Un aperçu de l’impression 3D DLP métal

Lorsque nous avons couvert les différents types d’impression 3D métal, nous avons brièvement abordé impression 3D DLP métal. La technologie devrait être rapidement adoptée en raison de son faible coût et de son niveau de détail élevé, alors examinons de plus près l’impression 3D DLP métal.

Les machines fonctionnent comme les autres imprimantes 3D à résine: la lumière UV est projetée sur une suspension photosensible pour la solidifier couche par couche, mais au lieu que la suspension soit remplie d’un polymère, elle est remplie de poudre métallique et d’une petite quantité de liant.

Tout comme l’impression 3D SLA / DLP des plastiques offre une meilleure précision et une meilleure qualité de surface que l’impression FDM des plastiques, il en va de même pour leurs cohortes d’impression métalliques. L’impression métal DLP peut présenter des détails aussi petits que 0,3 mm et les couches peuvent être aussi minces que 0,1 mm. L’impression DLP est également nettement plus rapide que l’impression par extrusion.

Une fois qu’une pièce métallique DLP est entièrement imprimée, elle passe par un processus de déliantage et de frittage pour la rendre complètement dense. C’est ce qu’on appelle un procédé d’impression indirecte sur métal.

Processus d’impression indirecte sur métal

Tout comme l’extrusion de matériaux métalliques et l’impression métallique à jet d’encre, l’impression 3D DLP métal est un processus indirect. Cela signifie que la forme de l’objet est déterminée par l’imprimante 3D mais que les propriétés du métal se révèlent après avoir été fritté dans un four. Le processus de mise en forme est complètement déconnecté des propriétés du matériau et dans certains cas, cela pourrait entraîner de meilleures propriétés du produit final par rapport aux processus d’impression directe sur métal.

Avantages de l’impression 3D DLP métal

  • Plus rapide et plus abordable que la fusion sur lit de poudre métallique.
  • La finition de surface des pièces métalliques DLP est assez lisse. Contrairement aux technologies de fusion sur lit de poudre métallique, les surfaces métalliques DLP nécessitent beaucoup moins de post-traitement pour les amener au point d’utilisation finale.

Entreprises qui proposent l’impression 3D DLP métal

ADMATEC possède la gamme de produits d’impression DLP métal la plus développée avec son Admaflex 130. Le système peut gérer l’acier 316L, l’acier 17-4-PH, l’Inconel 625 et le cuivre, avec plus de métaux en développement. De plus, il peut fonctionner avec plusieurs matériaux céramiques, notamment l’oxyde d’aluminium, l’oxyde de zirconium, la silice fondue et la zircone trempée à l’alumine. Les céramiques imprimées sont utilisées dans des applications allant des filtres à eau et des catalyseurs aux implants médicaux et aux noyaux de moulage.

Prodways dispose également d’un système d’impression 3D en céramique DLP, le ProMaker V6000, et ils ont expérimenté l’impression de métal sur la machine mais n’ont pas encore mis de matériaux métalliques sur le marché. Leurs céramiques comprennent le phosphate tricalcique, l’hydroxyapatite, la zircone et l’alumine.

TETHON se concentre sur l’impression 3D DLP en céramique mais propose un matériau en résine de fer appelé ferrolite. Ils fournissent également une résine Genesis pour la fabrication de formulations personnalisées.

Conclusion

L’impression 3D avec des résines peut être un peu compliquée, mais ce n’est rien comparé à la manipulation des poudres métalliques pour l’impression 3D par fusion sur lit de poudre métallique, qui est actuellement la forme la plus populaire d’impression 3D métallique. Plus important encore, le coût de l’équipement et de fonctionnement pour l’impression DLP est considérablement inférieur à celui du DMLS. À mesure que la technologie est plus développée, attendez-vous à ce qu’elle se propage comme une traînée de poudre.

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