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Un autre regard sur le futur système Fab Flow de Desktop Metal – ImpressionEn3D.com

Une partie vue dans le Fab Flow de Desktop Metal avec des annotations de discussion [Source: Fabbaloo]

Nous avons eu une visite plus approfondie de l’incroyable outil Fab Flow de Desktop Metal.

Nous avons eu une démo de l’outil il y a quelques mois, mais cette fois, nous avons vu des fonctionnalités supplémentaires qui ont attiré notre attention.

Qu’est-ce que Fab Flow? C’est un système logiciel qui peut aider à organiser le processus de développement de la pièce entre les ingénieurs qui conçoivent une pièce et l’atelier où elle est réellement produite. Desktop Metal affirme que son intention est de résoudre «tous les problèmes entre les ingénieurs et l’atelier». Je pense qu’ils peuvent être près de corriger cette affirmation après avoir vu le produit en action.

Une pièce est d’abord téléchargée sur le système pour commencer un voyage de la conception à l’impression. Cependant, avant l’impression, il est soumis à une série de contrôles automatisés et manuels effectués par les participants au système.

Attendez, comment cela peut-il fonctionner? Chaque conception et atelier aura ses propres protocoles pour déterminer l’aptitude à l’impression, le calcul des coûts, etc. Desktop Metal a produit un système très simple d’utilisation dans lequel vous pouvez définir vous-même ces aspects!

Par exemple, l’atelier pourrait avoir une imprimante 3D particulière à demander, et les opérateurs auraient des notions spécifiques sur ses capacités en impression. Ils peuvent avoir défini une épaisseur de paroi minimale pour toute soumission réussie à la file d’attente d’impression. Des contraintes telles que celles-ci peuvent être automatiquement vérifiées à l’aide de Fab Flow, et si un problème est détecté, il peut être renvoyé au demandeur pour ajustement.

En fait, il est possible de définir l’ensemble du flux de travail entre la conception et l’impression sous forme de graphique, et de nombreuses étapes en cours de route sont automatisées. Le système peut vérifier les structures de support piégées, par exemple, si la technologie d’impression 3D utilisée a cette «caractéristique». Sinon, cette vérification peut être désactivée.

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Configuration de contrôles automatisés des travaux d’impression 3D dans Fab Flow [Source: Fabbaloo]

La clé de Fab Flow réside dans ses capacités de communication. Un modèle 3D téléchargé peut être examiné de différentes manières par les participants. Bien entendu, les participants ne doivent être connectés que par réseau et peuvent être localisés n’importe où.

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Annotations faciles sur un modèle 3D dans Fab Flow [Source: Fabbaloo]

Une caractéristique intéressante est la possibilité d’annoter un modèle 3D, comme on le voit ici. Dans cet exemple, quelqu’un suggère de continuer le modèle de perçage pour la partie inférieure de la pièce. Ce commentaire pourrait être revu par d’autres et une discussion s’ensuit, ce qui peut entraîner un changement dans la partie – surtout si le commentaire a été fait par un responsable!

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Une caractéristique extrêmement intéressante que j’ai vue en fonctionnement était une sorte de «différence visuelle». «Diff», pour ceux qui travaillent dans le monde du logiciel, est un outil courant qui compare deux versions d’un fichier et met en évidence ce qui a changé. Il s’agit d’une fonctionnalité essentielle lors de l’examen d’un changement de logiciel.

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Une «différence visuelle» montrant les structures ajoutées et soustraites entre deux versions de modèle 3D dans Fab Flow [Source: Fabbaloo]

Cependant, Desktop Metal a créé une fonctionnalité analogue qui s’applique au modèle 3D lui-même. Ici, nous voyons une partie, mais elle semble avoir des parties marquées en vert ou en rouge. Les zones rouges indiquent une structure qui a été supprimée dans la version actuelle, tandis que les vertes indiquent une structure ajoutée.

Ce n’est évidemment pas complet, mais peut très rapidement montrer de nombreux types d’erreurs qui peuvent être détectées avant qu’un engagement d’impression n’ait lieu.

Les demandes d’impression peuvent être collectées et facturées pour examen par le demandeur. Je peux dire par expérience personnelle que la tarification d’une impression 3D est l’un des défis les plus complexes auxquels on puisse faire face. Il y a des dizaines de facteurs à prendre en compte, tels que la quantité de matériau (s) utilisé (s), le volume de la boîte de construction, la densité d’impression, les étapes de post-traitement, la durée d’impression, la quantité de matériau recyclé, le profit et d’autres choses dont je ne me souviens même pas. .

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Tarification automatisée des travaux d’impression 3D dans le Fab Flow de Desktop Metal [Source: Fabbaloo]

On me dit que Desktop Metal a inclus TOUS les facteurs dans Fab Flow afin qu’un administrateur puisse rapidement développer le modèle de tarification optimal pour toute configuration d’impression 3D. Une tarification rapide et précise peut être utilisée comme rétroaction pendant les itérations du processus de conception pour aider à se concentrer sur la meilleure solution.

Administrativement, Fab Flow peut ajouter n’importe quel nombre de participants au système. Chacun peut se voir attribuer différents niveaux d’autorité pour afficher ou modifier les choses, comme vous pouvez vous y attendre. Il est également possible de définir des dates d’expiration sur les modèles 3D afin qu’ils puissent disparaître automatiquement si nécessaire.

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Un workflow complet pour un atelier d’impression 3D implémenté dans Fab Flow [Source: Fabbaloo]

Sur le plan opérationnel, Fab Flow peut comprendre une ferme d’imprimantes 3D et configurer des files d’attente pour chacune. Il est alors possible de «voir» littéralement le flux de travail en action et d’identifier immédiatement les goulots d’étranglement. Dans l’exemple ci-dessus, il semble que davantage d’imprimantes 3D Desktop Metal devraient être achetées pour réduire un arriéré au stade de l’impression. Je soupçonne que Desktop Metal peut avoir développé cette situation particulière pour notre visualisation.

Fab Flow ne s’intègre pas directement aux imprimantes 3D elles-mêmes, de sorte qu’un opérateur devrait prendre note de la demande d’impression finalisée et extraire le fichier spécifié. Cela serait ensuite exécuté via le logiciel de préparation des travaux d’impression 3D approprié pour l’impression réelle.

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Certains des équipements d’impression 3D non-Desktop Metal qui peuvent être utilisés dans Fab Flow [Source: Fabbaloo]

Une caractéristique très intéressante est que Desktop Metal reconnaît que les clients utilisant Fab Flow n’utiliseront pas nécessairement uniquement l’équipement Desktop Metal, et pourraient avoir des équipements d’autres fournisseurs. Ainsi, ils permettent la configuration de nombreux types d’imprimantes 3D couramment utilisées, beaucoup utilisant des processus d’impression 3D totalement différents de ceux de Desktop Metal, ce qui montre la polyvalence du système.

Il semble que Desktop Metal nécessitera une petite charge pour utiliser le système complet après sa sortie vers la fin du mois de mars, mais ils ont offert une autre option: Fab Flow sera apparemment mis à la disposition du public gratuitement si vous n’utilisez que le «basique» fonctionnalités. Par «basique», j’entends tout ce qui n’utilise pas les fonctionnalités de configuration de l’atelier. Cela signifie que Fab Flow pourrait être utilisé comme une excellente fonction de communication pour les concepteurs et les opérateurs sans aucun coût.

Il s’agit d’un outil très impressionnant qui, j’en suis sûr, sera utilisé par de nombreuses opérations d’imprimante 3D, y compris celles n’utilisant aucun équipement Desktop Metal.

Via Desktop Metal

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