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Thermwood développe une nouvelle technologie verticale pour l’impression 3D grand format – ImpressionEn3D.com

La société Thermwood Corporation, basée en Indiana, est le plus ancien fabricant de routeurs CNC à 3 et 5 axes hautement flexibles, et est entré dans l’industrie de l’impression 3D il y a cinq ans avec une machine hybride unique. Depuis lors, il a introduit et a continué à améliorer ses systèmes de fabrication additive à grande échelle (LSAM). Ces machines ont à la fois des capacités d’impression 3D et de découpe, et sont évidemment utilisées pour fabriquer de très grandes pièces, comme des moules et des outillages composites thermoplastiques, pour une variété d’industries, telles que l’aérospatiale, l’automobile, la défense, le gouvernement, la marine et l’armée. Les utilisateurs ont des pièces imprimées en 3D qui mesurent plus de 20 pieds de haut et pèsent jusqu’à 50000 livres sur les plus grandes machines LSAM de Thermwood, en utilisant la technologie brevetée Vertical Layer Print (VLP).

Au lieu d’imprimer sur un plan horizontal, le VLP imprime sur un plan vertical, ce qui permet de fabriquer des pièces beaucoup plus hautes que les impressions avec des couches horizontales pourraient le faire. Mais maintenant, Thermwood a annoncé avoir démontré avec succès une nouvelle approche de l’impression 3D grand format avec cette technologie.

Les portiques mobiles, les hauts murs et une table fixe sont les caractéristiques typiques des systèmes d’impression 3D LSAM de Thermwood, et lorsqu’une impression verticale est requise pour une pièce haute, une table mobile verticale est utilisée, qui est soutenue par des courroies en acier inoxydable qui glissent directement sur dessus de la table principale fixe. Cependant, Thermwood a sorti son MT l’année dernière, qui est une imprimante LSAM moins chère avec une table mobile et un portique fixe mais la possibilité de couper sur la même machine. Tout comme les systèmes LSAM plus grands, les pièces sont imprimées en 3D à grande vitesse, puis usinées à leur forme et leur taille finales une fois refroidies.

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Pour réaliser des pièces hautes imprimées verticalement en 3D sur le LSAM-MT, la machine aurait besoin de ce que l’entreprise a appelé dans un communiqué de presse une «approche fondamentalement différente».

La nouvelle approche VLP de Thermwood imprime des pièces sur une structure de support, qui se déplace le long de la table mobile mais est fixée à l’arrière. Le dos de la table principale comporte une deuxième table d’impression de 5 pi x 10 pi qui a été montée verticalement, et à mesure que la pièce continue de s’agrandir, la table mobile la tire sur une structure de support. Ce processus permet à l’imprimante 3D LSAM-MT de fabriquer des pièces jusqu’à 5 ′ x 10 ′ x 10 ′ (axes ZXY). Cela me rappelle un peu une version beaucoup plus grande des imprimantes 3D à bande transporteuse, bien que pour autant que je sache, celles-ci permettent des pièces longues mais ne garantissent pas des impressions 3D verticales.

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Afin de valider son nouveau procédé VLP, la société a imprimé des pièces en thermoplastiques à basse et haute température. La première de ces pièces a été fabriquée à l’aide d’ABS renforcé de fibres de carbone, souvent le choix pour des pièces telles que des accessoires, des modèles de fonderie, des outils industriels et des composants structurels qui fonctionnent à température ambiante ou juste au-dessus.

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La deuxième pièce à haute température Thermwood construite en utilisant la nouvelle approche pesait 1 190 livres – la limite pour un système de table mobile. Il a fallu un peu moins de 17 heures pour terminer et a été imprimé à partir d’un matériau PSU / PESU renforcé de fibres de carbone Techmer mélangé à 25%, qui, avec le PEI, est le plus souvent utilisé pour les outils et les moules qui fonctionnent à des températures plus élevées, généralement sous pression. et le vide dans un autoclave.

Non seulement les imprimantes 3D LSAM de Thermwood n’ont pratiquement aucune limitation de poids, mais elles peuvent également imprimer de grandes pièces capables de maintenir un «vide conforme aux normes aérospatiales» sans avoir à ajouter de revêtement secondaire. Maintenant, avec sa nouvelle approche VLP améliorée, l’entreprise construit et fournit des systèmes d’impression 3D à grande échelle qui mesurent en fait jusqu’à 40 pieds de long.

(Source / Images: Thermwood Corporation)

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