Imprimantes 3D

REVUE: L’Elegoo Mars, une imprimante 3D UV LCD adaptée aux amateurs dans un emballage astucieux

Nous passons en revue l’imprimante 3D Elegoo Mars.

La Mars est une imprimante à résine UV LCD de qualité grand public produite par la start-up technologique chinoise Elegoo. Au prix de seulement 259 $, cette imprimante offre des impressions haut de gamme sans prix élevé. Commercialisé auprès des amateurs, le Mars est facilement accessible aussi bien pour les passionnés d’impression 3D de longue date que pour les nouveaux utilisateurs qui souhaitent plonger leurs orteils dans le monde de l’impression à la résine.

Avec un volume d’impression modeste mais typique de 120x68x155 mm, le Mars est limité dans sa production aux bijoux, aux miniatures de table, à l’attirail de la culture pop et aux petits prototypes mécaniques. Toutes les fonctions numériques sont contrôlées par un écran tactile couleur de 3,5 pouces sur le panneau avant tandis que la connectivité est limitée à un port USB 3.0 situé sur le panneau arrière.

Un écran LCD 2K 2560 × 1440 soutenu par un ensemble de miroirs et de lumières UV de 405 nm offre une résolution XY standard de 0,047 mm. Couplé à une hauteur de couche minimale de 0,01 mm, le Mars a la capacité de produire des impressions de bien meilleure qualité que les machines FFF les plus sophistiquées. L’imprimante est prise en charge par la trancheuse ChiTuBox 3D bien établie et fiable.

Déballage, configuration et premières impressions

Lors de la première manipulation de l’Elegoo Mars, il est évident que le fabricant chinois a mis beaucoup d’efforts dans sa conception et son assemblage. L’imprimante a un corps en aluminium bien construit et robuste avec une finition mate lui donnant une sensation de qualité supérieure. Pesant 5 kg avec un corps cubique de 195x195x405 mm, il se sent comme à la maison sur un bureau domestique. Le port USB unique sur le panneau arrière peut être difficile à atteindre dans les situations où il est contre un mur, mais en dehors de cet inconvénient mineur, l’imprimante a une architecture bien pensée. La hauteur de l’axe Z du lit d’impression est contrôlée par des moteurs pas à pas faisant tourner un rail fileté. Le mouvement a l’air et se sent stable sans hoquet.

Comme pour toutes les imprimantes à résine, il y a un couvercle filtrant UV sur la zone d’impression. Le couvercle UV est en place pour empêcher la résine dans le réservoir de durcir prématurément en raison de sources UV externes comme le soleil. Cependant, il est toujours recommandé de stocker l’imprimante à l’abri de la lumière directe du soleil car le couvercle ne bloque pas 100% des rayons qui la frappent. Dans le cas de Mars, il se présente sous la forme d’un couvercle cuboïde encapsulant l’espace au-dessus de l’écran LCD. La couleur rouge sang du modèle de base assure une présence visuelle percutante quel que soit son environnement. Dans la zone d’impression sous la couverture se trouvent un lit d’impression et une cuve en résine. La cuve en résine est délimitée par un film FEP transparent et peut être glissée sous ses supports en desserrant deux vis. Le plateau d’impression est robuste, verrouillé en place sur le rail fileté avec une seule grande vis et affiche un logo Elegoo centré.

La boîte contient presque tout ce qui est nécessaire pour que l’utilisateur démarre sa première barre d’impression avec quelques consommables. Une fois qu’une bouteille de résine photopolymère durcissable aux UV et une bouteille d’alcool isopropylique à 95% + ont été achetées, l’imprimante est prête à fonctionner. La propre résine d’Elegoo fonctionne mieux avec Mars, mais toute résine durcissable à une longueur d’onde de 405 nm conviendra. L’alcool isopropylique est la clé du post-traitement pour nettoyer l’excès de résine des impressions.

