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Sigma Labs franchit le pont entre les fonctionnalités et les fonctionnalités d’un logiciel d’impression 3D métal

Sigma Labs franchit le pont entre les fonctionnalités et les fonctionnalités des logiciels d'impression 3D métal
[Image: Sigma Labs]

Sigma Labs a travaillé dur avec ses solutions de contrôle qualité pour l’impression 3D métal: le PDG de la société nous informe des avancées majeures.

PrintRite3D, le logiciel d’inspection assistée par ordinateur (CAI) en temps réel de Sigma Labs, cible les capacités avancées de la fabrication additive. La société basée au Nouveau-Mexique travaille depuis une décennie maintenant pour offrir une meilleure assurance qualité dans ces jeunes processus de fabrication, et en 2020, nous voyons certainement quelques fruits de ces travaux.

J’ai récemment rencontré Mark Ruport pour une discussion sur deux nouveaux brevets, plus de travail vers la commercialisation de solutions d’assurance qualité et l’importance de la collaboration pour un avenir de production en série pour l’impression 3D industrielle. Au moment de notre conversation, Ruport était le président exécutif de Sigma Labs; il a depuis ajouté les titres de président et chef de la direction de l’entreprise.

Mises à jour de Sigma Labs

«Nous sommes en train de définir la normalisation de la qualité pour l’assurance qualité», m’a dit Ruport lors de son discours d’ouverture à la fin du mois d’avril. «Nous avons été très occupés ces trois derniers mois et voyons maintenant l’aboutissement de beaucoup de travail de la part de nombreuses personnes au cours des dernières années.

Sigma Labs est une société de logiciels axée sur l’impression 3D métal, a-t-il noté. La société a passé une grande partie de 2019 à commercialiser sa technologie, en testant avec des entreprises telles qu’Airbus, Baker Hughes et le Fraunhofer Institute. Ils ont travaillé sur des agents de validation avec des organisations telles que ANSYS et DARPA.

«2020 est l’année où il a été commercialisé et nous le mettons sur le marché aussi fort que possible», a déclaré Ruport.

Parmi les domaines dont nous avons discuté figurent les nouveaux brevets, les utilisateurs finaux ciblés pour PrintRite3D, l’utilisation dans la R&D et les universités «développant les experts de la fabrication de demain», les OEM de logiciels, y compris Materialise, et le travail en cours avec les équipementiers OEM («Nous espérons annoncer des partenariats conjoints dans le prochains mois »).

Brevets Sigma Labs

Récemment, la société a obtenu deux nouveaux brevets américains pour PrintRite3D, ce qui porte son portefeuille de propriété intellectuelle à 11 brevets délivrés et 24 brevets en instance, tous destinés à «accélérer la transition de la FA vers la production en série». Les nouveaux brevets délivrés, délivrés en mars, sont:

  • N ° de demande aux États-Unis: 16/234 333 intitulé: Systèmes et méthodes pour les opérations de fabrication additive
  • Numéro de demande américain: 16/282 004 intitulé: Systèmes et méthodes de mesure de l’énergie thermique rayonnée pendant une opération de fabrication additive

Ces nouveaux brevets sont «très importants pour nous», a déclaré Ruport.

«L’un est relativement large et l’autre est très spécifique à ce que nous faisons: mesurer l’énergie thermique provenant du bain de fusion», m’a-t-il dit. «À partir des signaux provenant de l’énergie thermique, nous pouvons détecter et maintenant prédire, grâce à une initiative d’IA, le type de défaut auquel vous pouvez vous attendre, où il se trouve, comment le classer et sa taille. Le directeur de production définit les tolérances en fonction de cette pièce particulière, de sorte que le brevet est très spécifique à notre technologie et très important pour la propriété intellectuelle de notre entreprise.

Série de production PrintRite3D

Sigma Labs franchit le pont entre les fonctionnalités et les fonctionnalités des logiciels d'impression 3D métal
[Image: Sigma Labs]

Fin mars, Sigma Labs a lancé la série de production PrintRite3D dans le cadre de sa concentration sur l’impression 3D pour la production.

