Filaments

L’imprimante 3D Refabricator à bord de l’ISS transforme les déchets spatiaux en filament

Le vaisseau spatial Cygnus de Northrup Grumman s’est récemment rendu à la station spatiale internationale avec une cargaison très importante. L’engin transporte des équipements cruciaux pour l’exploration dans des tonnes de domaines, y compris la fabrication additive spatiale. Pour leurs expériences d’impression 3D, l’ISS utilisera l’utilisation de la combinaison imprimante 3D et recycleur Refabricator. Si tout se passe bien, le Refabricator montrera comment créer un filament de haute qualité à partir de déchets spatiaux, réduisant ainsi les besoins de chargement pour l’exploration spatiale et permettant l’utilisation d’outils et de pièces réutilisables.

La mission du contrat de services de réapprovisionnement commercial du 14 novembre a soutenu des dizaines d’enquêtes nouvelles et existantes. Le vaisseau spatial Northrop Grumman est monté avec 7400 livres de fret avec toutes sortes d’équipements. Par exemple, les expéditions 57 et 58 ont contribué à 250 études scientifiques et de recherche qui comprennent des études sur l’impression 3D et le recyclage dans l’espace ainsi que des expériences relatives à la création de corps célestes à l’aide de poussière d’étoile.

Le Refabricator est la première imprimante 3D et recycleur intégré dans une seule machine conviviale. Comme on peut l’imaginer, la rareté des ressources dans les conditions de l’espace extra-atmosphérique nécessite des solutions inventives comme celle-ci. L’imprimante recycle et traite le plastique embarqué, y compris les pièces précédemment imprimées, et les transforme à la demande en outils et pièces cruciaux.

Impression 3D et expérimentation à bord de l’ISS

L'imprimante Refabricator à bord de l'ISS transforme les déchets spatiaux en filament

La NASA déclare: « Cette technologie pourrait permettre une fabrication, une réparation et un recyclage durables et en boucle fermée lors de missions spatiales de longue durée et réduire considérablement le besoin de lancer en permanence de grandes quantités de nouveaux matériaux et pièces pour les réparations et la maintenance.« 

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La NASA a initialement attribué un contrat de recherche sur l’innovation aux petites entreprises évalué à Tethers Unlimited Inc. pour construire le système de recyclage. Le Refabricator est actuellement encore en phase d’expérimentation mais ils sont confiants dans son succès.

Outre les expériences d’impression 3D, le laboratoire de l’ISS se penchera également sur la recherche biologique et cosmologique. Toutes ces expériences fournissent des tonnes d’innovations et de découvertes qui influencent, non seulement notre exploration dans l’espace, mais aussi nos vies sur Terre. Cela comprend la recherche sur la maladie de Parkinson et également des simulations de la formation du système solaire précoce. De même, comme pour de nombreuses autres expériences spatiales, la recherche sur le recyclage et l’impression peut fournir des informations cruciales sur la formation des impressions que nous pouvons également appliquer ici sur Terre.

Image présentée avec l’aimable autorisation de la NASA.

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