Tous les outils nécessaires pour desserrer et serrer les différentes vis autour du corps de l’imprimante sont inclus avec de nombreuses vis de rechange. Le manuel d’instructions inclus dans la boîte détaille comment procéder au processus de nivellement assisté qui prend environ cinq minutes. C’est assez simple pour être facilement suivi par tout utilisateur novice et une fois mise à niveau, la plate-forme de construction reste à niveau pendant au moins deux semaines d’utilisation intensive. Ceci est activé par l’écran tactile de 3,5 pouces qui est une passerelle vers les paramètres de langue, un test LCD et la manipulation de l’axe Z.

Interface à écran tactile Elegoo Mars.

Tranchage et post-traitement

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Lors du chargement de ChiTuBox, l’utilisateur est accueilli avec une interface utilisateur bleue et grise raffinée. Une fois le modèle 3D souhaité téléchargé, le placement sur le plateau d’impression, la rotation de l’objet et l’échelle de taille peuvent tous être modifiés. ChiTuBox fournit également des fonctions de mise en miroir et d’évidement conçues pour gagner du temps et de la résine respectivement.

Une fois que le modèle est orienté comme l’utilisateur le souhaite, il doit être pris en charge pour s’assurer que tous les îlots sont connectés au plateau d’impression. Les fonctions d’assistance de ChiTuBox sont intuitives et faciles à utiliser; la fonction d’ajout de support génère des supports individuels et la fonction de suppression de support les supprime. Pour les utilisateurs paresseux ou soucieux du temps, une fonction de support automatique est disponible qui permet au programme de générer automatiquement des supports sur chaque partie du modèle qu’il juge appropriée.

Nous avons cependant trouvé cette fonction exagérée, assurant une impression réussie mais générant des supports dans les zones qui n’en ont pas besoin. Les cicatrices de support inutiles, dans ce cas, font que le temps et les efforts supplémentaires nécessaires pour soutenir manuellement un modèle en valent la peine. Les utilisateurs les plus consciencieux peuvent bénéficier de paramètres de support encore plus profonds, tels que l’épaisseur du support, la longueur minimale du support et les angles de support. Une fois que le modèle est correctement pris en charge, il peut être découpé et enregistré sur une clé USB, prêt pour l’impression.

Interface utilisateur ChiTuBox.

Une fois l’impression terminée, signalée par un bip utile, elle doit être grattée du plateau d’impression avec les outils fournis dans la boîte. A ce stade, l’excès de résine doit être nettoyé dans un bain à 95% + alcool isopropylique pendant cinq minutes. Un nettoyeur à ultrasons sera utile mais n’est pas indispensable. L’impression séchée doit ensuite être durcie sous la lumière UV pendant encore 5 à 10 minutes. Encore une fois, une station UV sera utile mais n’est pas essentielle; la lumière directe du soleil est plus que suffisante.

Analyse comparative de l’Elegoo Mars

Après des tests méticuleux par nos ingénieurs internes, plusieurs benchmarks ont défini les capacités de l’Elegoo Mars. Ceux-ci incluent une tour de test Elegoo, un Benchy classique, un test de répétabilité, un test de porte-à-faux, un test de pont et un test de petites pièces précises. Des tests d’application réels ont également été effectués, où certains modèles populaires ont été imprimés pour donner une idée de la façon dont Mars se comporterait entre les mains d’un consommateur typique.

Tout d’abord, la tour d’essai d’Elegoo. Elegoo fournit ce fichier en standard à chaque achat de Mars. La tour est composée d’arêtes vives, de courbes lisses et a même un script collé dessus. C’est un fichier d’analyse comparative touche-à-tout comme le Benchy classique. Le Mars a fait un travail incroyable en imprimant les détails fins sur la tour et Benchy. Les formes organiques sont lisses, les coins pointus sont nets et le libellé est facilement lisible.

