de la crise sanitaire provoquée par le COVID-19. Et ce sera probablement un acteur de plus dans la bataille pour la reprise économique. L’industrie doit être renforcée, compétitive et générer de la valeur; les Etats doivent pouvoir se ravitailler face aux rebondissements attendus; et les entreprises doivent être agiles, flexibles et moins dépendantes du monde extérieur.

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La technologie d’impression 3D sera renforcée après la crise du COVID-19. Ce n’est pas une mode passagère, mais un acteur clé du changement industriel à venir.

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