«Cela permet au responsable de la production du site d’avoir accès à des mesures critiques, des informations et des informations exploitables pendant le processus de production», a déclaré Ruport. «Un client a récemment déclaré qu’il l’utilisait plus maintenant qu’auparavant, tout en travaillant à domicile. Vous pouvez gérer une build à distance et gérer les tolérances. Lorsque le logiciel détecte une dérive en dehors de la tolérance, il peut arrêter le cycle de production ou faire tout ce qu’il doit faire en fonction de l’emplacement du défaut et de la pièce. C’est un grand pas en avant pour l’entreprise, la série Production, car elle nous amène à la production en série sur plusieurs machines.

PrintRite3D fonctionne aujourd’hui sur la plupart des principales imprimantes 3D métalliques commerciales, a ajouté Ruport. La mission de Sigma Labs est «d’établir PrintRite3D comme standard pour l’impression 3D métal commerciale», a-t-il déclaré.

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C’est une mission ambitieuse – mais qui ne motive que l’équipe de Sigma Labs.

«Nous sommes la seule entreprise à offrir une vue unique sur les imprimantes, gérant la chaîne d’approvisionnement ou plusieurs imprimantes dans une usine, offrant une seule façon de voir la qualité sur tous les types d’imprimantes», a poursuivi Ruport.

«Un problème avec l’impression 3D métal est la qualité constante. Avec plus de poudres, plus de fabricants, de plus en plus de lasers différents et des conceptions de pratiquement tout ce à quoi vous pouvez penser – vous prenez toutes ces variables ensemble et il est difficile de prédire quelle sera la qualité finale. Notre objectif est de fournir cette vue unique de la qualité pour toutes ces variables afin de nous assurer que le produit final répond à ces spécifications d’origine. »

Collaboration radicale

De toute évidence, le secteur de la fabrication additive est en expansion – non seulement en termes de technologies et de processus, mais également de participants. La collaboration est souvent un mot clé, car une qualité efficace et constante n’est obtenue que grâce à l’harmonie entre le matériel, les logiciels, le matériel, l’opérateur et toutes les autres parties du processus de fabrication – et cela signifie un travail étroit dans l’industrie et avec les clients.

«Nous travaillons dans ce que nous appelons une collaboration radicale avec nos clients», a déclaré Ruport. «La collaboration fonctionne bien sûr dans l’intérêt mutuel; une collaboration radicale travaille pour notre bénéfice mutuel et celui de l’industrie.

Autrement dit, Sigma Labs travaille non seulement pour renforcer sa position sur le marché, mais pour renforcer le marché lui-même.

«Chaque fois que nous utilisons une poudre avec un design particulier, nous apprenons quelque chose et ajoutons à notre base de connaissances. Nous espérons partager avec l’industrie plus large de l’impression 3D métal. Au fur et à mesure qu’ils commencent à avoir des imprimantes, des poudres et des conceptions différentes, ils peuvent apprendre de ce qui s’est passé dans le passé et ne pas subir ce gant d’erreurs dans le passé. Le processus de qualification des produits métalliques dans certaines industries est très long et fastidieux – nous voulons le raccourcir. »

Dans le cadre de ses efforts de collaboration et de partenariat, Sigma Labs a récemment vu plusieurs nouvelles introductions, notamment:

  • Nouveau revendeur en Inde: Excel3D Advanced Technologies
  • Accord de vente conjoint pour commencer la commercialisation par le client bêta du produit intégré PrintRite3D et Materialise Control Platform (MCP)
  • Partenariat de Northwestern pour mettre en œuvre la technologie d’analyse en temps réel PrintRite3D Melt Pool
  • Contrat du Mississippi State University Center for Advanced Vehicular Systems pour relever les défis d’ingénierie auxquels sont confrontées les industries américaines de la mobilité

De plus, Sigma Labs «travaille dur avec un OEM au Japon pour établir un marché au Japon», a ajouté Ruport.

