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Materialise se concentre sur la productivité, la connectivité, les partenariats – ImpressionEn3D.com

Stefaan Motte, vice-président et directeur général des logiciels, Materialise à formnext 2018 [Image: Fabbaloo]

Materialise franchit une nouvelle étape dans son parcours d’industrialisation de la fabrication additive.

La semaine dernière à Francfort, je me suis entretenu avec Stefaan Motte, vice-président et directeur général des logiciels chez Materialise, pour suivre les dernières nouvelles de la société de base basée en Belgique. Ayant parlé relativement récemment des trois décennies d’expérience de Materialise dans l’impression 3D, cette fois, Motte et moi avons regardé vers l’avenir.

«Nous pouvons commencer par une vision plus large de ce dont nous avons parlé, qui sont deux piliers principaux: la productivité et la connectivité», a déclaré Motte alors que nous nous asseyions, prêts à poursuivre notre conversation sur un espace logiciel productif pour l’impression 3D.

«Avec Magics 23, nous avons publié une simulation qui est utilisable – pas un atelier mathématique, mais un outil qui s’intègre dans la pensée des gens. Il existe maintenant des outils d’automatisation dans Magics qui permettent de gagner des heures. Les versions sont axées sur la productivité et la connectivité, alors que nous examinons la fabrication additive et sa pénétration dans les applications, cela a toujours été un écosystème assez fermé, où la productivité a toujours été un gros obstacle pour la production de masse.

Pour faciliter le passage à la fabrication additive industrielle, juste après notre conversation, Materialise a annoncé un partenariat avec BASF et Essentium à formnext.

Avec Materialise en tant que co-investisseur (aux côtés de ce que l’annonce appelle «un syndicat d’investisseurs privés»), BASF mène un tour d’investissement de série A dans Essentium alors que les trois sociétés complémentaires commencent leur travail ensemble. BASF et Essentium ont déjà travaillé ensemble sur l’impression 3D FFF (ou FDM) à plus haute résistance mécanique avec la technologie FlashFuse de ce dernier; le partenariat se développe maintenant pour créer une chaîne d’approvisionnement mondiale en matériaux pour la plate-forme Extrusion à grande vitesse (HSE) d’Essentium. Materialise intervient pour développer un logiciel pour la technologie d’impression 3D d’Essentium.

«C’est très bien aligné pour la fabrication additive dans les applications industrielles», m’a dit Motte à propos du partenariat. «Les percées en matière de vitesse des machines sont importantes et ils croient fermement en la productivité. Nous développons des logiciels spécifiques à leur machine et déplaçons réellement la productivité vers FDM. Nous exploitons tout cela ici: c’est une technologie très productive qui va conquérir le FDM industriel. Ce partenariat illustre les forces des trois parties ensemble, apportant conjointement aux clients et à l’industrie 4.0 leur valeur.

Alors que la production en série avec l’impression 3D s’est avérée être un objectif majeur à formnext 2018, les technologies basées sur l’extrusion ne sont pas souvent à l’honneur. La plus grande force possible avec le matériel d’Essentium ouvre un nouveau potentiel, cependant, et Materialise et BASF sont désireux de voir une technologie capable de production évoluer vers FFF.

La simulation était un autre objectif important de formnext cette année, car les logiciels occupent également une place centrale avec davantage d’avancées axées sur la production de première qualité.

«La simulation apparaît partout; vous voyez des différences dans la simulation réelle utilisable qui a un impact sur la fabrication, mais vous voyez également la «simulation» utilisée comme buzz », a noté Motte. «Nous travaillons avec Simufact, non seulement du point de vue de la technologie, mais du point de vue de la convivialité: de quoi l’ingénieur a-t-il besoin? Chaque jour, il y a quelque chose de différent et nous donnons aux ingénieurs les outils nécessaires pour prendre des décisions au quotidien. »

Cette focalisation sur l’ingénieur – l’utilisateur quotidien réel – rend la sortie de Materialise Magics 23 intéressante, a ajouté Motte, «parce qu’elle est utilisable, elle apporte en fait de la valeur».

«Il y a une transition dans la fabrication additive, qui est passée du prototypage à la personnalisation de masse, et vous voyez cela se produire maintenant dans la production en série. Cela prendra encore des années. Vous ne voyez cela apparaître chez les grands fabricants que lorsque cela a du sens sur le plan fonctionnel. Lorsque les avantages tels que le poids réduit et la logistique compensent le prix plus élevé des pièces. Sinon, le prix par pièce continue de limiter l’adoption », a poursuivi Motte.

«Les entreprises de fabrication voient les avantages de la fabrication additive, elles connaissent les libertés de conception. Mais vous entendez dire comment le prix des matériaux doit baisser; en fin de compte, c’est le prix total qui doit baisser. »

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Le stand de Materialise bondé à formnext 2018 [Image: Fabbaloo]

Si la fabrication additive ne peut pas concurrencer sur une base de prix par pièce les technologies traditionnelles, il y a peu de raisons pratiques pour les entreprises de fabrication d’investir dans de nouveaux équipements coûteux avec des paramètres de conception différents. Ces réalités l’emportent souvent sur les avantages bien vantés de la fabrication additive, qui voit encore des barrières importantes à l’entrée, en particulier dans les volumes de production à grande échelle.

«Nous sommes dans une position favorable pour aider. Les cartes sont là, et le changement d’état d’esprit est maintenant en train de se diriger vers la fabrication en série, qui interviendra dans les années à venir. Les entreprises utilisent nos logiciels et y parviennent. Cette position favorable, avec toutes ces entreprises utilisant nos logiciels, contribue à étendre la portée de la fabrication additive réalisable », a expliqué Motte.

Une telle activation des nouvelles technologies et modes de pensée s’inscrit parfaitement dans la timonerie expansive de Materialise. Compte tenu de leur expérience dans l’introduction et la mise sur le marché de nouvelles solutions, souvent développées avec une sélection impressionnante de partenaires, la société est bien placée pour continuer à jouer son rôle de leader dans l’avancement des solutions.

«Regardez les étapes que Materialise a prises ces dernières années, avec la co-création; tout cela a été fait avec cet état d’esprit de normalisation de la production. L’avenir à venir le rend normal en tant que technologie de production. Nous avons besoin de cette productivité, et nous avons également besoin de cette connectivité souvent décrite comme Industrie 4.0. Pour la production en série, cette connectivité est cruciale », a-t-il poursuivi.

La production devant être normalisée en tant qu’application d’impression 3D, j’ai demandé quelle est devenue ma question de positionnement préférée: quand sera-ce ennuyeux? Je ne me souciais pas particulièrement de la façon dont la table à laquelle nous étions assis avait été faite, juste qu’elle avait été, et contenait nos cafés; quand l’impression 3D sera-t-elle si ennuyeuse?

«Nous travaillons sur cet avenir ennuyeux! Il y aura plus de trucs sympas », dit-il en désignant les os de mammouth dans la pièce,« mais aussi ennuyeux. La technologie sous-jacente à «ennuyeux» est elle-même très excitante; regardez l’apprentissage automatique. Le vrai succès réside dans la création à la fois de choses normales et de science avancée. »

Via Materialise

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