Que signifie l’abrogation de la neutralité du net pour l’impression 3D?

La semaine dernière, la Federal Communications Commission (FCC) des États-Unis a voté en faveur de l’abrogation d’un règlement de 2015 imposant la neutralité du net. Cela signifie que les entreprises peuvent payer pour un traitement préférentiel de la part des fournisseurs de services Internet (FAI) et progresser dans les classements de recherche en ligne. Il pourrait également céder la place à des offres de partenaires, comme un abonnement gratuit à la musique et à la diffusion de films en streaming, proposés par les sociétés de téléphonie mobile au Royaume-Uni.

La décision a fait sensation parmi les consommateurs en ligne, car il semble que les chances soient désormais contre eux en faveur d’un marché géré uniquement par les entreprises qui peuvent se permettre de payer le prix. Tom Finn, PDG par intérim du bureau de services basé à New York et de la place de marché Shapeways, a exprimé ses inquiétudes quant à l’effet que cette décision aura sur l’impression 3D et les startups comme la sienne.

Le drapeau de Gadsden repensé pour le débat sur la neutralité du net. Image via TechCrunch

«Rétablissement de la liberté sur Internet»

L’abrogation est surnommée le Rétablissement de l’ordre de la liberté sur Internet, et a été initialement proposé par Ajit Pai, président de la FCC, en juillet de cette année. Selon Pai, «En 2015, l’ancienne FCC a cédé à la pression du président Obama. Lors d’un vote en ligne de parti, il a imposé à Internet des réglementations sévères et de type utilitaire ».

«Cette décision était une erreur. C’est un investissement déprimé dans la construction et l’expansion de réseaux à large bande et a découragé l’innovation. »

La FCC estime que la neutralité du Net impose «des coûts substantiels à l’ensemble de l’écosystème Internet», et que cette politique devrait revenir à la manière dont elle a été définie «À l’aube de l’Internet commercial», sous le président Clinton. Il n’en demeure pas moins qu’Internet a beaucoup changé depuis les années 1990, et il y a beaucoup plus d’argent en jeu pour les consommateurs et les FAI.

La loi américaine originale relative à la réglementation d'Internet, adoptée sous le président Clinton, est mise en évidence.  Image via le Legal Information Institute, Cornell Law School
La politique américaine d’origine relative à la réglementation d’Internet, adoptée sous le président Clinton, est mise en évidence. Image via le Legal Information Institute, Cornell Law School

En faveur de règles du jeu équitables

L’argument opposé, exprimé par Michael Beckerman, PDG de l’Internet Association, est que «les consommateurs ont peu de choix dans leur [internet service provider], et les fournisseurs de services ne devraient pas être autorisés à utiliser cette position de gardien au point de connexion pour discriminer les sites Web et les applications. »

Finn réitère cet argument du point de vue d’une startup dans son article d’opinion pour le New York Daily News. «… Nous avons besoin de règles du jeu équitables pour pouvoir rivaliser», écrit-il.

«Sans les protections contre la neutralité du Net, les FAI pourraient simplement attendre que nous prouvions la viabilité de notre modèle, puis créer leurs propres services d’impression 3D. Une fois qu’ils ont leur propre version de notre produit, ces FAI pourraient décider de bloquer ou de limiter l’accès à nous, ou même de rediriger le trafic vers leurs propres services à la place. »

Les géants technologiques notables Google, Apple, Amazon, Netflix et Facebook sont des partisans de l’Internet ouvert tel que décrit par Finn, mais en fin de compte, dit-il, ces entreprises pourraient se permettre de payer les frais.

Gardez l’internet juste

S’ajoutant au commentaire formel de l’ancien PDG et co-fondateur de Shapeways, Peter Weijmarshausen, Finn soutient que la FCC devrait agir en tant que protecteur du marché libre et «maintenir la loyauté d’Internet».

«Dans le passé», dit-il, «nous aurions pu demander à la FCC d’intervenir et de forcer ce FAI à traiter chaque site de la même manière».

«Sans règles strictes de neutralité du Net, nous serons coincés dans l’espoir que le FAI renvoie nos appels et nous permette de les payer pour résoudre le problème ou nous donner accès à la voie rapide.»

En conclusion, il appelle le Congrès à «intervenir pour protéger la neutralité du Net» et à «préciser qu’il se tient derrière un Internet juste et ouvert qui garantit des règles du jeu équitables pour tous».

De nombreuses autres entreprises se battent également contre le nouvel ordre de Pai, et l’abrogation pourrait encore être annulée. Public Knowledge, l’organisation à but non lucratif de Washington qui a contribué à l’élaboration d’une politique de protection de la propriété intellectuelle pour l’impression 3D, appelle au soutien de ceux qui sont en faveur de la neutralité. Tous les lecteurs américains qui souhaitent aider à renverser l’abrogation peuvent aider Public Knowledge à le faire ici.

Internet ne s'amuse pas.  Grumpy Cat imprimé en 3D par Manuel Poehlau.  Photo via Shapeways
Internet ne s’amuse pas. Grumpy Cat imprimé en 3D par Manuel Poehlau. Photo via Shapeways

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L’image en vedette montre un graphique de la Terre enchaîné via l’Electronic Frontier Foundation

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