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Protolabs lance un service d’impression 3D métal prêt à la production

La principale société de fabrication numérique Protolabs a lancé un service de production pour l’impression 3D métal. Appelée frittage laser direct métal (DMLS) à hautes exigences, la nouvelle offre a été développée pour aider les clients à produire des pièces métalliques imprimées 3D haute performance et à intégrer des procédures d’inspection de qualité adaptées à l’industrie en ligne avec le client.

«Les concepteurs et ingénieurs avec lesquels nous travaillons dans des secteurs tels que l’aérospatiale et la technologie médicale choisissent la fabrication additive pour des composants complexes dans des applications exigeantes», commente Greg Thompson, chef de produit mondial pour l’impression 3D chez Protolabs.

«Ces nouvelles capacités de production les aident à optimiser leurs conceptions pour améliorer les performances, réduire les coûts et consolider les chaînes d’approvisionnement, et ce, beaucoup plus rapidement que jamais.»

L’impression 3D chez Protolabs

Basée à Maple Plain, Minnesota, Protolabs propose des services de fabrication numérique à partir de 12 sites à travers le monde. Une installation de 77 000 pieds carrés à Raleigh, en Caroline du Nord, est responsable de l’exécution de toutes les commandes d’impression 3D de la société pour l’Amérique du Nord, abritant plus de 100 systèmes de fabrication additive pour la fabrication de métaux et de polymères.

Pour l’Europe, l’impression 3D est gérée par deux sites co-localisés près de Munich en Allemagne. Bien que plus petit que le produit phare de la Caroline du Nord, Protolabs prévoit de réorganiser ces installations dans un proche avenir pour devenir davantage une pièce maîtresse de ses opérations d’impression 3D en Europe.

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La société est un membre fondateur du GE Additive Manufacturing Partner Network et du MIT’s Additive Manufacturing Consortium. Récemment, en travaillant avec GE, Protolabs a été impliqué dans un projet de haut niveau pour MET Gala à New York, aidant à concevoir et à fabriquer des tenues de soirée pour le créateur de mode Zac Posen.

Pour soutenir sa croissance en DMLS, la société a récemment ajouté plus de vingt-cinq machines Concept Laser Mlab et M2 de GE Additive.

Lit de pièces imprimées en 3D DMLS.  Photo via Protolabs
Lit de pièces imprimées en 3D DMLS. Photo via Protolabs

Du prototypage à la production

La volonté actuelle de Protolabs dans tous ses segments d’activité (tôlerie, moulage par injection, usinage CNC et impression 3D) est de passer du prototypage à la production – comme cela a été souligné dans un entretien précédent avec le président-directeur général de Protolabs, Vicki Holt. En particulier en ce qui concerne les exigences élevées du DMLS, Holt a déclaré: «Les entreprises souhaitant nous utiliser davantage pour la production de pièces, le service que nous proposons doit changer un peu.» Cela est dû, ajoute Holt, à une «ingénierie initiale supplémentaire qui a lieu pour vraiment finaliser la pièce» pour une utilisation finale. «Au fur et à mesure que nous obtenons ces projets à hautes exigences, nous devons également élaborer des plans de contrôle qualité avec le client, et comment nous allons nous assurer que nous pouvons répondre à leurs besoins en matière de production.

DMLS chez Protolabs est certifié ISO 9001 et AS9100D fournissant des normes de qualité et une application acceptées par l’industrie dans le secteur aérospatial. Avec de telles pièces métalliques de haute qualité, Protolabs applique des processus secondaires pour améliorer la résistance, la précision dimensionnelle et l’aspect cosmétique des pièces métalliques. Cela comprend l’usinage post-traitement, le taraudage, l’alésage et les traitements thermiques des composants. Avec le nouveau service de production DMLS, la société a également introduit des mesures de contrôle de qualité renforcées telles que l’analyse des poudres, la traçabilité des matériaux et la validation des processus pour les clients du métal.

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Thompson conclut: «Nous nous engageons à répondre aux besoins de nos clients tout au long du cycle de vie du produit dans les processus de fabrication conventionnels et additifs.»

Machines Concept Laser DMLS chez Protolabs.  Photo via Protolabs
Machines Concept Laser DMLS chez Protolabs. Photo via Protolabs

Protolabs est le fabricant officiel du trophée 2019 des prix de l’industrie de l’impression 3D. Restez à l’écoute pour découvrir les gagnants de cette année.

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L’image présentée montre les machines Concept Laser DMLS chez Protolabs. Photo via Protolabs

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