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Velo3D a le flux – ImpressionEn3D.com

Le nouveau logiciel de gestion d’impression Flow 3D de Velo3D [Source: Velo3D]

Il y a quelque chose de très intéressant qui se passe chez Velo3D.

La mystérieuse startup d’impression 3D métal basée en Californie a fait sensation l’automne dernier avec sa nouvelle imprimante 3D métal Sapphire, qui a l’incroyable capacité d’imprimer en 3D des surplombs extrêmes sans avoir besoin de structures de support.

Aujourd’hui, nous en avons appris un peu plus sur l’entreprise et ses objectifs stratégiques. Il semble qu’ils croient avoir une approche de solution aux problèmes fondamentaux de l’impression 3D métal qui n’ont pas encore été tentés par d’autres. Ces problèmes incluent l’assurance de la qualité des pièces, une cohérence extrême et une réelle liberté de conception.

Quoi? L’impression 3D n’est-elle pas une question de liberté de conception? Vous ne pouvez pas imprimer de géométrie?

En fait, en raison de l’incroyable complexité de l’impression 3D d’objets métalliques, il y a en fait beaucoup moins de liberté de conception que vous ne l’imaginez. Il existe toutes sortes de contraintes autour de l’épaisseur des murs, des surplombs, des trous, du gauchissement thermique, des supports piégés et d’autres facteurs problématiques. Il existe mille et une façons d’échouer dans l’impression 3D métal. Velo3D veut résoudre tout cela avec sa stratégie globale.

Et quelle est cette stratégie? C’est une intégration complète entre le matériel, les logiciels et les processus.

Cela résonne avec moi, car vous avez souvent des fournisseurs différents qui fournissent tout ce qui précède. Par exemple, si le logiciel qui prépare le travail d’impression ne sait pas grand-chose sur le matériel, un travail moins qu’optimal se produit.

Nous avons déjà vu des indices de cette stratégie avec certains fournisseurs proposant, par exemple, des matériaux propriétaires accompagnés de paramètres d’impression optimaux, qui fournissent de meilleurs résultats que l’utilisation de matériaux tiers et de deviner les paramètres d’impression. Mais Velo3D a adopté cette approche et l’a suralimentée.

Ils ont développé non seulement une imprimante 3D métal compétente, la Sapphire, mais également un cycle de vie d’impression complètement intégré tout au long de chaque étape nécessaire pour produire une pièce métallique de qualité.

L’une des pièces maîtresses de cette stratégie a été révélée cette semaine: Flow, leur logiciel de gestion d’impression. Ce logiciel est peut-être le plus puissant que nous ayons jamais vu dans le monde de l’impression 3D pour préparer les travaux d’impression.

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Attribution d’un laser à des régions d’impression 3D dans Flow [Source: Velo3D]

Un élément clé de la structure de Flow est qu’il n’utilise PAS de fichiers .STL ou de maillages 3D d’aucune sorte. Au lieu de cela, il nécessite en entrée des fichiers CAO réels. Ils peuvent importer plusieurs types de fichiers, y compris tous les formats CAO couramment utilisés, tels que SOLIDWORKS, CATIA, STEP, etc. directement dans Flow pour traitement.

Cela leur donne l’énorme avantage de «connaître» la structure de l’objet d’une manière qu’un maillage ne pourrait pas fournir. Les logiciels tiers ne connaissent généralement pas la machine ou le processus en cours. Velo3D exploite largement cette capacité dans Flow. Par exemple, une fonctionnalité très puissante de Flow est la possibilité de définir des «régions» composées de composants CAO. Ces régions peuvent être utilisées pour appliquer différents paramètres d’impression, par exemple.

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Différentes régions dans un travail d’impression 3D métal dans Flow [Source: Velo3D]

Un deuxième point d’intégration majeur est que l’équipement Sapphire est largement instrumenté. Il y a des montagnes de capteurs qui rampent partout dans la machine qui prennent note de pratiquement chaque activité en temps réel.

Flow en profite en générant une simulation du travail d’impression – dans le logiciel – et cette simulation est utilisée pendant l’impression en temps réel pour surveiller ce qui «devrait se passer». Si quelque chose ne fonctionne pas, la machine tente de s’auto-corriger ou abandonne le travail. C’est quelque chose que je n’ai vu nulle part – et devrait offrir une fiabilité extrême.

La simulation fournit également un puissant outil de correction: elle peut prédire les effets de déformation thermique et développer instantanément une pièce «contre-déformée» qui se «déformera» dans la forme souhaitée lorsqu’elle sera refroidie.

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Sélection des paramètres «lisses» pour la région de la surface extérieure d’une pièce métallique dans Flow [Source: Velo3D]

Les travaux d’impression sont facilement configurés dans Flow, en partie parce qu’ils garantissent que l’interface utilisateur est entièrement utilisable avec seulement une souris – aucun clavier n’est nécessaire. Mais ils disposent également de multiples fonctionnalités puissantes qui peuvent être utilisées à la fois pour organiser et inspecter un travail d’impression.

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Structures de support dans Flow [Source: Velo3D]

La génération de structure de support est assez flexible et permet plusieurs approches différentes. Vous pouvez également modifier des supports individuels si vous pensez qu’ils ne sont pas nécessaires, par exemple. Bien sûr, comme la machine Sapphire est capable d’imprimer en 3D des objets avec des surplombs extrêmes sans support, ils en ont moins besoin en premier lieu.

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À propos, la raison pour laquelle le Sapphire est capable d’imprimer des surplombs extrêmes est un effet secondaire de toute l’instrumentation et du contrôle de processus. Ils savent exactement ce qui se passe dans cette machine lorsqu’elle imprime.

Flow est également capable d’ouvrir des modèles 3D incroyablement complexes qui, autrement, étoufferaient de nombreux systèmes de gestion d’impression 3D. C’est, je pense, une caractéristique essentielle car elle ouvre la porte à une utilisation maximale de la technologie, en particulier lorsque l’on considère l’avalanche de modèles 3D générés par ordinateur très complexes qui arriveront bientôt.

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Velo3D pense, et je suis d’accord, qu’il n’y a pas assez d’experts en impression 3D métal dans le monde aujourd’hui. Cela a définitivement freiné les progrès des outils dans le monde. Cependant, leur système Flow fournit un certain nombre de rétroactions intéressantes en temps réel, de sorte qu’un opérateur serait en mesure de comprendre progressivement les effets de faire «ceci» ou «cela». De cette manière, Velo3D espère réellement augmenter le nombre d’experts en impression 3D métal, grâce à une exposition logicielle.

Je ne vais pas me plonger dans la myriade de fonctionnalités de Flow car il y en a beaucoup. C’est un produit tout à fait fascinant qui va probablement bouleverser les choses dans l’industrie.

Flow (ou au moins quelques licences) sera fourni avec chaque nouvelle vente d’équipement Velo3D, et ils fourniront également le logiciel aux clients existants. On nous dit qu’ils seront également en mesure de fournir Flow à ceux qui ne sont pas clients, mais qui souhaitent l’utiliser pour préparer des travaux d’impression pour les bureaux de service utilisant du matériel Velo3D. C’est une excellente idée.

Si vous voulez voir l’avenir de l’impression 3D, consultez les systèmes et approches de Velo3D.

Via Velo3D

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