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MakerBot devrait changer de nom

La plaque de construction MakerBot originale: acrylique, et seulement 70 x 70 mm [Source: Fabbaloo]

Je pense que MakerBot devrait envisager de changer son nom.

La société a subi un changement si étonnant depuis ses débuts qu’elle est littéralement méconnaissable par de nombreux membres de la communauté de l’impression 3D.

Histoire MakerBot

L’entreprise a commencé comme plus ou moins une expérience scientifique menée par trois boursiers dans un espace de fabrication de Brooklyn. L’un des trois était Bre Pettis, dont la renommée a grandi en faisant la promotion agressive de la marque MakerBot.

Leurs conceptions d’équipement initiales étaient extraordinairement rudimentaires par rapport aux normes d’aujourd’hui. Les clients ont reçu des kits composés de centaines de composants de base et une quantité importante d’assemblage et de réglage était nécessaire. Je me souviens même d’avoir enroulé du fil nichrome autour de l’extrémité chaude pour construire un radiateur!

Ces machines ne ressemblaient en rien aux équipements de bureau sophistiqués d’aujourd’hui, même aux prix les plus bas. Aujourd’hui, vous pouvez acheter pour seulement quelques centaines de dollars l’une des nombreuses marques d’équipement très compétent. Ces machines sont des «kits» dans la mesure où vous boulonnez simplement quelques sous-sections principales ensemble; Les kits initiaux de MakerBot comprenaient de la soudure, des dizaines de boulons et des panneaux découpés au laser.

Mais aussi moche que soient ces machines, elles étaient aimées de la communauté. Ils étaient, pour beaucoup, le seul spectacle de la ville. Si vous souhaitez vous lancer dans l’impression 3D, vous pouvez acheter un appareil à six chiffres chez Stratasys ou dépenser 1000 USD pour un kit MakerBot. C’était une décision facile pour la plupart.

Cette communauté était assez passionnée. Ils voulaient que MakerBot réussisse car ils ont adhéré à la vision de «tout le monde étant un créateur». Cela n’a jamais été vrai, mais ce qui était vrai, c’est que chaque bricoleur est un fabricant.

Ces jours étaient si tôt dans l’impression 3D que même la terminologie n’était pas encore définie. Je me souviens avoir vu la documentation MakerBot à l’époque faisant référence à l’imprimante 3D comme «votre robot». Les gens ne pensaient pas au départ comme une imprimante 3D; c’était plutôt un robot qui faisait les choses. C’est de là que vient le nom de MakerBot: une contraction de «Maker’s Robot».

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Prise de contrôle de Stratasys

Puis les choses ont changé et beaucoup changé.

MakerBot a senti la concurrence arriver à la fois au pays et à l’étranger et a cherché des investissements pour rester à la hauteur. Il était relativement facile d’obtenir le buzz incroyable de MakerBot à l’époque. Pettis, basé à New York, a réussi à se faire remarquer partout dans les médias, apparaissant sur les couvertures de MAKE et WIRED, entre autres.

Mais les investissements initiaux ont eu un coût: ces investisseurs voulaient un retour sur leur argent. Cela n’était pas vraiment possible avec le plan d’affaires open source original de MakerBot, en particulier avec des concurrents asiatiques répliquant le Replicator à des prix défiant toute concurrence.

La stratégie de la société est devenue une stratégie de croissance et finalement de vente de la société, grâce à laquelle les investisseurs obtiendraient leur rendement. En cours de route, deux des fondateurs ont abandonné, probablement en raison du changement de stratégie, laissant Pettis aux commandes.

Il a pu conclure un accord en 2013 avec Stratasys pour reprendre l’entreprise pour la somme colossale de 400 millions de dollars américains. C’est un sacré coup pour une startup de makerspace!

Mais à partir de là, l’entreprise a changé. Il est passé du style de l’espace de fabrication du siège de votre pantalon à une organisation beaucoup plus mature. Ce processus a pris plusieurs années et a nécessité le changement de toute l’équipe de direction et de presque tous les autres. La gamme de produits a été entièrement repensée pour aboutir à la puissante gamme d’imprimantes 3D METHOD d’aujourd’hui.

Le MakerBot d’aujourd’hui ne ressemble en rien au MakerBot original. C’est une entreprise complètement différente avec des produits différents et même des clients différents.

La marque MakerBot aujourd’hui

Le processus a été douloureux pour certains, car la communauté d’impression 3D associée à l’origine à MakerBot en raison de la saveur open source s’est sentie abandonnée, et à juste titre. Ce sentiment persiste encore aujourd’hui.

Je vois cela constamment dans les forums de discussion où au moment où quelqu’un mentionne «MakerBot», il y a une soudaine cascade de vitriol contre l’entreprise. Presque tout ce bruit est basé sur l’hypothèse que MakerBot commercialise toujours des produits médiocres depuis longtemps. Je suis sûr que peu de ces gens ont déjà étudié le nouvel équipement METHOD, et ils ne le feraient probablement pas en raison de leur aversion de longue date pour MakerBot.

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Ainsi, je vois que MakerBot a une option intéressante à venir: changer son nom et sa marque. Jetons un coup d’œil aux implications.

Le cas pour changer le nom de MakerBot

  • Il est clair à ce stade qu’il existe une partie du marché qui ne considérera jamais MakerBot pour les raisons ci-dessus. Leur représentation constante de MakerBot comme une vente «open source» ne cessera jamais – à moins que le nom ne soit changé
  • MakerBot recherche désormais un public différent de son marché d’origine: professionnels, éducateurs et designers. Ces parties s’intéressent moins aux noms de marque et peuvent même éviter MakerBot en raison de commentaires négatifs constants
  • Une nouvelle marque indiquerait symboliquement à tout le monde que l’entreprise est vraiment différente et nouvelle, ce qu’elle est en réalité
  • Une nouvelle marque serait quelque chose autour duquel le personnel pourrait se rallier et aider à faire progresser de nouvelles cultures d’entreprise
  • L’entreprise ne fabrique pas de «robots»; il fabrique des imprimantes 3D qui construisent des composants et le nom de l’entreprise doit refléter cela

Le cas contre le changement de nom de MakerBot

  • Changer le nom d’une entreprise coûte cher; vous devez refaire la signalisation, les noms de domaine, les cartes de visite et bien plus encore; ça vaut mieux le faire
  • De tous les marchés de MakerBot, le segment de l’éducation peut encore avoir une certaine affinité avec la marque MakerBot, et cela pourrait être perdu avec un changement de nom.
  • Beaucoup dans le grand public, en particulier ceux qui n’ont pas utilisé d’imprimante 3D, peuvent reconnaître la marque MakerBot – mais ils ne sont probablement pas des clients à ce stade de toute façon.

Si je devais choisir, je changerais le nom. Je ne sais pas quelles machinations internes doivent avoir lieu pour que cela se produise, mais ce serait, je pense, un grand pas en avant pour l’entreprise.

Qu’est-ce que tu penses? MakerBot devrait-il être retiré et changer son nom en quelque chose de plus représentatif de son état actuel et futur?

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