«Lorsque nous examinons ces avancées, élargissons les canaux des revendeurs / OEM et travaillons avec des organisations de normalisation, nous espérons que nous nous positionnons pour une amélioration continue des processus de fabrication additive», a-t-il déclaré.

Sigma Labs et COVID-19

Enfin, Ruport a commenté la situation actuelle de la pandémie et son impact sur l’industrie de la fabrication additive.

«Nous entendons souvent la question d’actualité sur le COVID-19 et son effet sur l’impression 3D. La plupart de ce que nous avons entendu concerne les polymères », a-t-il déclaré.

«Nous pensons qu’aujourd’hui les chaînes d’approvisionnement sont si rigides et si complexes qu’elles provoquent une crise lorsque quelque chose d’inattendu se produit – virus, politique, guerre, environnement. Nous avons constaté une pénurie de production et de pièces. Ce qui va se passer, c’est qu’ils raccourciront la chaîne d’approvisionnement, rapprocheront le processus de fabrication de l’utilisateur final, feront ce qu’Amazon a fait avec les centres de distribution plus près de l’utilisateur final, pour obtenir des livraisons d’un ou deux jours. Nous verrons le déplacement de l’impression 3D métal dans tout le pays, car nous sommes plus en mesure de répondre en tant que pays aux demandes de nouveaux produits beaucoup plus facilement qu’aujourd’hui. En tant que pays, nous pouvons renoncer à une certaine marge pour ces chaînes d’approvisionnement, et la rembourser par commodité et disponibilité pour faire face à la prochaine catastrophe. Je pense que ce sera une grande poussée pour l’impression 3D métal. »

L’un des coûts les plus importants auxquels Sigma Labs a longtemps été confronté a été de s’envoler vers les installations. Évidemment, pendant les restrictions de voyage au cours des derniers mois, cela n’a pas été possible pour cette équipe ou pour aucune autre, vraiment. L’équipe de Sigma Labs a donc rejoint ceux qui cherchaient à faire des affaires de manière nouvelle et adaptée.

«Nous avons maintenant investi dans des casques avec AR et les avons envoyés à nos clients. La plupart n’ont jamais installé de système de surveillance comme le nôtre. Ils deviennent nos mains, ils deviennent nos yeux », a déclaré Ruport. «Le résultat final est évident de notre point de vue: cela permet d’économiser du temps, de l’énergie et de l’argent. Nous obtenons également un client beaucoup plus confiant dans l’utilisation et la gestion de notre technologie. C’est une bénédiction déguisée dont nous profitons, la vieille «nécessité engendre l’innovation». »

En travaillant seuls avec les systèmes, même si l’équipe de Sigma Labs interagit directement avec eux, les clients désormais expérimentés développent une confiance beaucoup plus grande en travaillant avec les nouvelles capacités.

«Au lieu de voir un directeur de production sur le site éprouver du chagrin parce qu’il est en panne et qu’ils doivent attendre que nous le réparions, maintenant il reçoit des éloges parce qu’il a réussi à le réparer. Il est beaucoup plus capable et fier de ce qu’il peut faire dans son propre travail, c’est en fait un réel avantage pour l’utilisateur », a déclaré Ruport.

Nous avons clos notre conversation par une anecdote d’une récente conférence téléphonique à l’échelle de l’entreprise au sein de l’équipe Sigma Labs.

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Lorsque Ruport a demandé aux ingénieurs ce qu’ils avaient entendu des clients, celui qui avait travaillé avec un client au Japon a raconté comment il avait entendu « sugoi, sugoi»S’est exclamé en arrière-plan pendant qu’ils travaillaient. L’interprète a dit: «Cela signifie« incroyable ».»

«Il voyait pour la première fois le suivi couche par couche du travail de métal qu’il suivait, repérant les trous de serrure et les défauts qu’il n’aurait jamais vu auparavant. Ce mot et cette réaction ont vraiment soulevé tout le groupe d’ingénierie », a déclaré Ruport. «Nous essayions de franchir le pont entre les fonctionnalités et les fonctions, mais une fois que vous voyez la réaction de l’utilisateur final, cela devient beaucoup plus réel.»

Via Sigma Labs

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