Ensuite, le test de répétabilité a été effectué et la capacité de l’imprimante à recréer des formes avec précision a été testée. Le test est composé de trois structures différentes qui sont toutes imprimées cinq fois – un tube, un carré avec un trou et un hexagone avec une crevasse en forme de pilule. Dans chacune de ces impressions, une moyenne de différence inférieure à 0,3 mm entre les objets imprimés et les fichiers de référence était souhaitable. L’Elegoo Mars a magnifiquement géré ce test avec chaque paramètre égal ou inférieur au seuil de 0,3 mm. Les tubes grattaient à 0,3 mm tandis que les carrés et les hexagones étaient confortablement dans la plage de 0,034 mm et 0,026 mm respectivement. C’est la preuve de la capacité de Mars à imprimer des prototypes mécaniques avec des tolérances serrées de nombreuses fois sans déviation significative de la source.

Le test suivant effectué était le test de surplomb qui détermine l’angle le plus net auquel l’imprimante peut imprimer sans supports. Le modèle est composé de six lèvres en surplomb qui partent à des angles de plus en plus raides, de 40 degrés à 65 degrés avec des intervalles de 5 degrés. Il a été conclu que des surplombs jusqu’à 55 degrés ont été imprimés sans déformation significative, ce qui signifie que l’angle de surplomb maximal que Mars peut gérer est de 55 degrés. Les angles plus nets que cette limite ne conservaient pas leurs profils droits et s’étaient visiblement courbés faute de pouvoir supporter leur propre poids.

L’avant-dernier test d’analyse comparative avant les applications réelles était le test du pont. Le test de pont est conçu pour déterminer dans quelle mesure une imprimante gère les structures horizontales sans support. Les ponts ont augmenté en longueur de 25 mm à 60 mm. C’était rafraîchissant de voir Mars imprimer tous les ponts avec succès, même si tous les ponts après 25 mm étaient visiblement déformés car les imprimantes à résine ont tendance à mal fonctionner dans cette catégorie. L’impression structurellement solide de 25 mm était le résultat du durcissement de la première couche par Mars suffisamment pour qu’elle puisse supporter son propre poids ainsi que le poids de la couche après elle. Une limite de 25 mm dans le test de pont constitue une bonne performance en ce qui concerne les imprimantes à résine.

Le test de référence final effectué sur l’Elegoo Mars était le test de petites pièces précises où les écrous et boulons filetés correspondants sont imprimés. Ce test détermine la capacité de l’imprimante à maintenir des tolérances serrées et à générer des formes précises. Les fils des deux composants ont été imprimés à l’échelle et sans défauts afin qu’ils puissent être assemblés facilement et former un couplage fonctionnel. Nous avons remarqué une légère marge de manœuvre dans l’assemblage, mais cela n’a en aucun cas affecté la fonctionnalité de l’accouplement.

Tests d’application réels

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Les tests d’application réels étaient une série d’impressions que l’utilisateur moyen serait susceptible d’imprimer. Ils comprenaient un ensemble d’anneaux, une tour du Mordor et une miniature de table générique. Bien qu’il existe certainement des imprimantes à résine qui pourraient faire exploser Mars en termes de qualité d’impression en raison d’écrans LCD à plus haute résolution ou de lasers de plus haute précision, l’Elegoo Mars a affiché des performances au-delà impressionnantes pour son prix. Les impressions étaient d’une qualité suffisamment élevée pour que les lignes des couches ne soient pas visibles à moins d’être activement recherchées. Les rainures de l’armure de la miniature étaient profondes et les détails les plus fins tels que les dents du lion ou les fissures dans la tour du Mordor étaient facilement visibles.

Le verdict

En fin de compte, l’Elegoo Mars est une initiation presque parfaite pour tous ceux qui cherchent à s’essayer à l’impression sur résine. Armée de son écran LCD 2K, cette puissante souris à moins de 300 $ produit des modèles comparables à la plupart des imprimantes résine à plus de 500 $. L’interface utilisateur est raffinée et le support fourni par Elegoo rappelle une entreprise familiale. Avec quelques changements de qualité de vie, tels qu’un placement USB mieux pensé, Mars a le potentiel de dominer le marché de l’impression sur résine grand public.

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L’image en vedette montre une imprimante 3D Elegoo Mars. Photo via Elegoo.

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