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Ultimaker lance «Ultimaker Essentials»

Ultimaker lance «Ultimaker Essentials»
Joyeux gestionnaires d’imprimantes 3D utilisant Ultimaker Essentials [Source: Ultimaker]

Ultimaker a lancé aujourd’hui un nouveau produit logiciel, qu’ils appellent Ultimaker Essentials.

Le nouveau logiciel est disponible en tant que service d’abonnement payant. Ultimaker explique:

«Ultimaker Essentials permet aux entreprises d’intégrer l’impression 3D dans les infrastructures informatiques existantes et permet une distribution et une mise à jour transparentes des logiciels d’impression 3D. L’offre logicielle payante basée sur un abonnement répond à plusieurs problèmes informatiques criants, notamment la nécessité d’améliorer la gestion des flux de travail et le manque de connaissances qui existe dans l’industrie manufacturière. »

Qu’est-ce que cela veut dire exactement?

Il semble qu’il s’agisse d’une nouvelle forme de logiciel de gestion centralisée pouvant être utilisée pour gérer un parc d’imprimantes 3D Ultimaker réparties dans une organisation. Bien qu’il soit relativement facile de gérer un seul ou même un petit groupe d’imprimantes 3D au sein d’un même site, c’est une autre histoire de gérer des dizaines de machines à différents endroits.

Gestion du logiciel d’imprimante 3D

Ceci est encore compliqué par le fait que le logiciel utilisé pour piloter ces appareils, Ultimaker Cura, est périodiquement mis à jour. Ainsi, il est possible que certaines machines d’une organisation utilisent différentes versions ou plugins de logiciels de découpage d’impression 3D pour préparer des travaux d’impression 3D.

Cela pourrait être un problème majeur dans certaines organisations. Prenons le cas où l’unité A conçoit et développe une pièce et a certifié qu’elle répond aux exigences par le biais de certains tests. Ensuite, ils transmettent le dessin «fini» à l’unité B, située ailleurs. L’unité B peut utiliser une version plus ancienne d’Ultimaker Cura sur leurs (ou certaines de leurs) imprimantes 3D, ou peut-être sur différents plug-ins, et ainsi, lorsqu’ils impriment en 3D la pièce, elle peut ne pas être fonctionnellement identique à celle prévue.

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L’hypothèse critique émise par les unités A et B est qu’elles s’attendent à ce que la pièce soit la même, mais ce n’est peut-être pas la même chose, car les algorithmes internes d’Ultimaker Cura et de ses plugins peuvent s’améliorer ou changer dans les nouvelles versions. Cela déconnecte la continuité de la conception dans le flux de travail de l’organisation et peut entraîner plusieurs problèmes.

Imaginez si les unités A et B ne savaient pas qu’elles exécutaient des logiciels de découpage différents – elles pourraient rencontrer des problèmes majeurs tout au long du développement qui pourraient prendre des semaines à être résolus. Ce n’est certainement pas une bonne situation.

Cela devrait changer avec l’utilisation du nouvel Ultimaker Essentials, qui permet une gestion centralisée des logiciels d’impression 3D. Ils expliquent:

«Ultimaker Essentials résout ce problème en s’assurant que les mises à jour et les plug-ins sont déployés en même temps parmi les utilisateurs d’une organisation. Cela rationalise le processus, offrant un meilleur contrôle sur plusieurs imprimantes 3D d’une organisation. »

Fonctionnalités Ultimaker Essentials

Ultimaker lance «Ultimaker Essentials»
Caractéristiques d’Ultimaker Essentials [Source: Ultimaker]

En plus de la gestion des logiciels, Ultimaker Essentials semble fournir plusieurs autres fonctions, notamment:

  • Gestion matérielle de l’imprimante 3D
  • 3D Printing Academy, une plateforme e-learning
  • Base de connaissances pour répondre aux questions

Les deux premiers ont du sens, mais certains peuvent avoir des questions sur la dernière fonction, la base de connaissances. Pourquoi ne pas simplement utiliser les forums QA courants comme le font presque tous les fabricants d’imprimantes 3D?

La réponse est qu’au sein d’une grande organisation complexe et potentiellement distribuée, vous voulez vous assurer que tout le monde reçoit LA MÊME réponse. Imaginez si l’unité A obtenait une réponse d’un forum non officiel, mais l’unité B utilisait une autre source. Encore une fois, les choses pourraient dériver.

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L’idée ici est de créer une présentation unique et unifiée de l’impression 3D à une grande organisation. Cela garantit cohérence et fiabilité, quel que soit l’emplacement. C’est une propriété que toute grande organisation souhaiterait pour une infrastructure d’impression 3D.

Stratégie Ultimaker

Je considère également Ultimaker Essentials comme le point final de la stratégie qu’Ultimaker a lancée il y a plusieurs années pour générer des ventes corporatives de leurs équipements. Ils ont fixé des prix juste en dessous des pouvoirs de signature de la direction typiques et ont permis aux imprimantes 3D de se trouver automatiquement et de mettre en place un réseau de gestion impromptu. Cela a permis à un service d’ingénierie d’une entreprise d’éviter complètement «d’appeler le service informatique», qui les fermerait sans doute, ou du moins retarderait la mise en œuvre des imprimantes 3D.

Il semble que la stratégie a très bien fonctionné, car nous voyons maintenant tellement d’imprimantes 3D Ultimaker dans les grandes organisations que les clients ont demandé à l’entreprise de développer des systèmes de gestion centralisés pour eux.

C’est à cela que sert Ultimaker Essentials.

Ultimaker n’a pas annoncé de prix d’abonnement pour Ultimaker Essentials, mais c’est probablement parce que le prix variera en fonction du nombre d’imprimantes 3D impliquées.

Mais pour ceux qui possèdent d’énormes flottes d’imprimantes 3D, le prix en vaudra certainement la peine.

Via Ultimaker et Ultimaker

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