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Thermwood démontre une méthode d’impression verticale avec une imprimante 3D LSAT MT à faible coût

Thermwood Corporation, un fabricant industriel de machines CNC et hybrides, a démontré sa nouvelle méthode d’impression 3D basée sur l’extrusion sur son imprimante à faible coût de fabrication additive à grande échelle (LSAM).

La technologie d’impression de couches verticales (VLP) de la société, telle que décrite par son nom, consiste à extruder des thermoplastiques en couches verticales plutôt qu’en couches horizontales. Cela permet la production de pièces beaucoup plus hautes que les autres systèmes grand format, avec le potentiel de monter jusqu’à des dizaines de pieds.

Impression de couches verticales

La technologie VLP a déjà été utilisée dans certains des plus grands systèmes LSAM de la société, avec des pièces dépassant parfois 20 pieds de longueur. Le processus a maintenant été adapté pour être utilisé sur l’imprimante 3D la moins chère de Thermwood, baptisée LSAM MT. Contrairement au reste du portefeuille de l’entreprise, le MT dispose d’un portique fixe et d’un lit d’impression mobile. En conséquence, le processus exigeait une «approche fondamentalement différente».

Les ingénieurs de Thermwood, plutôt que d’imprimer directement sur le lit principal, ont fixé un lit vertical supplémentaire de 5 pieds x 10 pieds à l’arrière du lit d’origine. Lorsque la pièce est imprimée, le lit supplémentaire tire l’impression le long du lit principal, où elle peut se développer latéralement sur la longueur de l’imprimante. Avec cette nouvelle approche, l’équipe affirme que le MT peut imprimer des pièces jusqu’à 5 x 10 x 10 pieds, ce qui était auparavant impossible sur le système.

L’imprimante elle-même utilise une roue de compression de billes brevetée – ainsi qu’une buse FDM – pour fusionner les couches de thermoplastique ensemble, créant ainsi des surfaces sans vide.

Une pièce composite imprimée verticalement.  Photo via Thermwood.

La démonstration LSAT MT

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Pour démontrer les capacités de l’imprimante, Thermwood a imprimé deux pièces à partir de deux matériaux différents. La première impression a été réalisée en ABS renforcé de fibre de carbone, un composite à basse température généralement utilisé pour outillage industriel, montages et modèles de fonderie qui fonctionnent autour de la température ambiante.

La deuxième partie a été réalisée en utilisant Techmer a mélangé un PSU / PESU renforcé de fibres de carbone à 25%, un composite à température plus élevée conçu pour les applications de moulage et d’outillage exigeantes. Cette partie, en particulier, a démontré les limites supérieures du système MT, car il pèseed un impressionnant 1190 livres et a été achevé après presque 17 heures. La société a également ajouté que la machine est capable d’imprimer des pièces de maintien sous vide qui répondent aux normes aérospatiales, le tout sans avoir besoin d’un revêtement secondaire.

La partie PSU-PESU complète.  Photo via Thermwood.

De nombreux systèmes LSAM de Thermwood disposent également d’une tête d’outil soustractive, ce qui leur confère une fonctionnalité hybride. Plus tôt cette année, l’entreprise a collaboré avec Développeur de logiciels de machines CNC CGTech à simuler les capacités d’usinage additif et soustractif de ses systèmes. Le projet vise à utiliser le progiciel de simulation VERICUT de CGTech pour vérifier et optimiser les trajectoires d’outils, éliminant ainsi la possibilité de collisions et de pannes coûteuses.

Thermwood a également une histoire de collaborations aérospatiales de haut niveau. L’année dernière, l’entreprise a lancé un projet conjoint avec l’armée de l’air et Boeing produire outillage réactif à faible coût utilisant la fabrication additive. Les machines LSAM ont depuis été utilisées pour imprimer en 3D des outils d’autoclave pour des composants aérospatiaux.

Ailleurs, une collaboration avec un constructeur aéronautique Hélicoptère Bell Textron vu l’impression 3D, apparemment, du le plus grand outil compatible autoclave jamais fait. Depuis sa production, Bell utilise l’outil pour mouler et développer des pales pour ses hélicoptères.

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L’image en vedette montre l’imprimante 3D LSAM MT. Photo via Thermwood.

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